9 grandes hechos sobre los cachalotes, criaturas colosales del mar

por calpee

Si en algún momento escuchó a alguien mencionar un cachalote, o si tuvo la suerte de ver uno en persona, entre las primeras cosas que probablemente se le pasó por la cabeza fue: “¿Por qué razón los llama?” ¿tenemos cachalotes? Bien, poseemos la respuesta. Según James Stewart, supervisor de educación en el Acuario del Pacífico en Long Beach, California, reciben este nombre debido al órgano de espermaceti en su cabeza.

Pero, ¿qué es un órgano de espermaceti en el planeta? “Este órgano tiene dentro el espermaceti líquido ceroso y está implicado en [the whale’s] el uso de la ecolocalización y la generación de sonido “, dice Stewart en una entrevista por correo electrónico.” Los tres tipos de ballenas de superfamilia Fiseteroide tienen el órgano espermaceti: ​​el cachalote, el cachalote pigmeo y el cachalote en miniatura. El líquido ceroso se consideraba un material preciado en los días de la caza de ballenas en Europa y Occidente, y los espermacetos, junto con la grasa, se transformaron en varios artículos industriales. “

Los primeros balleneros pensaron que los espermaceti (que significa “semilla de ballena”) parecían espermatozoides después de que se los hubieran quitado de la cabeza. A medida que la substancia cerosa se enfría por la temperatura corporal, comienza a solidificarse.

Aquí, el profesional en ballenas residente del acuario (que acompaña con regularidad los cruceros de observación de ballenas de la institución para proporcionar una narración educativa para los que están a bordo) da más datos divertidos e atrayentes sobre el cachalote.

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1. Muchas personas piensa en Moby Dick cuando ven un cachalote

La estrella de la novela de Herman Melville “Moby Dick” era un cachalote blanco enorme, por lo cual no llama la atención que varios relacionen el libro con avistamientos de la vida real. “En mi vivencia con la observación de ballenas y las discusiones sobre ballenas con la gente, esta es una asociación muy común”, dice Stewart, “especialmente después de que salió la película ‘Heart of the Sea’ en 2015 y reavivó la curiosidad de la gente con esta especie histórica. . “

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2. Semejan s calientes

¡O al menos Stewart piensa que sí! “ los llamo los s calientes del mar”, afirma. “Al menos cuando los ves en la superficie, y solo ves sus enormes cabezas”. Stewart afirma que su color marrón grisáceo y su cuerpo largo semejan menos redondos, o menos ocasionales, que las ballenas barbadas de tamaño similar. Tampoco tienen una verdadera aleta dorsal y en cambio tienen algo más similar a una cresta dorsal como ballenas grises y ballenas jorobadas. Su golpe de suerte (o bien cola) es un triángulo ancho que les da bastante espacio para mover sus enormes cuerpos.

“Lo más interesante que acercamiento sobre su apariencia es que, aunque son las ballenas dentadas más grandes, tienen mandíbulas inferiores increíblemente estrechas”, dice Stewart. “Solo tienen dientes en esa mandíbula inferior, y en su mandíbula superior, tienen huecos o inclusive agujeros, en sus encías donde los dientes de la mandíbula inferior descansan cuando su boca está clausurada”.

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3. Los hombres y las mujeres cambian en tamaño

“Los cachalotes son entre las escasas ballenas que tienen una distingue de tamaño muy importante entre machos y hembras”, dice Stewart. Los machos por lo general miden entre 50 y 60 pies (15 y 18 metros) de film y pesan entre 86,000 y 110,000 libras (39,008 a 49,895 kilos), en tanto que las hembras normalmente miden de 26 a 55 pies (8 a 17 metros) de largo. y pesar 26.000 a 40.000 libras (11.793 a 18.143 kilos).

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4. Tienen un cerebro colosal

No solo son la ballena dentada más grande, sino el cerebro del cachalote se considera el más grande del planeta en términos de peso y volumen. “Según las muestras recogidas, el cerebro de cachalote más grande registrado pesaba cerca de 20 libras [9 kilograms]”, dijo Stewart.” El tamaño por sí solo no establece el intelecto, pero se encuentra dentro de los factores que utilizan los psicólogos y neurólogos. “

Estos enormes cerebros también están alojados en enormes cabezas. “Las cabezas de los cachalotes equiparadas son enormes y representan aproximadamente una tercer parte de la longitud del cuerpo”, afirma Stewart. “Mas en concepto de longitud total, la ballena azul probablemente tiene la más alta, con especímenes que miden 20 pies [6 meters] de film en ballenas de 100 pies [30 meters] de la longitud total del cuerpo. “

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5. ¡Los cachalotes son muy ruidosos!

