Cómo Galileo luchó contra la Iglesia Católica y se convirtió en el primer científico superestrella[

por calpee

Hoy, el astrónomo, físico y autor italiano Galileo Galilei, que vivió desde 1564 hasta 1642, podría ser más famoso por haber sido juzgado por herejía por la Inquisición romana en 1633. Ese evento ha llegado a simbolizar el conflicto entre la adhesión al dogma religioso y la libertad intelectual requerida por la ciencia.[

El problema de Galileo con las autoridades en realidad no se debió a su propio trabajo, sino a su defensa de la teoría heliocéntrica del astrónomo polaco Nicolaus Copernicus de que el sol, no la Tierra, era el objeto alrededor del cual giraban los planetas. Galileo se vio obligado a renunciar a esos puntos de vista para evitar la tortura y la ejecución y tuvo que pasar los últimos años de su vida bajo arresto domiciliario. Aun así, Galileo finalmente ganó la discusión. Tres siglos y medio después, el Papa Juan Pablo II pronunció un discurso en el que no solo dijo que la persecución de la iglesia a Galileo había sido un error, sino que también lo elogió como una mente brillante que “prácticamente inventó el método experimental”.[

Pero ese brouhaha no es lo más importante de Galileo, un gigante científico cuyos descubrimientos cambiaron para siempre la visión humana tanto del cosmos como del mundo físico en el que vivimos, y ayudaron a establecer la forma en que los científicos modernos hacen ciencia. También se convirtió en uno de los primeros científicos-autores famosos, cuyo libro de 1610 “Starry Messenger” se convirtió en una sensación.[

“Galileo es un ejemplo interesante de una mente renacentista versátil”, explica Paula Findlen, profesora de Ubaldo PIerotti de historia italiana y codirectora del Centro Patrick Suppes para la Historia y Filosofía de la Ciencia en la Universidad de Stanford, por correo electrónico. “Le encanta la literatura, el arte y la música, así como la ciencia. Él sabe dibujar y ciertamente sabe escribir con elocuencia. Está fascinado con cómo funcionan las cosas y visita a los artesanos para saber más. Lo veo como uno de los productos culminantes del Renacimiento que vive en la era de la Reforma. Sin embargo, lo que hace con su conocimiento lanza una nueva era de ciencia y observación “[

Anuncio[

Astrónomo renacentista[

Galileo nació en Pisa, Italia, en 1564, uno de los seis o siete hijos de un músico llamado Vincenzo Galilei, según el sitio web del Proyecto Galileo de la Universidad de Rice. En la juventud de Galileo, su familia se mudó a Florencia.[

Después de recibir su educación temprana en un monasterio, Galileo fue enviado por su padre en 1581 a la Universidad de Pisa, donde se suponía que debía obtener un título de médico, como detalla este perfil biográfico. Pero Galileo no tenía mucho interés en curar el cuerpo humano. En cambio, sentía curiosidad por el mundo que lo rodeaba y comenzó experimentos de física, algunos de ellos desafiando las opiniones del filósofo griego clásico Aristóteles. En 1585, dejó la universidad sin obtener un título y comenzó a enseñar matemáticas, otro de sus intereses. Finalmente, su reputación creció tanto que en 1589 fue invitado de regreso a la universidad para dirigir el departamento de matemáticas.[

En 1592, Galileo se mudó a Venecia y ocupó un puesto mejor remunerado en la Universidad de Padua, donde pasó los siguientes 18 años enseñando matemáticas y astronomía. Durante ese tiempo, comenzó una relación con una mujer llamada Marina Gamba, con quien finalmente tuvo dos hijas y un hijo[

En 1609, mientras aún estaba en la universidad, Galileo se enteró de un holandés que había visitado Venecia y mostró un nuevo invento, el telescopio. Galileo decidió hacer su propia versión mejor, y se enseñó a sí mismo cómo moler lentes a un aumento aún mayor.[

“Fue un excelente artesano que leyó descripciones del instrumento e hizo los telescopios más potentes de la época”, escribe Alan Hirshfeld en un correo electrónico. Es profesor de física y director del Observatorio UMass Dartmouth, y autor del libro de 2014 “Detectives Starlight: cómo los astrónomos, inventores y excéntricos descubrieron el universo moderno”[

“[Galileo] podía ver lo que otros no podían y, por lo tanto, sus visualizaciones fueron originales “, enseña Hirshfeld.[

