Cuando Krakatoa Blew: cómo la erupción de 1883 cambió el planeta[

por calpee

En el mes de mayo de 1883, el capitán del buque de guerra alemán Elisabeth observó una columna de humo y cenizas que estimó que tenía 6.8 millas (1.97 quilómetros) de altura, elevándose hacia el cielo sobre una isla montañosa despoblada en el estrecho de Sunda entre Java y Sumatra en Indonesia. “Ash cayó tan densamente para oscurecer el sol”, según un informe compilado después por la Royal Society de Enorme Bretaña. En los próximos meses, según el informe, otros barcos notaron retumbos siniestros de la isla, cuyo nombre indonesio era Krakatau, si bien después se haría popular, probablemente gracias a un error tipográfico de alguien que transmite un despacho de noticias, como Krakatoa.[

Finalmente, el 27 de agosto de 1883, se desató el infierno, en el momento en que una colosal erupción volcánica demolió Krakatoa, ocasionando que 2 tercios colapsaran y cayesen al mar, y generó flujos masivos de lava, piedra pómez y cenizas. La explosión también desencadenó inmensos sunamis que anegaron centenares de localidades y pueblos ribereños, causando la muerte de unas 36,000 personas, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Krakatoa, que obtuvo un puntaje de 6 en el Índice de Explosividad del Volcán, fue entre las superiores erupciones volcánicas documentadas en los últimos 760,000 años de historia natural.[

Krakatoa se transformó en entre los volcanes más conocidos de la historia, no solo por su temible poder y efectos, sino porque fue el primer volcán realmente gigantesco en explotar en la era en que los humanos tenían tecnología de comunicaciones (líneas telegráficas y periódicos impresos) para comunicar cuentas de lo que sucedía, tal como instrumentos científicos para medir sus efectos. La leyenda creció gradualmente, y Krakatoa finalmente se convirtió en el verdadero King Kong de los volcanes, incluso sirviendo como tema de un thriller histórico cinematográfico de 1968, “Krakatoa, al este de Java”, protagonizado por Maximilian Schell, Diane Baker y Brian Keith, y el tema de un éxito de ventas de 2003, “Krakatoa: el día en que explotó el planeta: 27 de agosto, Simon”, autor.[

Qué poderoso fue?[

La erupción de Krakatoa causó el sonido más fuerte en la historia actualizada, uno que se escuchó en más del 10 por ciento de la área de la Tierra, según NOAA. En la isla de Mauricio en el Océano Índico, a más de 2,800 millas (4,600 kilómetros) de distancia, la multitud escuchó lo que sonaba como tiros distantes.[

Produjo profundas olas de presión que viajaron numerosas ocasiones por todo el mundo, causando picos en los instrumentos científicos en Gran Bretaña y los EE. UU[

En el momento en que Krakatoa explotó, envió algo en la intensidad de 5 millas cúbicas (21 kilómetros cúbicos) de roca destrozada al aire. La ceniza de la explosión se elevó 50 millas (80 quilómetros) hacia arriba, casi hasta el borde de la mesosfera de la Tierra, y cubrió un área que cubría 300,000 millas cuadradas (776,96 kilómetros cuadrados).[

“El volcán de Krakatoa vomitó una nube negra como la tinta que se extendía sobre el cielo tropical claro con una negrura inconcebible, implicando la tierra en completa obscuridad”, según un relato sin aliento en el Heraldo de Los Ángeles dos semanas después.[

La ceniza se desvió y gradualmente envolvió el planeta en una neblina que hizo que se formaran halos alrededor de la luna y el sol, y filtró suficiente radiación solar para bajar las temperaturas globales hasta 32.9 grados Fahrenheit (0.5 grados Celsius) durante un año una vez que sucedió, según NOAA.[

La erupción de 1883 fue vigorosa por numerosas razones distintas, enseña Don Thomas, geoquímico y director del Centro para el Estudio de Volcanes Activos de la Facultad de Hawai Hilo, en un correo electrónico.[

“Es de un género de erupción donde el reservorio de magma subyacente al volcán descarga bastante lava que la estructura se desmorona sobre sí misma”, explica Thomas. “El pensamiento de hoy es que estas erupciones pueden ser el resultado de un desarrollo de magma, roca caliente y semilíquida localizada bajo la área de la Tierra, que se mezcla en la cámara de magma. El reservorio de magma puede estar activo durante varios años, descargando proporciones modestas de lava periódicamente, mas, si una inyección de magma desde considerablemente más profundo en la corteza se eleva debajo del reservorio de magma, el sistema puede volverse desequilibrado: magma basáltico más caliente y menos denso desde la profundidad está debajo del magma más frío y más denso arriba “[

“Si se amontona suficiente magma basáltico”, prosigue Thomas, “puede suceder un vuelco que va a llevar ese magma ardiente a una hondura poco profunda muy rápidamente y le permitirá empezar a desgasificar (explotar) a través del conducto magmático existente a la área. A medida que la parte de arriba del volcán se vuela, el frente explosivo se moverá hacia abajo hacia el magma más antiguo gracias a la despresurización, algo así como volar la tapa de una cazuela a presión, y bajar un volumen masivo de lava “[

