7 Mitos puritanos que debemos dejar de pensar[

por calpee

En la imaginación estadounidense, los puritanos son populares como esos refugiados religiosos con hebilla que colonizaron Nueva Inglaterra y no amaron nada más que un servicio espiritual de seis horas seguido de una buena quema de brujas.[

Pero la historia real de los puritanos pinta una imagen de personas complicadas y a menudo mal entendidas que exhibieron los valores morales más altos y las debilidades humanas más comunes. Charlamos con 2 estudiosos de los movimientos religiosos estadounidenses del siglo XVII para resolver los hechos de la ficción.[

Aviso[

1. Los puritanos y los peregrinos son uno y lo mismo[

Los colonos ingleses conocidos como los puritanos y los peregrinos tienen bastante en común, mas solo uno de ellos llegó al Mayflower y compartió una comida de Acción de Gracias con los indios Wampanoag. El otro llegó después y libró una guerra contra los originarios americanos.[

Desde un punto de vista espiritual, los puritanos y peregrinos son casi idénticos. Técnicamente, los dos son puritanos porque los dos querían “purificar”o reformar la Iglesia de Inglaterra, pero tenían distintas formas de hacerlo. Los puritanos procuraron reformar la iglesia desde adentro, en tanto que los peregrinos eran populares como”separatistas” que creían que debían abandonarla[

“Los peregrinos navegan a América porque desean que los dejen solos para hacer lo suyo; si Inglaterra cae al mar, que de esta forma sea, “dice Sarah Crabtree, instructor de historia en la Universidad Estatal de San Francisco y creador de “Holy Nation”: El Ministerio Cuáquero Transatlántico en una Era de Revolución “.”Los puritanos tienen la intención de entablar este modelo de sociedad utópica y también inspirar a Inglaterra a la pureza”undefined[

Los peregrinos consiguieron su nombre( mucho mas tarde) de un pasaje en “Of Plymouth Plantation” de William Bradford que describe la salida llorosa del conjunto de los Países Bajos: “Entonces dejaron esa localidad buena y interesante que había sido su sitio de descanso cerca de 12 años; pero sabían que eran peregrinos, y no miró bastante esas cosas, pero levanta los ojos al cielo, su país más querido, y calmaron sus espíritus “undefined[

Los peregrinos llegaron primero al Mayflower y establecieron la colonia Plymouth en 1620. Pobres y sin preparación, perdieron casi la mitad de sus 102 colonos debido al frío y la hambruna antes que Wampanoag asistiera en su asistencia. Los puritanos, en su mayor parte mercaderes de clase media, llegaron una década después en 17 barcos y establecieron la colonia de la bahía de Massachusetts, mucho más grande y próspera.[

Una vez en el Nuevo Planeta, las distinciones teológicas entre peregrinos y puritanos, separatistas versus no separatistas, dejaron de tener sentido, afirma Francis Bremer, profesor emérito de historia en la Facultad Millersville de Pensilvania y creador de varios libros sobre los puritanos, incluido “Puritanismo: una introducción cortísima “. Por poner un ejemplo, los puritanos en la colonia de la bahía de Massachusetts prosiguieron el método del contrato de los fieles de Inglaterra.[

“Y eso es lo que hace Massachusetts”, afirma Bremer. “Prosiguen el ejemplo de los peregrinos y verdaderamente no hay distinción”[

Crabtree piensa que los puritanos y peregrinos se distinguieron en su tratamiento de los nativos americanos que hallaron.[

“Los peregrinos tienen una relación de trabajo con la multitud de Wampanoag en el momento en que vienen aquí, pero los puritanos no estaban apasionados en eso”, dice Crabtree. “Los puritanos aparecen en 1630 y en 1636 están en guerra con los nativos americanos”[

Aviso[

2. Los puritanos trajeron independencia de religión a América[

Es un evangelio estadounidense que los primeros antepasados ingleses cruzaron el Atlántico intentando encontrar una tierra de independencia donde pudieran entrenar su religión libremente. Pero a pesar de que los puritanos ciertamente demandaron el derecho a vivir libremente su versión purificada del cristianismo en Estados Unidos, no extendieron la misma independencia a otras sectas.[

Nathaniel Ward, un clérigo puritano convertido en líder colonial, resumió la opinión puritana prevaleciente sobre la “independencia” que disfrutan otras designaciones cristianas en la Colonia de la Bahía de Massachusetts:[

“Me atrevo a encararme, ser el heraldo de Novedosa Inglaterra hasta ahora, como proclamar al planeta, representando a la colonia, que todos y cada uno de los familiaristas, Antinomios, Anabautistas, y otros entusiastas van a tener independencia libre para seguir estando alejados de nosotros, y los que vendrán a desaparecer tan veloz como puedan, lo antes posible mejor “undefined[

Incluso los disidentes dentro de las filas puritanas fueron juzgados todos los días por herejía y desterrados. Los casos más populares fueron Roger Williams, quien abogó por un mejor régimen de los originarios americanos y una separación más aguda de la iglesia y el estado; y Anne Hutchinson, una popular sanadora y predicadora que conminó la jerarquía masculina.[