Quizás el más esencial de los descubrimientos astronómicos de Galileo fueron sus revelaciones sobre la topografía de la luna y cómo sus montañas, valles y llanuras son equiparables a las de la Tierra. “Es un planeta material en el espacio, no un cuerpo celestial especial hecho de sustancia divina”, afirma Hirshfeld.[

El descubrimiento de Galileo de las lunas de Júpiter fue otro avance. Como explica Hirshfeld, asimismo descubrió que las lunas “siguen el ritmo de Júpiter a medida que se desplaza, así sea que se mueva alrededor de la Tierra o cerca del sol, en dependencia de las propias opiniones, mas las lunas de Júpiter no se quedan atrás debido a que los críticos de Copérnico aseguraron que nuestra luna si la Tierra se moviera cerca del sol. Júpiter y sus lunas proporcionan un modelo de de qué forma es el sistema solar: cuerpos pequeños que orbitan el cuerpo más grande “[

Galileo asimismo observó que la galaxia Vía Láctea consiste en estrellas, la mayoría de las que son muchos enclenques para ser vistas individualmente por ojos humanos sin ayuda. Por medio de él, los humanos aprendieron que “Hay muchas más estrellas de las que se creía antes, y nuestro cosmos podría ser mucho más grande de lo que pensábamos”, afirma Hirshfeld.[

Asimismo descubrió que el mundo Venus tenía fases crecientes cambiantes.[

“La observación de que Venus pasó por un ciclo completo de fases, desde la novedosa hasta la media luna hasta la completa y posterior, fue totalmente incompatible con el modelo geocéntrico del cosmos”, dice Larry Marschall, profesor emérito de física en el Gettysburg College, en un correo electrónico. “Solo podría explicarse si Venus dio la vuelta al sol en una órbita que era más pequeña que la órbita de la Tierra alrededor del sol, en otras expresiones, el modelo copernicano”[

Anuncio[

Un físico que cambió la ciencia[

Aunque sus descubrimientos astronómicos lo convirtieron en una celebridad científica, Galileo también hizo importantes descubrimientos en física, desde sus primeros años en la Facultad de Pisa.[

Por ejemplo, Galileo refutó la creencia del filósofo heleno Aristóteles de que los objetos más pesados caen más rápido que los más rápidos, y demostró en cambio que los elementos tienden a caer a la misma velocidad sin importar un mínimo su peso o forma, que se conoció como la ley de los cuerpos que caen. En la historia de historia legendaria, Galileo logró esto lanzando un cañón y una bola de mosquete desde la Torre Inclinada de Pisa, a pesar de que los historiadores modernos han puesto en duda esa historia. Galileo también descubrió que el tiempo que tardó un péndulo en llenar un swing era sin dependencia de la longitud del arco, lo que lo llevó a hacer un diseño para un reloj de péndulo.[

Mas su avance más importante puede haber sido conocer el criterio de inercia, que los cuerpos en reposo tienden a permanecer en reposo, que al final se convirtió en la primera de las tres leyes de movimiento descritas por el físico y matemático británico Isaac Newton.[

“La principal contribución de Galileo a la física (en contraste con la astronomía) fue su comprensión de que el movimiento horizontal natural (una bola rodando sobre una mesa plana) sería un movimiento constante online recta, si pudiese reducir la fricción y la resistencia del aire a nada, y vertical natural el movimiento sería una aceleración recurrente hacia abajo “, redacta Michael Fowler, profesor emérito de física de la Universidad de Virginia que ha dado un curso sobre los descubrimientos de Galileo. “Mas Newton sintetizó estas observaciones en sus leyes, luego, brillantemente, agregó la ley de la gravitación, explicando de un solo golpe todo, desde la manzana hasta el sistema solar”[

En el proceso, Galileo asimismo asistió a entablar la manera en que los científicos de hoy hacen ciencia. “Fomentó el pensamiento del experimento físico, la medición precisa y la observación objetiva:’Deje que la naturaleza hable’, como dice el refrán, en lugar de la inferencia lógica basada en nociones preconcebidas sobre la naturaleza”, dice Hirshfeld. “El lenguaje de la naturaleza, escribió, es matemático y uno debe aprender a comprender ese lenguaje”[

Fuente: Patrick J. Kiger

You may also like