EE. UU. Los bancos de alimentos se estiraron como cohetes de demanda en 2020[

por calpee

Pasaron nueve meses desde el instante en que la pandemia COVID-19 barrió por vez primera a los Estados Unidos. Los bloqueos, los trabajos perdidos, la escuela virtual y los hospitales sobrecargados son solo algunas de las muchas repercusiones agonizantes que hemos enfrentado, y siguen enfrentando a medida que entramos en 2021. Mientras la economía se derrumba y las personas pierden empleos, los bancos de comestibles, que ya vieron un volumen sin precedentes en los primeros días de la pandemia, ahora son más importantes que jamás. Tampoco se han estirado tan delgados.[

Tome el Atlanta Community Food Bank (ACFB), uno de los 10 bancos de comestibles más enormes de todo el mundo. El ACFB distribuye más de 60 millones de comidas a más de 755,000 personas en el metro de Atlanta y el norte de Georgia. En el momento en que estamos hablando con Kyle Waide, presidente y director ejecutivo de ACFB, en el tercer mes del año, tenía la promesa de que los equipos, voluntarios y donantes del banco de alimentos pudieran sumarse para satisfacer de manera segura las necesidades de todos y cada uno de los usuarios. ¿De qué forma les va ocho meses después?? Volvimos a alcanzar a Waide para descubrir..[

De qué forma se sostienen los bancos de alimentos[

No es asombroso que el ACFB haya servido una cantidad sin precedentes de comidas en 2020, y no adelantan la necesidad de achicar la agilidad pronto.[

“La demanda de asistencia alimenticia prosigue siendo significativamente más grande que antes de la pandemia”, afirma Waide. “Proseguimos distribuyendo más comestibles que nunca. Tuvimos los un par de meses más grandes en el mes de octubre y noviembre, y adelantamos que seguiremos distribuyendo niveles récord de comestibles durante muchos meses. Afortunadamente, la comunidad nos ha apoyado muy ampliamente hasta la actualidad, para que podamos contestar agresivamente a la crisis. Mas debemos seguir con este apoyo para sostener nuestra respuesta “[

El ACFB compartió cantidades para asistirnos a poner esta necesidad masiva en visión: una de cada ocho personas (13 por ciento) padecía inseguridad alimenticia en Georgia antes de la pandemia. En este momento, el encontronazo proyectado para 2020 cree que el número es uno de cada siete (16 por ciento). El ACFB asimismo informa que está distribuyendo entre un 40 y un 50 por ciento más de alimentos por semana que esta vez hace un año. Y solo en el primer mes del verano, el ACFB experimentó un aumento del 70 por ciento en los comestibles organizados en el mes de junio de 2019. Este octubre, el ACFB distribuyó 12 millones de libras récord de alimentos; eso es aproximadamente 10 millones de comidas en el transcurso de un mes.[

Si bien estas cantidades son una instantánea de la situación concreta del ACFB, Waide dice que son mayormente representativas de de qué manera les va a otras ciudades. “Nuestra experiencia se asemeja a la red más extensa de Feeding America en concepto de volumen de demanda”, dice.[

Feeding America, una red nacional de más de 200 bancos de alimentos, incluyendo el ACFB, dice que los bancos locales de alimentos en todo el país han distribuido aproximadamente 4.200 millones de comidas a los habitantes de EE. UU. Aproximadamente el 40 por ciento de los usuarios fueron visitantes del banco de alimentos por primera vez entre marzo y junio, y este número podría aumentar una vez que todo esté dicho y hecho, debido a que Feeding America estima que uno de cada seis estadounidenses puede combatir hambre debido a las ramificaciones económicas de la pandemia. Esa es una razón por la que los bancos de comestibles como el ACFB dependen de sus comunidades más que jamás.[

“Estamos gastando un 50 por ciento más en nuestras operaciones en este momento que antes de la pandemia. Nuestros gastos han aumentado un 50 por ciento, y eso inclusive ha bajado un tanto desde el principio de la pandemia, mas está reduciendo “, afirma Waide. “En la primavera, esperamos tener que comprar muchos más alimentos, y necesitaremos acompañamiento financiero dado ese más grande nivel de gasto”[

Las donaciones, que son clave para ayudar al ACFB a alimentar a su creciente número de clientes, se pueden hacer en línea en acfb.org.[

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De qué forma los bancos de comestibles proseguirán alimentando a millones[