La secta que verdaderamente logró hervir la sangre de los puritanos fueron los cuáqueros. Cuando otros grupos fueron desterrados de la colonia, permanecieron desterrados, dice Bremer. No los cuáqueros.[

“En las leyes azules puritanas, podrías padecer la desaparición por dar normas a los cuáqueros para llegar a la siguiente ciudad; de este modo de grave fue”, dice Crabtree. “Cinco cuáqueros fueron ejecutados en Boston Commons después de que les cortaron las orejas y las lenguas”[

Aviso[

3. Los puritanos odiaban el sexo, incluso dentro del matrimonio[

En el lenguaje moderno, diríase que las personas que piensan que el sexo es inherentemente pecaminoso y sucio tienen opiniones “puritanas”. Pero los puritanos estaban tan reprimidos sexualmente como pensamos?[

En lo más mínimo, dice Bremer, al menos en el momento en que el nookie sucedió entre marido y mujer. A diferencia de otras sectas cristianas, los puritanos no limitaron el sexo a la procreación, sino lo vieron como una forma esencial de profundizar la relación matrimonial.[

“El clero de Puritan predicaría sobre lo que llamaron el deber de querer”, afirma Bremer, y excomulgó cuando menos a un hombre que retuvo el sexo de su mujer. “Las relaciones sexuales entre un marido y una esposa tienen que hacerse’de buen grado, a menudo y con alegría’, pero presumiblemente no de forma obsesiva”[

John Winthrop, el líder puritano y primer gobernador de la Colonia de la Bahía de Massachusetts, incluso escribió cartas humeantes a su esposa Margaret en Inglaterra:[

“Estar lleno de la alegría de tu amor, y queriendo la posibilidad de una conexión más familiar contigo, que mi corazón quiere fervorosamente, Estoy obligado a aliviar la carga de mi cabeza con esta pobre asistencia de mi bolígrafo, estar suficientemente seguro de que si bien mi presencia es lo que quieres, por otro lado, a falta de , estas líneas no te serán ineficaces de consuelo “undefined[

Crabtree y otros académicos también aprecian que los puritanos no han tomado una línea tan dura contra el sexo prematrimonial. Tome la colorida práctica inglesa llamada’agrupamiento’, donde las parejas prometidas o bien cortejantes pasaban la noche juntas en la misma cama, si bien agrupadas en sacos de dormir separados. La separación no siempre se sostuvo.[

“Muchos pequeños fueron concebidos fuera del matrimonio, pero no varios nacieron fuera del matrimonio”, afirma Crabtree. “La auténtica preocupación por el bastardo en la era colonial es quién va a pagar por los pequeños”. No existe la restricción total sobre la experimentación sexual premarital “[

No obstante, el adulterio fue terminantemente un delito grave en la sociedad puritana, al igual que la homosexualidad.[

“Usted tiene adúlteros que fueron obligados a presentarse en las existencias o que debieron emplear una insignia como Hester Prynne”, afirma Bremer, refiriéndose al protagonista de “The Scarlet Letter”, la novela de 1850 de Nathaniel Hawthorne en la que una mujer colonial es públicamente abochornado por su presunto pecado..[

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4. Los puritanos eran los excursionistas originales de la fiesta[

En 1925, el inteligente periodista H.L. Mencken ofreció su definición breve de puritanismo: “El inquietante temor de que alguien, en algún lugar, pueda ser feliz”[

Bremer dice que los puritanos no meritan su reputación como killjoys agobiados. No estaban más reprimidos o bien críticos que otras sectas cristianas de su época, pero cuando los de europa y los estadounidenses del siglo XIX han comenzado a sublevarse contra las costumbres legítimamente represivas de la era victoriana, procuraron atribuirlo a los puritanos.[

“A principios del siglo XX, existía este estereotipo general de puritanos como personas de cabeza angosta, timoratas, intolerantes y también intolerables con un sentido de la moda horrible”, afirma Bremer.[

Crabtree ni siquiera está convencido de que los puritanos fuesen principalmente religiosos en su conjunto. En la década de 1660, por servirnos de un ejemplo, la colonia aprobó una nueva ley llamada Half-Way Covenant, “porque los hijos de estos creadores iniciales no iban a la iglesia y tenían que saber por qué”[

Las viles jeremias, sermones de seis horas de “fuego y azufre” entregados por reverendos puritanos, solo eran necesarios porque las autoridades puritanas temían que los leales perdieran su fe.[

“Indudablemente, ciertos puritanos son muy devotos, mas para la mayor parte de , en ocasiones es recomendable proceder a la iglesia, en ocasiones no es así”, afirma Crabtree. “En ocasiones te gusta el ministro. A veces no lo haces. Pienso que exageramos la devoción de los puritanos “[

Aviso[

5. La localidad de Winthrop en una colina era un signo de excepcionalismo estadounidense[

Antes que los puritanos aterrizaran en la Bahía de Massachusetts, su líder John Winthrop pronunció un sermón conmovedor dentro del Arbella. Siglos después, sus palabras se convertirían en una abreviatura de una visión de Estados Unidos como un faro de democracia para el planeta.[

