Black Pete – Tradición navideña holandesa de Blackface[

por calpee

La Navidad llega temprano a los buenos hijos de los Países Bajos. A mediados de noviembre, San Nicolás, conocido allí como Sinterklaas, llega a través del barco de vapor desde España durante dos semanas de celebraciones anteriores a la víspera de su cumpleaños, el 5 de diciembre, cuando familias y amigos holandeses intercambian regalos.[

Mas Sinterklaas no viene solo. El severo obispo de barba blanca está tradicionalmente acompañado por una alegre compañía de Zwarte Pieten, hombres blancos vestidos de cara negra, afros rizados y disfraces árabes populares con cariño como Black Petes. En los Estados Unidos, los comunicadores de programas de entrevistas son despedidos si cuestionan el racismo inherente de la cara negra, pero en los Países Bajos, varios holandeses defienden su amada tradición Black Pete como una sección importante de la civilización de holanda.[

La autora estadounidense Emily Raboteau pasó medio año en los Países Bajos mientras que escribía su premiado libro de no ficción “Intentando encontrar a Zion”. Nunca olvidará la primera oportunidad que vio el torpe y negro personaje de Black Pete apareciendo en las exhibiciones de las tiendas de comibles y los especiales de televisión para niños con sus labios colorados y aretes dorados, una vivencia que relató en 2014 para Virginia Quarterly Review.[

“Como afroamericano, me sorprendió presenciar la práctica extendida de la cara negra antes de Navidad”, redacta Raboteau en un correo electrónico. “Me pareció ofensivo, racista y deliberadamente desinformado”[

Mas lo que fue más deslumbrante para Raboteau fue el retroceso de sus vecinos holandeses de forma de pensar liberal que insistieron en que Black Pete no era una caricatura racista en absoluto. Ni siquiera era negro, arguyeron algunos. Su piel oscura provenía de las chimeneas que relucían para dar regalos. (No hay explicación de por qué solo su rostro está cubierto de hollín y no su brillante ropa de payaso)[

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La historia del Peter negro[

Los orígenes de Black Pete, varios creen, provienen de un libro de 1859 llamado Sint Nikolaas en zijn Knecht (“St. Nicholas y su sirviente “) escrito por Jan Schenkman, donde, por vez primera, San Nicolás recibió un sirviente, que fue representado como un moro o una persona obscura. Se ve ser una parte de una tradición de eliminar el lado punitivo de la Navidad (castigar a los pequeños traviesos) de una figura religiosa y dárselo a un compañero o bien sirviente, como Krampus en Austria y Alemania.[

Para la mayor parte de los holandeses, Black Pete está envuelto en las conmuevas abrumadoramente alegres y “acogedoras” asociadas con la Navidad en los Países Bajos. Comenzando con la llegada de Sinterklaas y Black Petes en noviembre, los pequeños y mayores holandeses escriben poemas navideños para amigos, familiares y compañeros de trabajo. Cantan canciones festivas y asisten a desfiles felices de Sinterklaas. Es muy bien encantador, salvo que seas holandés y negro.[

“Probablemente cada persona negra en los Países Bajos haya sido llamada’Black Piet’al menos una vez en su historia, especialmente en las semanas previas al 5 de diciembre”, escribió la periodista holandesa Marthe van der Wolf. “Duele, siempre lo ha hecho y siempre lo va a hacer”[

Black Pete ha tenido durante mucho tiempo sus detractores en los Países Bajos, desde el momento en que la primera ola de inmigrantes africanos y caribeños comenzó a llegar en la década de 1970, pero la reacción violenta se recobró en 2011 una vez que un activista holandés negro fue arrastrado ferozmente de un desfile de Sinterklaas por la policía por usar una remera que decía, en holandés, “El negro Pete es racismo”undefined[

Desde ese momento, los holandeses tomaron partido, con fortalezas liberales como Amsterdam eliminando las celebraciones de cara negra de las celebraciones y desfiles institucionales, en tanto que grupos más conservadores y rurales condenan la eliminación de Black Pete como una afrenta a la cultura y tradición holandesas. La multitud tiene se casó en cara negra para protestar contra el movimiento anti-Pete, y en un caso inquietante, activistas con cara negra penetraron en una escuela en Utrecht que había prohibido a Black Pete, diciéndole a los maestros no blancos que “volviesen a su país”[

Más allá de que la controversia sobre Black Pete precisamente está ligada a la política europea de derecha cerca de la inmigración, el historiador holandés Sandew Hira piensa que otros temas más profundos están en juego. Hira nació en la vieja colonia holandesa de Surinam en América del Sur. Surinam fue una parada considerable para el comercio de esclavos holandés, que enriqueció a la familia real de holanda a espaldas de hombres, mujeres y niños africanos esclavizados.[

El más grande inconveniente, explica Hira, quien trabaja como coordinador de la Red En todo el mundo Decolonial, es que a los institucionales holandeses no se les enseña sobre este capítulo obscuro de la historia de holanda. En cambio, aprenden cómo los pensadores y “hombres de negocios”de la Ilustración holandesa marcaron el comienzo de un período de progreso y riqueza sin precedentes popular como”La Edad de Oro”[

“No se llama la edad sangrienta, que sería un término más correspondiente”, afirma Hira, “porque millones de personas fueron transportadas desde África y millones de personas murieron de asesinato en masa”[

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Pete negro hoy[

Esta ignorancia de la historia de holanda permite a muchas personas en los Países Bajos ver el carácter de Black Pete sin ningún sentido de vergüenza colectiva sobre el papel que desempeñó la nación en la trata de esclavos. Hira dice que existía la misma ignorancia facultativa en los Estados Unidos antes del movimiento de Derechos Civiles, que inició un arreglo de cuentas nacional en curso con el racismo institucional.[

“Eso falta en Holanda”, dice Hira. “Todavía nos encontramos en el desarrollo de dónde estabas hace 50 años”[

Sin embargo, hubo un progreso medido. Al igual que la escuela en Utrecht, muchas escuelas primarias en los Países Bajos han contraindicado la cara negra o bien han eliminado a Pete completamente de sus desfiles navideños. Y la emisora pública de holanda NTR anunció recientemente que no mostraría a los actores de cara negra en su transmisión anual de “novedades” para niños, solo actores con manchas de hollín en la cara. Hira espera que Black Pete se vaya en cinco o bien diez años.[

“Eso es porque la potencia cambia tras la presión. No cambia por sí solo “, dice Hira. “Lo que está sucediendo es que lenta pero indudablemente hay un número creciente de personas que piensan que esto está mal”. El hecho es que no está tocando los pilares escenciales de la sociedad de holanda si dejas de lado el personaje de Zwarte Piet en cara negra “[

El autor estadounidense Raboteau es menos ilusionado, ya que ve la batalla por Black Pete como un síntoma de algo que es mucho más que superficial.[

“Inclusive si los Países Bajos prohibieron por completo la cara negra, la cara negra no es el verdadero inconveniente”, redacta Raboteau. “Es la cara de un inconveniente nacional, que es que los blancos en los Países Bajos fingen ignorancia o ignoran su despiadado historia y desean proseguir siéndolo”[

Actualización de 2020: si bien el primer ministro holandés, Mark Rutte, mencionó que sus puntos de vista sobre Black Pete estaban experimentando “cambios destacables”, dijo que no iría tan lejos para prohibirlo[CNN notificó[Pero varios minoristas y sitios web holandeses se están distanciando del personaje.[afirma Politico[.[

Publicado originalmente: 4 de diciembre de 2018[

Fuente: Dave Roos

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