Desde el comienzo de la pandemia, el ACFB se ha apoyado fuertemente en los agricultores socios para garantizar la gran cantidad de comestibles necesarios. “Las huertas tienen un exceso de productos, y esa es una gran parte de nuestra cadena de suministro en este momento, por lo que confiaremos en eso aún más”, explica.[

Debido a las asociaciones de supermercados preexistentes, los bancos de alimentos como ACFB asimismo pueden obtener productos al peso rápidamente, y con mejores márgenes que los clientes. Es por eso que el ACFB y los bancos de alimentos de todo el país están pidiendo a los miembros de la comunidad que donen fondos en vez de alimentos.[

“Puedes darme una lata de comida que te cueste un dólar, o bien puedes darme un dólar y yo puedo conseguir nueve latas de comida”, afirma Waide. “Esto es semejante inclusive fuera de los tiempos de desastre”[

Los cierres escolares en todo el país también dejaron a muchos más niños hambrientos. Esto se origina por que el Programa Nacional de Almuerzo Escolar nutre hasta 30 millones de niños al día. Mas el Departamento de Agricultura de EE. UU. Autorizó una exención para los 50 estados para dejar que se faciliten comidas gratis hasta el 30 de junio de 2021. Los padres y tutores pueden agarrar las comidas para sus hijos si están prácticamente en la escuela.[

Otras organizaciones asimismo hacen todo lo posible para ayudar. El famoso chef José Andrés’World Central Kitchen responde a urgencias alimenticias en todo el mundo. Mas en World Central Kitchen lanzó su programa Sitios de comidas for the People en la primavera, que paga a los restaurantes locales para preparar comestibles frescos. Hasta ahora fué un éxito, asociarse con más de 2,000 sitios de comidas en todo Estados Unidos y dar más de 12 millones de comidas a los necesitados.[

En la primavera de 2020, Feeding America tomó medidas sin precedentes al principio de la pandemia para garantizar que sus integrantes puedan alimentar a las personas en sus vecindarios locales:[

  • Lanzó un Fondo de Respuesta COVID-19, un esfuerzo nacional de recaudación de fondos y comestibles para apoyar a las personas que enfrentan hambre[
  • Trabajar con líderes gubernativos para asegurar su respuesta incluye apoyo y elasticidad para los programas federales de nutrición[
  • Asegurar que los 22 millones de pequeños que dependen de las comidas escolares tengan ingreso a alimentos fuera del sala[
  • Construir un inventario de cajas de alimentos de emergencia para repartir a los bancos de comestibles a medida que incrementa la necesidad[
  • Proporcionar subvenciones de emergencia a bancos de comestibles[

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¿Cómo puede contribuir a su banco local de comestibles a subsistir en 2021??[

Cuando estamos hablando con Waide en marzo, pronosticó que la pandemia COVID-19 sería la peor crisis que el ACFB haya enfrentado, y la organización subsistió a septiembre. 11 asaltos terroristas, la Gran Recesión, los cierres del gobierno y las consecuencias del huracán Katrina, en el momento en que varios evacuados emigraron de Novedosa Orleans al área de Atlanta.[

“Las ramificaciones económicas son difíciles de comprender”, dijo en el mes de marzo. “Espero estar equivocado, mas nos estamos preparando para un aumento masivo de la necesidad y un entorno súper desafiante”[

Lamentablemente, no se encontraba equivocado. Waide anticipa que el ACFB deberá seguir operando a este nivel hasta 2021, si no más allá. Su equipo pide a los que tienen la posibilidad de conceder que lo hagan, y a los que están dispuestos a ser voluntarios en la red social que se anoten en www.acfb.org/volunteer/. Pero, como dijo en el tercer mes del año, simplemente correr la voz y hacer conciencia es una manera fundamental y importante de retribuir.[

“Inclusive si no puede conceder, puede correr la voz a fin de que la multitud sepa sobre el banco de alimentos”, afirma. Concienciando por su servicio de texto por comida, que se lanzó en la primavera de 2020, es especialmente importante. Al enviar mensajes de texto “FINDFOOD”o “COMIDA” al 888-976-2232, los usuarios pueden hallar el lugar de distribución de alimentos más próximo para mantenerse a sí mismos y a sus familias alimentadas.”La necesidad es tremenda, todos quieren ayudar, e incluso informar a su red sobre los servicios del banco de alimentos puede diferenciarse”[

Anunciado inicialmente: 23 de marzo de 2020[

Fuente: Stephanie Vermillion

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