Celebre Diwali, el festival hindú de las luces

por calpee

Diwali (pronunciado dih-vaa-lee) pertence a los festivales más celebrados del calendario hindú, que se festeja a finales de octubre o principios de noviembre en toda la India y la diáspora india durante más de mil miles de individuos. Aunque comparte algunas prácticas y tradiciones (¡luces, regalos, comer en exceso!) Junto con días festivos como Navidad y Hanukkah, Diwali es un festival hindú que se remonta a cientos de años. La fiesta también es observada por sijs y jainistas. Y en la India, los musulmanes y otros no hindúes tienen la posibilidad de festejar Diwali, del mismo modo que los no cristianos en los Estados Unidos pueden celebrar la Navidad.

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Orígenes de Diwali

El nombre Diwali se deriva de la palabra sánscrita Deepavali que significa “hilera de lámparas encendidas”, por lo cual comúnmente se se refiere a Diwali como el “festival de las luces” hindú. Hay dos leyendas sagradas asociadas con Diwali que festejan la victoria del bien sobre el mal y el conocimiento sobre características negativas como la ira, la codicia y el miedo.

La primera leyenda, originaria del norte de la India, es la narración de Rama, un príncipe amado desterrado de su reino con su mujer Sita por una suegra celosa ( sigue siendo la suegra). A lo largo de sus 14 años de exilio, Rama luchó contra un rey demonio que secuestró a Sita. En el momento en que la pareja por último regresó triunfalmente a su reino, la gente festejó prendiendo ristras de lámparas de aceite de barro.

La segunda historia de historia legendaria, más popular en el sur de la India, tiene relación a Narkasura, el hijo de la Madre Tierra, que se hace amigo de un demonio y se regresa maligno. Una vez que Narkasura ocupa reino tras reino, la multitud clama al Señor Krishna, quien desciende para derrotar al malvado Narkasura y volver a poner la paz en la Tierra.

Además de festejar estas victorias históricas, Diwali es el momento de dar la bienvenida a la diosa Lakshmi a la vivienda. Lakshmi es la diosa de la prosperidad, la abundancia y el bienestar, y una parte de Diwali está encargada de adorarla y recibir sus bendiciones para el año próximo.

En Occidente, Diwali desciende en una fecha diferente cada año porque se basa en el calendario lunar. En la India, la festividad siempre cae el día 15 de Kartik, el primer mes del calendario lunar hindú. La fecha se ajusta a la primera luna nueva del Año Nuevo Lunar, una noche comunmente obscura que se llena de luz mientras que el mundo festeja Diwali.

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Un mes de frenesí, comida y familia

Más allá de que Diwali en sí es una celebración de cinco días (el tercer día, el 27 de octubre de 2019, es lo más importante), la anticipación y preparación para Diwali puede durar un mes completo. Así, recuerda la cuenta atrás de un mes para Navidad.

Suhag Shukla, director ejecutivo de la Hindu American Foundation, medró en los Estados Unidos y recuerda la mezcla de emoción y terror que acompañaba cada temporada de Diwali.

“Hay un frenesí que lleva al Diwali”, afirma Shukla, quien de niño no era fanático de la tradición anterior al Diwali de limpiar la casa de arriba a abajo para darle la bienvenida a Lakshmi. Y aunque amaba todos y cada uno de los bocadillos y dulces particulares de Diwali, no podía entender por qué la familia tenía que comenzar a cocinar semanas antes de que comenzaran las vacaciones.

Pero Shukla jamás olvidará el orgullo que sintieron sus padres al proteger las tradiciones de cocina y culturales de su estado natal, Gujarat, o los cálidos sentimientos de la familia y la red social en el momento en que al final llegó Diwali.

“Todo valió la pena”, afirma Shukla, “solo sabiendo que nuestras puertas estarían abiertas, que esencialmente tendríamos viviendas abiertas donde amigos y familiares nos visitarían y comerían, y que haríamos lo mismo en sus hogares. “

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No es ‘Hindu Hanukkah’

Ya que se llama el “Festival de las Luces”, es tentador detallar a Diwali como una versión hindú de Hanukkah, la festividad judía que también se festeja en Navidad. Y Shukla admite que inclusive los hindúes a veces usan Hanukkah como un punto de partida útil para una conversación sobre Diwali.

“En cierto sentido, todos estos festivales a un nivel muy central celebran estos valores positivos de integridad o amabilidad”, afirma Shukla.

Pero el aspecto de iluminación de la lámpara Diwali no es realmente exactamente el mismo menorá las ocho noches de la festividad judía. En tanto que las lámparas de aceite habituales llamadas diya se encienden a lo largo de Diwali, es más una decoración que un ritual religioso, y las luces de toda clase son comúnes a lo largo de Diwali, dentro coloridas luces navideñas, bengalas y petardos.

El ritual central de Diwali es el Lakshmi puja, una ofrenda de oración hecha a la diosa Lakshmi en un pequeño altar doméstico. A lo largo de la liturgia, se muestran cereales, dulces, flores y condimentas a Lakshmi a cambio de sus bendiciones de salud y riqueza. Dado que Diwali coincide con un nuevo año fiscal en muchas partes de la India, los dueños de negocios le pedirán a la diosa que bendiga sus récords para un año nuevo rentable.

Otra tradición querida de Diwali es hacer un patrón colorido Rangoli para recibir convidados en su hogar. Estas creativas decoraciones para pisos están hechas con polvos de colores o arena, especias, frijoles y lentejas, y van desde sencillos patrones florales hasta diseños más complicados.

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Comida y regalos de Diwali

“Ámbas palabras que me vienen a la mente para describir los comestibles de Diwali son ‘frito’ y ‘crujiente'”, afirma Shukla, cuyo preferido es una delicia semejante a una empanada llamada ghughra, que su madre siempre manda desde California.

“Ghughra son esos pasteles en forma de media luna rellenos de azúcar, coco, cardamomo, azafrán, nueces y pasas”, afirma Shukla. “Están fritos y crocantes y muy sabrosos. Son típicos de Diwali”.

Canjear pequeños obsequios mientras visita a familiares y amigos es una parte de la tradición de Diwali, mas Lakshmi no es Santa Claus, insiste Shukla, y los pequeños indios no se despiertan en la mañana de Diwali con una pila de regalos.

Dicho esto, Diwali es la temporada de compras más importante del año, con enormes ventas de ropa para las fiestas y artículos para la vivienda en las tiendas de la India y en enormes comunidades indoamericanas como Jackson Heights, Novedosa York. y San José, California.

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Diwali en la diáspora

En India, Diwali se observa principalmente entre familiares y amigos próximos, pero en la diáspora india se ha convertido en una celebración social de la cultura india.

Shukla dice que las organizaciones culturales hindúes e indoamericanas festejarán enormes festivales de Diwali para exhibir y proteger las artes escénicas habituales de la India.

“Recuerdo a mi madre coreografiando bailes de Gujarat y enseñándolos a mis primos ya mí a tocar en el programa local de Diwali”, afirma Shukla.

Si bien algunos festivales culturales de Diwali se realizan en templos hindúes, las comunidades indias más enormes de los EE. UU. Y el Reino Unido en este momento festejan festivales de Diwali en toda la ciudad con comida, conciertos gratuitos y fuegos artificiales. .

Fuente: Dave Roos

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