“Mientras la presión en el embalse más profundo se desvanece, la área del volcán colapsará sobre sí y, adjuntado con el colapso, se generan cantidades masivas de agua de mar que conducen a una más grande actividad explosiva”, sigue Thomas.[

Aviso[

Los tsunamis fueron inclusive peores que la explosión[

Tan aterrador como fue la erupción volcánica en sí, los gigantescos sunamis generados por Krakatoa fueron aún más fatales, según NOAA. Algunas de las olas llegaron a Hawai e incluso a América del Sur, del otro lado del Pacífico. Mas la destrucción ocurrió principalmente en el archipiélago indonesio. Olas de hasta 135 pies (41 metros) se estrellaron contra localidades costeras, pueblos y aldeas en las islas de Java y Sumatra. En Batavia, en este momento Yakarta, 2.000 inmigrantes chinos que vivían en zonas bajas alrededor del puerto se ahogaron, según esta cuenta de servicio de cable publicada en Vancouver, Wash. Sin dependencia. Según los reportes, la ciudad de Serang se encontraba absolutamente sumergida bajo las olas, con casi toda su población asesinada.[

En una época anterior, estos horrores podrían haber seguido siendo tragedias rigurosamente locales. Pero gracias a la cobertura de los periódicos, las personas en los EE. UU. También se sorprendieron por las historias de primera plana sobre ellos.[

“Ciertos acontecimientos anteriores fueron ciertamente considerablemente más enormes que el evento de 1883, mas el nivel de comunicación y tecnología en esos momentos fue tal que no hay, o bien muy pocos, registros humanos de esos eventos”, dice Thomas. “Solo en los tiempos modernos podemos determinar cuándo sucedieron estos acontecimientos mediante nuestra tecnología avanzada: los núcleos de hielo han registrado estos acontecimientos (como cambios en los compuestos socios con los artículos eruptivos) a lo largo de muchos siglos. Ciertamente, cualquier población que viva cerca de esos acontecimientos más grandes habría sido impactada y posiblemente eliminada “[

Aunque la erupción destrozó la mayoría del volcán original, no desapareció por completo. En cambio, 43 años después, una porción emergió del mar como una exclusiva isla, Anak Krakatoa. Ochenta y nueve años después, en diciembre de 2018, Anak Krakatoa estalló, mandando una ola de agua que ocasionó la muerte de más de 400 personas y desplazó a 47,000 de sus hogares, según la BBC. Y Anak Krakatoa volverá a reventar cualquier día, causando sunamis más mortales, según la experta en ingeniería ribereña de la Universidad de East London, Ravindra Jayaratne. Abogó por una secuencia de medidas para prepararse, incluida la instalación de un sistema de alerta temprana que detectaría un incremento repentino en los niveles de agua y un esfuerzo por hacer conciencia entre los residentes locales atacables y asistirlos a prepararse.[

Si bien el compromiso de Anak Krakatoa es lo suficientemente aterrador, probablemente jamás explotará en un acontecimiento en la escala de la erupción en 1883.[

“No pienso que nadie afirme que un evento de magnitud semejante no va a ocurrir en Anak Krakatoa, pero la posibilidad es extremadamente pequeña”, dice Thomas. “El depósito de magma original que se encontraba allí, a todos y cada uno de los efectos, se fué. Un nuevo reservorio de magma tendría que regenerarse allí (sobre quién sabe cuántos milenios) antes de que tengamos la posibilidad esperar una repetición del acontecimiento de 1883. Estos son, afortunadamente, eventos bastante extraños y requieren condiciones bastante inusuales “[

Si bien muchas cosas han cambiado en casi un siglo y medio desde la erupción de Krakatoa, no hay garantía de que nuestra civilización actualizada y tecnológicamente avanzada esté siempre mejor preparada para una catástrofe semejante.[

“Esa es una pregunta difícil de contestar con seguridad ya que la respuesta dependería de la magnitud del evento, el género de erupción que ocurrió, su duración y su ubicación en el planeta”, enseña Thomas.[

En el peor de los casos, “una enorme erupción que fue explosiva y rica en dióxido de azufre podría ocasionar un cambio climático repentino, semejante a la’Pequeña Edad de Hielo’, que podría tener impactos desastrosos en la aptitud del planeta para dar de comer a su población”. Thomas afirma. “La erupción de Skaftafell en Islandia en 1783 causó un enfriamiento climático significativo en el hemisferio norte (no fue tan explosivo como Krakatau, mas duró muchos meses y bombeó enormes proporciones de dióxido de azufre). Resultó en una hambruna en Islandia que mató, creo, cerca del 25 por ciento de su población humana, y una enorme fracción de su ganado debido al dióxido de azufre y el fluoruro que se causó. Ciertos argumentan que uno de los efectos siguientes de la erupción fue el enfriamiento significativo y el aumento de las precipitaciones de verano que produjeron una falla extendida en la cosecha de trigo en Europa que desencadenó la Revolución Francesa. La población mundial actual es aproximadamente 10 ocasiones más grande que en 1783. Te voy a dejar llevar a cabo los cálculos “[

Si bien podría ser viable asegurar mejor a la población en las proximidades de un volcán, sería mucho más difícil lidiar con el potencial de impactos globales. Oportunamente, Thomas afirma que “estos eventos son muy extraños y también inusuales”[

Fuente: Patrick J. Kiger

You may also like