Cómo el gran béisbol Willie Mays se convirtió en el catalizador de “Una Navidad de Charlie Brown”[

por calpee

“Ser el espectáculo por el cual se miden todos los demás es un logro”, dice el historiador de “Peanuts” Scott McGuire en un correo electrónico.[

Por supuesto, está hablando de ese perenne favorito de Yuletide, “Una Navidad de Charlie Brown”[

Ganador de un Emmy y un Premio Peabody, el especial animado se ha retransmitido cada año durante más de cinco décadas, desde que se estrenó el 9 de diciembre de 1965. Y adivina qué? “Una Navidad de Charlie Brown” todavía obtiene calificaciones sólidas.[

“Estableció el patrón para prácticamente todos los especiales posteriores de’Peanuts’y estableció el especial de media hora como elemento básico de la televisión en red”, envía un correo electrónico Charles L. Solomon, historiador de animación y autor de varios libros, incluyendo “The Art and Making of Peanuts Animation: Celebrando cincuenta años de especiales de televisión “[

Pero el clásico navideño podría no existir si no fuera por la sala de béisbol del famoso Willie Mays.[

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“Di hola! “[

Lo llamaron el “Say Hey Kid”. Nacido en Alabama el 6 de mayo de 1931, Mays era un jardinero central cuyo estilo de juego era, en una palabra, entusiasta.[

Mays hizo su debut en las Grandes Ligas con los Gigantes de Béisbol de Nueva York en 1951. Tres años después, su club prevaleció sobre Cleveland en la Serie Mundial de 1954.[

El juego 1 fue un punto culminante en Mays’career. Durante la octava entrada, ante una ruidosa multitud de Manhattan, Mays enganchó una pelota que había sido golpeada a 425 pies (129.5 metros). Luego inmediatamente se dio la vuelta y lo arrojó a la segunda base, negando a los Indios de Cleveland una potencial ventaja de 5-2.[

Conocida como “The Catch”, esta obra se ha convertido en uno de los mejores momentos de la Serie Mundial de la historia.[

Sin embargo, no pudo resolver los problemas de asistencia de los Gigantes. La demografía cambiante de Nueva York y la intensa competencia de los Yankees de la ciudad obligaron a los Gigantes a reubicarse. Después de la temporada de 1957, los Gigantes empacaron y se mudaron a más de 2,500 millas (4,023 kilómetros) de distancia a San Francisco con su Say Hey Kid a cuestas[

Muy pronto, el norte de California atrajo a otro famoso trasplante: el creador de “Peanuts” Charles Schulz.[

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Lanza la pelota, Chuck[

La primera tira cómica de “Peanuts” de Schulz se publicó el 2 de octubre de 1950. En ese momento, apareció en solo siete periódicos. Poco sabía alguien que Charlie Brown, Snoopy y sus adorables vecinos se convertirían en íconos estadounidenses. En el momento de la muerte de Schulz en 2000, aproximadamente 2.600 periódicos llevaban la icónica tira de “Peanuts”.[

Gran parte del humor fue investigado a fondo. Si Schulz necesitara que Schroeder tocara algunas canciones clásicas, incluiría la partitura real en sus paneles de historietas. También habló sobre su abogado y chistes médicos con abogados y médicos de la vida real.[

Sin embargo, cuando se trataba del pasatiempo de Estados Unidos, Schulz era un experto autodidacta.[

“Charles Schulz jugó béisbol cuando era niño”, dice McGuire. “De hecho, en St. Paul [where Schulz grew up], organizó a los tipos del vecindario en un equipo “. No solo el futuro dibujante manejó el conjunto, sino que también jugó como lanzador.[

“¿Eso suena familiar?? “McGuire pregunta.[

Schulz se mudó al área de la Bahía de San Francisco con su creciente familia en junio de 1958. Y se llevó ese amor por el béisbol con ..[

“No creo haber visto una cita directa de Schulz diciendo que eran su conjunto favorito, pero que cuando menos era un fanático de los Gigantes de San Francisco”. dijo eso… Willie Mays fue uno de sus ídolos, y Mays es mencionado en la tira cómica de Peanuts varias ocasiones “, dice McGuire.[

Aviso[

Mejor está peor[

Los Gigantes perdieron la Serie Mundial de 1962 de manera desgarradora. En el final del noveno en el Juego 7, Willie McCovey (compañero de conjunto de Mays) conectó una unidad de línea que podría haber ganado la serie para San Francisco. Pero Lady Luck tenía otras ideas. El segunda base de los Yanquis de Novedosa York, Bobby Richardson, atrapó el balón y los Bombarderos del Bronx fueron coronados vencedores.[

