6 hechos sobre el cautivador pez león increíblemente destructivo[

por calpee

Aunque el pez león (Pterois volitans) es visiblemente hermosa, hay mucho más en esta misteriosa criatura (también conocida como pez pavo y pez fuego) que sus llamativas rayas granate, marrones y blancas, elegantes aletas en forma de abanico y delicados tentáculos flotantes. Cuando no está ocupando los tanques de agua salada de las personas, por ejemplo, los populares peces ornamentales pero carnívoros de alguna manera han logrado infiltrarse en las aguas tropicales de todo el mundo, donde ha estado ocupado reduciendo en gran medida no solo las poblaciones de peces nativos, sino también causando estragos en los delicados ecosistemas de arrecifes.[

Si bien nadie puede determinar exactamente cómo ocurrió la invasión alienígena más allá de la región nativa del Indo-Pacífico de la especie, es probable que la explosión demográfica haya comenzado en la costa atlántica a mediados de la década de 1980 cuando un propietario del acuario arrojó peces león no deseados en la naturaleza, según a National Geographic. Desde entonces, las corrientes oceánicas y los huracanes han ayudado a extenderse desde la costa atlántica de Florida hasta las Bahamas, a lo largo del Mar Caribe y hacia el Golfo de México. Se encuentran principalmente en aguas cálidas y tropicales dentro de una variedad de hábitats, desde fondos rocosos hasta arrecifes de coral y artificiales, y se pueden ver a profundidades de hasta 300 pies (91 metros).[

“El pez león ha sido un problema como especie invasora en el Océano Atlántico desde el primer avistamiento en Florida en 1985”, dice Alex Lawlor, un acuarista de alto rango en el Acuario del Pacífico en Long Beach, California, en una entrevista por correo electrónico. “Una especie invasora es una especie que se introduce en un nuevo entorno donde tienen pocos o ningún depredador y causan daño a la especie nativa. En el caso del pez león, sin depredadores naturales dentro del Océano Atlántico, comen peces pequeños y crustáceos, a menudo los juveniles de especies comerciales importantes, como el pargo “[

Un pez león puede expandir su estómago más de 30 veces en volumen cuando come una comida grande, según Lawlor. También es capaz de ayunar a largo plazo y puede pasar más de 12 semanas sin morir. No ayuda que los peces león comiencen a reproducirse cuando tienen menos de 1 año y pueden poner hasta 30,000 huevos cada cuatro días, y tienen muy pocos depredadores naturales, lo que significa que pueden borrar aproximadamente el 80 por ciento de un arrecife con bastante rapidez. De hecho, la investigación ha demostrado que el rápido aumento del pez león coincidió con una disminución del 65 por ciento de los peces nativos en el Atlántico durante un período de dos años.[

Aquí, algunos otros hechos interesantes sobre el pez león.[

1. Tienen espinas venenosas a lo largo de sus cuerpos[

Las glándulas venenosas se encuentran dentro de dos surcos en las espinas, lo que necesitaría perforar la piel para transferir el veneno a una persona, dice Lawlor. “No hemos oído hablar de ningún caso en el que una picadura de pez león haya demostrado ser fatal”, agrega. “Una picadura puede causar dolor extremo, sudoración, dificultad respiratoria e incluso parálisis que puede durar días. El veneno es una combinación de proteínas, una toxina neuromuscular y un neurotransmisor llamado acetilcolina. Si un pez león lo pica, busque atención médica de inmediato “. Según Medscape, el único remedio conocido para una picadura de pez león es eliminar las espinas y remojar la herida en agua caliente, sin más de 114 grados Fahrenheit (45.6 grados Celsius), que ayuda a descomponer la toxina.[

2. Hay formas de evitar ser picado por uno[

Al igual que con muchos otros animales, la mejor y más segura forma de disfrutar viendo pez león es observarlos desde la distancia, dice Lawlor. “Esté atento a su coloración distintiva cuando pase tiempo en entornos que se sabe que son el hogar del pez león”, advierte. “Sea continuamente observador de dónde pone sus manos y pies en el agua, ya que a los peces león a menudo les gusta descansar a lo largo de repisas y grietas durante el día”[

3. Son deliciosos[

“La gente come pez león”, dice Lawlor, y agrega que tienen una carne blanca muy suave que se puede preparar de varias maneras, desde la parrilla hasta el ennegrecimiento. Incluso se sirven como sushi. Los peces león son venenosos, no venenosos, lo que significa que entregan su toxina a través de las agujas, es decir, sus espinas. Los peces león no tienen forma de inyectar veneno sin sus espinas, lo que significa que las personas pueden atrapar, cocinar y consumir peces león de manera segura siempre que eviten las espinas ofensivas. “Cabe señalar que hay áreas en las islas orientales del Mar Caribe que se consideran puntos calientes para la intoxicación por peces ciguatera” [humans acquire this illness by eating reef fish containing naturally occurring toxins, called ciguatoxins]”y se conoce que más de 400 especies de peces distintas llevan ciguatoxina que puede provocar envenenamiento por ciguatera”, dice . “Se ha documentado a través del estudio científico que el pez león puede transportar la toxina de la ciguatera, lo que los hace potencialmente inseguros para comer en esas áreas específicas de preocupación, si bien no se han reportado casos de intoxicación por ciguatera por el pez león”[

4. Les agrada emboscar a sus depredadores[

“El pez león se nutre principalmente de peces pequeños y también invertebrados”, afirma Lawlor. “Son predadores de emboscada de movimiento lento, que se escabullen sobre sus presas y emplean sus bocas enormes para tragar presas enteras”. Se ha visto que ciertas especies utilizan sus aletas pectorales para criar presas en una posición perfecta o bien “soplando”agua a su presa, por lo cual la presa las encarará antes de atacar”. En relación a sus depredadores naturales en el Indo-Pacífico y el Mar Rojo, agrega, incluyen tiburones, mero, anguilas grandes, pez sapo y pez escorpión (con quienes están íntimamente relacionados).[

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5. Tienen muchos bebés[

“El pez león maduro puede desovar durante todo el año, y solo una hembra puede ocasionar decenas de miles de huevos por desove”, afirma Lawlor. “El macho se volverá más obscuro y las hembras se volverán más pálidas. Los machos utilizan sus espinas y aletas en una pantalla visual para intimidar a sus rivales y atraer posibles compañeros. El macho y la hembra se rodearán cara a cara mientras que ascienden lentamente. Justo antes de llegar a la área, la hembra liberará sus huevos y el macho se va a poner patas arriba para fertilizarlos “[

6. Es legal tener un pez león como mascota en los EE. UU[

“Es legal aquí en los Estados Unidos tener un pez león como mascota; no obstante, es ilegal liberar un pez león en la naturaleza”, afirma Lawlor. Hay algunos tipos diferentes de pez león disponibles para comprar en la mayoría de las tiendas de mascotas, con ciertas mejores especies para los entusiastas del hogar, incluidos el pez león volitano, el pez león de Russell, el pez león de aleta manchada y el pez león borroso enano. Más allá de que la mayor parte de estos peces tienen las mismas necesidades, son de diferentes tamaños y requerirán distintas tamaños de tanque. Al ser depredadores bastante agresivos, los peces león no deben ponerse en un tanque con peces, cangrejos o bien camarones más pequeños porque probablemente los devorarán.[

Fuente: Wendy Bowman

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