El buen conocimiento que proviene de la piedra: estudiar los fósiles

por calpee

Cuando los investigadores miran una capa de roca, miran todos los fósiles contenidos allí, dejando en claro qué especies vivieron en el mismo período. Al mirar las capas de roca circundantes, los investigadores pueden saber ocasionalmente cómo se desarrolló la vida durante los miles de millones de años de la historia de la Tierra. Todos y cada uno de estos descubrimientos ayudan a crear los dos registros fósiles: la colección total de todos los fósiles conocidos en la Tierra.

Estas relaciones pueden dar a los científicos muchas pistas sobre cómo la vida ha cambiado con el tiempo. Aquí hay algunos ejemplos:

  • un aumento repentino en el número de algas fosilizadas puede estar relacionado con un cambio en el tiempo y también en las fuentes de alimentos disponibles;
  • el polen fosilizado puede descubrir los géneros de árboles y también otras plantas que crecieron en períodos concretos, incluso si las plantas mismas no estaban fosilizadas;
  • las diferencias en el tamaño de los anillos en la madera petrificada pueden corresponder a cambios en el tiempo.

Los científicos pueden usar las relaciones entre fósiles de diferentes períodos para apoyar la teoría de la evolución. Por ejemplo, un paleontólogo podría estudiar los restos fosilizados de caballos prehistóricos para aprender cómo se relacionan con los caballos modernos. Las similitudes entre algunos huesos de dinosaurios y también los huesos de las aves de hoy sugieren que algunos dinosaurios ocasionalmente se convirtieron en aves.

Los fósiles de transición , o los fósiles que exhiben peculiaridades de más de un género de animales, también pueden apoyar la teoría de la evolución. Por ejemplo, el cráneo que se muestra arriba es un fósil de 25 millones de años de una ballena con aleta . Pero a diferencia de las ballenas de aleta de hoy, tenía dientes afilados. Resulta ser un paso intermedio entre las ballenas extintas, que tenían piernas y dientes, y también las ballenas de hoy.

Los científicos también pueden usar fósiles para detectar especies de plantas y animales que existen actualmente. Los investigadores identificaron la especie de pino que se muestra a la derecha con la ayuda de una impresión fósil de 90 millones de años.

Y también los fósiles pueden ayudar a los investigadores a comprender la vida humana. Los especímenes fósiles revelan muchos antepasados similares con lesiones humanas que vivieron hace millones de años. Los cráneos presentados anteriormente son de una variedad de ancestros humanos antiguos, y también demuestran cómo la buena forma del cráneo, que se relaciona con el tamaño bien y también la estructura del cerebro, puede haber cambiado a medida que los humanos evolucionaron.

Estos y también otros fósiles han hecho grandes contribuciones a la vida en la Tierra, y los científicos también continúan haciendo nuevos descubrimientos. Algunos de los descubrimientos más nuevos provienen de los depósitos fosilíferos recientemente excavados en China. Un depósito como este se encuentra en la provincia de Liaoning, en el noreste de China. En 2005, los investigadores excavaron muestras de 90 especies de vertebrados, 300 especies de invertebrados y también 60 especies de plantas. Algunos de estos descubrimientos están llenando vacíos en el registro fósil, mientras que otros están ratificando las teorías que son los científicos, como que algunos dinosaurios tenían plumas.

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