El bien que es la arena movediza?

por calpee

Quicksand es un fenómeno natural muy interesante: de hecho, es un piso estable que se licua a través de una sobresaturación de agua. El término “movediça” se refiere a la facilidad con que se mueve la arena cuando está en ese estado semilíquido.

Es considerable comprender que las arenas movedizas no son un tipo diferente de suelo, sino arena habitual o cualquier otro tipo de suelo granulado. Es una mezcla pastosa de arena y también agua, en la que la arena flota en el agua. Y también puede suceder en cualquier lugar en las condiciones adecuadas, según Denise Dumouchelle, geóloga del Centro de Investigación Geológica de EE. UU. (En inglés.

Se crea cuando el agua supera un área de arena suelta y también la golpea. Luego, como el agua atrapada en esa porción de arena no puede fluir, termina creando un suelo disuelto que no puede soportar ningún peso. Hay dos formas en que los muy bien pueden agitar la arena para crear arenas movedizas:

  • flujo de agua subterránea: la fuerza de agua en ascenso se opone a la fuerza de gravedad, lo que hace que los granos de arena sean más ligeros;
  • terremotos: la fuerza creada por el temblor en el suelo puede aumentar la presión del agua subterránea cerca del suelo, licuando la arena y también los depósitos sedimentarios. La superficie licuada pierde su fuerza, haciendo que las construcciones u otros elementos en esa superficie se hundan o colapsen.

La vibración tiende a aumentar la capacidad de la arena para descomponerse, lo que hace que el bien sea razonablemente sólido en algo suave y también móvil, según Larry Barron, del Centro de Investigación Geológica de Nueva Gales del Sur.

La unión de la vibración con la barrera del agua reduce la fricción entre las partículas de arena y hace que esta arena se comporte como un líquido. Para comprender las arenas movedizas, es necesario comprender el buen proceso de licuefacción. Cuando el bien solo licúa, como las arenas movedizas, pierde fuerza y también se comporta como un líquido viscoso, según el Centro de Investigación Geológica de Utah (en inglés). La licuefacción puede ayudar a los edificios a hundir la amplia gama de terremotos.

Aunque las arenas movedizas pueden ocurrir en casi cualquier lugar que tenga agua, hay ciertos lugares donde es más común, como:

  • márgenes de río
  • playas
  • márgenes de lago
  • cerca de fuentes subterráneas
  • pantanos

La próxima vez que esté en la playa, observe la diferencia en la arena al caminar en partes de la playa con diferentes niveles de humedad. Si está en la parte más seca de la playa, la arena lo sostiene bien, ya que la fricción entre las partículas de arena crea una superficie estable.

Pero si te acercas al agua, encontrarás que la arena ligeramente húmeda está aún más concentrada que la arena seca. Esto se debe a que una cantidad moderada de agua aumenta la fricción entre las partículas de arena. Es por eso que puedes crear castillos de arena.

Pero la arena en la playa podría convertirse en arenas movedizas si hubiera mucha agua. Si una cantidad excesiva de agua pasa a través de la arena, obligará a las partículas de arena a separarse, lo que hace que el suelo esté bien suelto y también hunde cualquier tipo de masa que esté en esa parte de la arena. En la siguiente sección, veremos qué hacer bien en caso de que se quede atrapado en arenas movedizas.

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