“Porque debemos tener en cuenta que vamos a ser como una ciudad sobre una colina. Los ojos de todas la gente están sobre . De modo que si tratamos falsamente con nuestro Dios en este trabajo que hemos emprendido, y de esta forma lo hacemos sacar Su asistencia de hoy de nosotros, se nos hará una historia y un sinónimo a nivel mundial “[

Ronald Reagan, etc presidentes y políticos estadounidenses, se aferró a la idea de la “ciudad en una colina” de Winthrop como una visión del excepcionalismo estadounidense, todo lo que convirtió a Estados Unidos en la nación más grande de la Tierra. En su discurso de despedida en 1989, Reagan explicó que veía la brillante localidad en la colina como “una localidad alta y orgullosa construida sobre rocas más fuertes que los océanos, barrida por el viento, bendecida por Dios y repleta de personas de todo tipo que viven en armonía y paz, una ciudad con puertos libres que tarareaban con comercio y imaginación “[

Mas estudiosos como Bremer y Crabtree ven un concepto muy distinta en el sermón de Winthrop. Antes de invocar a la “localidad en una colina”, una frase tomada del Evangelio de Mateo, Winthrop hizo una súplica por la unidad y la generosidad cristiana: “Para este fin, debemos estar unidos, en este trabajo, como un solo hombre. Debemos entretenernos en afecto fraternal. Debemos estar dispuestos a sintetizar nuestras superfluidades, para el suministro de las necesidades de los demás. Debemos mantener un comercio familiar juntos en toda mansedumbre, gentileza, paciencia y liberalidad “[

“El documento es verdaderamente idealista y hermoso”, dice Crabtree. “John Winthrop se esfuerza mucho por decir:’Si mi hermano tiene hambre, tengo hambre. Si mi hermano no está vestido, estoy desvisto. Hay una sensación real de que todos estamos juntos. Eso no tiende a ser lo que los estadounidenses le quitan “[

Y para Winthrop, ser una “localidad en una colina” no era un signo de grandeza ahora logrado, sino más bien una posición precaria que te expone al juicio de Dios y el hombre[

Aviso[

6. Los peregrinos eran todos negros con grandes hebillas[

La versión de disfraces de Halloween del vestido puritano y peregrino es un abrigo negro y pantalones para hombres, un cuello blanco ancho para las mujeres y una hebilla de cinturón sobresaliente para todos. Si bien esto podría ser algo que los colonos más ricos de la Bahía de Massachusetts utilizaron para proceder a la iglesia, casi no representa el color y la diversidad del vestido puritano diario.[

“La tela negra era muy cara en ese instante, un color guardado para la élite”, afirma Bremer. “Los clérigos o gobernantes podrían utilizar eso. En términos en general, los inventarios puritanos revelan que los miembros de la clase alta de la comunidad tenían un guardarropa no muy distinta de lo que se podría ver en la corte de la reina Isabel y el rey Kames: trajes de caballeros de satén canario amarillo y seda cardinal roja “[

Mientras que a la élite puritana de dinero obsoleto se le dejaba utilizar colores y telas atractivas, la ley exigía a las clases trabajadoras que se vistiesen precisamente con ropa de lana teñida en tonos tierra como verde, marrón y rojo ladrillo. Asimismo eran la ropa más práctica para trabajar en los campos o bien atender el fuego del hogar.[

Crabtree dice que los puritanos también estaban ofuscados con el rango y el estado, y se aseguraron de que los luchadores de dinero nuevo se mantuvieran en su sitio bajo la vieja guarda.[

“En la década de 1650, comienzas a ver leyes suntuarias, que intentan regular lo que puedes usar en términos de ornamentación y joyas”, dice Bremer. “Si procuras verte más o mejor de lo que eres gastando demasiado, entonces eso es pecaminoso”[

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7. Los puritanos eran cazadores de brujas fanáticos[

Los puritanos creían absolutamente en la presencia de brujas y brujería, de la misma manera que todos los otros en el planeta moderno temprano, afirma Bremer. En los siglos XVI y XVII, miles de hombres y mujeres en Inglaterra y en toda Europa fueron acusados y condenados por brujería o bien asesinados por turbas observadores sin juicio.[

Mas ningún juicio por brujería es remotamente tan popular como la catástrofe que tuvo lugar en Salem en la década de 1690, en el momento en que cientos de hombres, mujeres y pequeños fueron acusados de brujería y 19 fueron ejecutados. Solo por esta cuenta, parecería que los puritanos eran cazadores de brujas histéricos.[

Lo cierto es que Salem, si bien completamente horrible, era un caso atípico. Bremer comunica que de 1620 a 1692, solo hubo 61 enjuiciamientos conocidos de brujas en las colonias de Plymouth y Massachusetts Bay y solo 16 condenas.[

“La brujería fue un delito con un prominente nivel de prueba”, dice Bremer. “Tenías que demostrar que acertadamente había un pacto con el demonio, y que debías tener 2 testigos”[

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Publicado originalmente: 22 de julio de 2020[

Fuente: Dave Roos

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