De qué forma ver la espectacular ducha de meteoros geminidos[

por calpee

Existen muchas razones para regresar la mirada hacia el cielo cerca de fin de año. Para algunos, es una ocasión de ver los copos de nieve. Para las personas en el hemisferio sur, es la temporada alta para tomar el sol. Pero en todo el mundo, en la época de diciembre es cuando tiene sitio la lluvia anual de meteoros Geminid.[

Esta ducha es normalmente entre las pantallas más fuertes del año, tanto en términos de número de meteoros como de su tamaño respectivo. Como afirma EarthSky, “los meteoritos tienden a ser valientes, blancos y veloces… En una noche obscura, cerca del pico, a menudo puede apresar 50 o más meteoros por hora “. El pico ocurrirá en las horas de la tarde del domingo 13 de diciembre hasta el amanecer del lunes 14 de diciembre[

La lluvia de meteoritos hace aparición anualmente cuando la Tierra pasa a través del punto donde su trayectoria orbital se cruza con una corriente de escombros lanzados del asteroide 3200 Phaeton. Los escombros se precipitan a una velocidad de 80,000 millas (130,000 kilómetros) por hora, vaporizándose como las lluvias Geminid. La luna brillante del actual año puede disminuir parte de la visibilidad, mas esta lluvia de meteoritos aún habría de ser perceptible.[

La constelación de Géminis, que significa gemelos, fue nombrada por viejos observadores de los gemelos mitológicos griegos Castor y Pólux. Se pensaban a los dos parados uno al costado del otro en el cosmos, y las estrellas donde sus cabezas también compartirían sus nombres. La mayoría de las Gemínidas parecerán producirse a la derecha de la brillante estrella Castor, que los espectadores verán como el gemelo a la derecha de su hermano.[

El punto de origen de una lluvia de meteoritos se llama punto brillante, porque la mayor parte de los meteoros parecen irradiar hacia afuera desde este punto. A las 2 a.m., el punto brillante es más prominente en el cielo, lo que lo hace pico de tiempo de observación. Una buena estrategia de visualización es sostener el radiante en la periferia de su vista, en lugar de mirarlo de manera directa. Y a diferencia de muchas lluvias de meteoros cada un año, que solo son visibles en las primeras horas de la mañana, los Gemínidos tienden a ser un tema de toda la noche.[

No se necesitan binoculares destacables; solo precisas un cielo oscuro lejos de las luces de la región. Y date una hora de tiempo de observación, puesto que tus ojos tardan unos 20 minutos en ajustarse a la obscuridad.[

Anunciado originalmente: 9 de diciembre de 2019[

Fuente: Christopher Hassiotis

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