De hecho, son más fuertes que algún otra cosa en el océano. Algunos de sus clics y llamadas se midieron en 230 decibelios, según Stewart, quien efectuó una investigación particularmente para HowStuffWorks. “Curiosamente, descubrí que el agua y el aire no son lo mismo”, afirma. “Un sonido creado bajo el agua sería precisamente 60 decibelios menos en el aire. Entonces, si un cachalote pudiese llevar a cabo un sonido a tu lado en tu escritorio, alcanzaría los 170 decibeles. Y eso es inclusive más fuerte que “. todo en la tierra. Los latidos de los bulldog pueden alcanzar los 140 decibeles. En este momento, dicho todo esto, no tenemos la posibilidad de oír ninguno de estos ruidos porque se emiten en una continuidad que no podemos percibir, afortunadamente “.

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6. No son muy sociales

“Los cachalotes vivirán en manadas en el momento en que sean más jóvenes, o bien si están en una bodega de lactancia, mas en cuanto al resto, las ballenas grandes tienden a vivir solas”, afirma Stewart. “Algunas veces, un solo macho grande encontrará una vaina de lactancia que invariablemente se transformará en su harén, puesto que puede aparearse con varias hembras en la vaina de lactancia. Después de eso, el macho adulto volverá a aventurarse solo. Hablando de apareamiento: tienen llamadas con una firma de sonido única que usan para hallar una pareja potencial.

Los cachalotes también tienden a seguir estando apartados de los humanos. Hay cuentos históricos de balleneros que afirmaron que ciertas especies de ballenas irían después de los balleneros, intentando de volcar sus botes a pedal, dice Stewart. “Las ballenas grises en algún momento fueron apodadas pez demonio porque se volvieron beligerantes con los balleneros”, afirma. “En este momento, en las lagunas de México, donde las ballenas grises tienen a sus crías, a los ecoturistas se les ofrece la oportunidad de arrimarse a las ballenas sin esta clase de riesgo. No obstante, en los USA, la ley de mamíferos marinos requiere una distancia de seguridad de 150 pies. [45 meters] de todas las ballenas y mamíferos marinos. “

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7. Caza de cachalotes por ecolocalización

La ecolocalización es un procedimiento usado por ballenas, murceguillos y delfines para determinar la ubicación de los elementos mediante el sonido reflejado. Facilita a los animales navegar y apresar en la obscuridad, reconocer a sus amigos y contrincantes y evadir óbices. “Su ecolocalización es un tanto diferente y bastante complicada gracias a la manera en que los sonidos viajan a través del cráneo y el órgano espermaceti”, afirma Stewart. “Sus clics les asisten a detectar su comida en distancias más largas, actuando como un sonar biológico. Los tonos más bajos de mal humor asisten cuando la comida está muy cerca y a punto de convertirse en comida”.

Entonces, ¿cuánto y qué come un cachalote? Según la Guía de la Sociedad Nacional Audubon de Mamíferos Marinos del Mundo, se estima que los cachalotes comen hasta el 3,5% de su peso del cuerpo cada día. Esto quiere decir que un macho gordo de 100,000 libras (45,359 kilogramos) comería alrededor de 3,500 libras (1,587 kilos) de comida al día. Y se nutren principalmente de calamares de tamaño mediano a grande, mas también se ha informado que comen mantarrayas, tiburones, peces y pulpos.

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8. Fertilizan los océanos

Stewart dice que los cachalotes mayores enormes y maduros están en todo el mundo, en particular cerca de las regiones polares. Los mayores jóvenes y las hembras de los cachalotes tienden a pasar el momento en la región media del mundo, buceando hasta 6.000 pies (1.828 metros) para alimentarse. “En un caso, se registró un cachalote buceando a lo largo de dos horas”, dice Stewart. También son bastante veloces, añade. “Como muchas ballenas grandes, los cachalotes navegan entre 3 y 9 millas por hora [4.8 to 14.4 kilometers per hour], pero pueden correr y correr a velocidades de hasta 28-30 millas por hora [45 to 48 kilometers per hour]. “

Y Stewart afirma que todo ese desplazamiento contribuye a los cetáceos (y probablemente a los pinnípedos y aves, para el caso) a bucear en pos de alimento a algún profundidad para fertilizar los océanos. “Ayudan a reciclar los nutrientes que están atrapados en las profundidades del océano al bucear y apresar presas a cientos o una cantidad enorme de pies debajo de la área”, afirma. “Después, cuando defecan en la superficie o cerca de la área, los desechos se transforman en nieve marina [organic material that falls from upper waters to the deep ocean]. Los filtros superficiales y profundos tienen la posibilidad de consumir los detritos y reiniciar el período. “

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9. Se piensan en riesgo

Según NOAA Fisheries, la población de cachalotes se estima en más de 300.000 personas. Los cachalotes fueron un propósito principal de la caza comercial de ballenas entre 1800 y 1987, y antes de eso, se estimaba que la población había alcanzado más de un millón. “Los cachalotes eran muy apreciados en la caza de ballenas porque el espermaceti era de mejor calidad que la grasa de ballena para fabricar candelas sin humo, aceites y lubrificantes sin humo”, afirma Stewart. Hoy, la caza de ballenas por el momento no es una enorme amenaza para los cachalotes, pero la población sigue recuperándose.

Fuente: Wendy Bowman

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