Nadie tomó las noticias más duro que Charlie Brown. En una memorable tira de “Peanuts”lanzada después de la serie’62, Chuck chilla:”¿Por qué razón no ha podido McCovey haber golpeado la pelota solo tres pies más prominente?? “[

Mays no volvería a la Serie Mundial por otras 11 temporadas. Pero en 1963, se embarcó en una aventura diferente. El productor de televisión Lee Mendelson creó un reportaje de una hora sobre Willie Mays ese año.[

Titulado “Un hombre llamado Mays”, presentó numerosas entrevistas con el querido gigante, explorando su vida tanto dentro como fuera del campo. Al público le agradó lo que vieron; El programa reclamó una participación del 28 por ciento de las puntuaciones en el momento en que se emitió en NBC-televisión.[

Meses después, Mendelson estaba leyendo ciertos “Peanuts” en el momento en que llegó la inspiración. Si Mays era el más destacable jugador de béisbol en la Tierra, seguramente Charlie Brown era el peor. Entonces, ¿por qué razón no hacer un documental sobre Charles Schulz??[

El dibujante tenía algunas reservas al comienzo. Mas según el sitio web del Museo Charles M. Schulz, cambió su tono después de enterarse de que Mendelson había producido “A Man Named Mays”[

“Si Willie puede confiar en ti con su vida, quizás yo logre hacer lo mismo”, ha dicho Schulz.[

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Animarse[

“El reportaje, que se titula’A Boy Named Charlie Brown’, un título que se reutilizó para la película teatral de Peanuts de 1969, es un examen suave y también informativo de media hora de Hables Schulz y su tira cómica”, dice McGuire.[

Incluso los Colosales se implicaron. Un segmento cubrió un evento del “Día de Apreciación de Charlie Brown” celebrado en Candlestick Park en San Francisco, donde Mays y sus compañeros jugaron. “Un corte de Charlie Brown toma el montículo del lanzador antes que los lanzadores…. en ese instante los cielos se abren y la lluvia comienza a caer sobre “, enseña McGuire.[

“Un niño llamado Charlie Brown”también marcó el amanecer de la animación”Peanuts”. “Entre los segmentos de acción en directo había algunas breves secuencias animadas, dibujadas por el estudio de Bill Meléndez”, afirma McGuire. Los puntos destacados incluyeron “tropos familiares de Peanuts, como la pandilla que juega béisbol; Lucy se distancia del fútbol mientras que Charlie Brown procura patearlo; y Snoopy robando la manta de Linus”[

Y no ignoremos la música. Según McGuire, “A Boy Named Charlie Brown”fue “el primer programa relacionado con los cacahuetes que marcó Vince Guaraldi”. En caso de que no lo supieras, Guaraldi es el maestro que compuso la canción de facto “Peanuts”: un riff de piano jazz llamado”Linus and Lucy”[

Le garantizamos que lo ha escuchado[

Aviso[

Un programa All-Star[

Por más que lo intentó, Mendelson no ha podido vender su nuevo reportaje, a pesar del equipo creativo de primer nivel que había reunido. Luego vino la revista Time.[

“After Time publicó una historia de portada sobre’Peanuts’, la Agencia McCann-Erikson le solicitó a Lee Mendelson, Converses Schulz y Bill Meléndez que crearan un especial animado que Coca-Cola patrocinaría. Tenían menos de una semana para elaborar un esquema, que fue aprobado “, afirma Salomón.[

El resto es historia. Schulz, Mendelson, Meléndez y Guaraldi han recibido seis meses para hacer lo que se convirtió en “Una Navidad de Charlie Brown”. Su duro trabajo valió la pena; sería el primero en una larga lista de especiales de televisión animados “Peanuts”.[

En relación a Willie Mays, se retiró en 1973 tras una temporada de dos años con los Mets de Nueva York. El día de hoy, varios cronistas de deportes lo consideran el más destacable jugador de béisbol versátil que se haya preparado para las mayores. (Solo cinco players de MLB tienen más jonrones en su haber)[

De manera indirecta, Mays le dio una mano a Charlie Brown. Y cada Navidad desde entonces ha sido mucho mejor para eso..[

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Fuente: Mark Mancini

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