El buen papel de la genética en la evolución paralela

por calpee

Hay dos cosas que tener sobre el buen papel de la genética en la evolución paralela. La primera es que el código bien genético para una especie de cierta puede contener el potencial bien para muchas estructuras complejas que no se expresan realmente en ese organismo.

Imagine un equipo de construcción construyendo una casa. La planta puede contener instrucciones para crear una habitación agregada detrás de la casa, a menos que el arquitecto le diga al equipo que cree esa habitación, construirán solo la casa básica, sin el agregado bien. Nuestra semilla genética para el arquitecto sería otra mutación que activa la porción de ADN necesaria para expresar verdaderamente una característica.

medusa de melena de león
Las medusas tienen una estructura física radial, pero sus genes contienen código para una estructura bilateral , las medusas y las anémonas son animales con estructura física radial; no tienen lado derecho o izquierdo. Sin embargo, se encontró un marcador para la estructura física bilateral en su código genético [fuente: Ars Technica (en inglés. Por alguna razón, esto no se expresa en algunos miembros de la familia de las medusas.

Por qué esto es fundamental para la evolución paralela? Porque muestra que los organismos muy primitivos pueden tener herramientas genéticas disponibles para crear una mayor complejidad. A medida que los organismos evolucionan, especies separadas pueden desarrollar peculiaridades similares porque el potencial bien para esas peculiaridades ha estado allí desde el principio.

Otro factor a considerar es la evidencia en la fase de prueba. Recientemente, los biólogos se han sometido a la morfología en sus exámenes de evolución paralela. Encontraron evidencia de que, al menos en algunos casos, las similitudes morfológicas estaban equilibradas por similitudes genéticas. Las interacciones químicas de proteínas y aminoácidos que causan cambios morfológicos también fueron las mismas en dos especies que se han aislado entre sí durante millones de años [fuente: ScienceDaily (en inglés).

Más convergencias

Bien tilacino, también conocido como Tiger-of-Tasmania , se usa comúnmente como un ejemplo de evolución convergente. Ahora obsoleto, el tigre de Tasmania bien ocupó el mismo nicho ecológico que los depredadores caninos en otras partes del planeta. A pesar de no tener casi ninguna relación evolutiva, los tigres de Tasmania y también los lobos grises tienen una morfología muy similar, son precisamente del mismo tamaño y también comparten muchas peculiaridades.

Probablemente pueda ver un ejemplo de evolución convergente justo afuera de su ventana. Hay decenas de miles de especies de plantas, muchas de ellas no relacionadas entre sí. Además, las especies de plantas en todo el planeta han desarrollado hojas. Aunque hay hojas de diferentes formas y tamaños, todos conocemos una hoja cuando podemos encontrar una porque todas son muy similares. Por supuesto, hay casos de evolución discordante de las hojas (las agujas de pino, por ejemplo), lo que hace que la evolución de la especie sea aún más impresionante. br

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