El fin del telescopio Arecibo es una enorme pérdida para la ciencia[

por calpee

Durante 57 años, el Observatorio Arecibo, una instalación de radio / telescopio de radar ubicada a unas 12 millas (19 kilómetros) al sur de la ciudad de Arecibo en Puerto Rico, fue uno de los grandes tesoros de la astronomía.[

Hasta hace poco, Arecibo tenía el radiotelescopio más grande del mundo, y su capacidad para detectar señales distantes lo convirtió en una de las herramientas más poderosas del mundo para estudiar planetas y lunas en nuestro propio sistema solar y objetos misteriosos en regiones distantes del universo. Con los años, los científicos lo usaron para determinar la velocidad de rotación de Mercurio y mapear la superficie de Venus, para descubrir el primer púlsar binario y el primer exoplaneta conocido. Los investigadores de Arecibo también hicieron hallazgos importantes sobre las propiedades y órbitas de los asteroides que son potencialmente peligrosos para la Tierra.[

En 1974, Arecibo incluso se usó para transmitir un mensaje de radio hacia el cúmulo estelar globular M13, a 21,000 años luz de la Tierra, lleno de datos que podrían haber sido descifrados por extraterrestres para producir una ilustración simple que representa a un humano con figura de palo, nuestro sistema solar y ADN y algunos de los bioquímicos de la vida temprana. (El mensaje fue diseñado por el astrónomo Frank Drake con la ayuda de Carl Sagan y otros científicos)[

El deterioro del telescopio se hizo evidente en agosto, cuando un cable de soporte falló y salió de su plato, dejando una herida de 100 pies (30 metros) en el plato, según un comunicado de prensa de la National Science Foundation (NSF). Los ingenieros trabajaron para tratar de descubrir cómo reparar el daño y determinar la integridad de la estructura. Pero luego, el 6 de noviembre, un cable principal en la misma torre también se rompió, una pista de que otros cables podrían ser más débiles de lo que inicialmente se creía.[

En ese punto, una evaluación de ingeniería determinó que sería demasiado arriesgado incluso hacer más trabajos de reparación en el telescopio. El 19 de noviembre, NSF anunció que el radiotelescopio del observatorio sería desmantelado y desmantelado.[

Pero antes de que eso pudiera suceder, el 1 de diciembre, la plataforma de instrumentos colapsó. La plataforma de instrumentos de 900 toneladas (816 toneladas métricas) de la instalación, que fue suspendida por cables unidos a tres torres a una altura de 450 pies (137 metros) sobre el enorme radiotelescopio de 1,000 pies (350 metros) de diámetro del telescopio, se separó repentinamente de sus soportes y cayó, según un relato del accidente del NSF[

https://www.youtube.com/watch? v = ssHkMWcGat4[

NSF ha autorizado reparaciones al instrumento LIDAR de Arecibo y un telescopio más pequeño utilizado para la ciencia atmosférica. Mas reconstruir el radiotelescopio de Arecibo costaría aproximadamente $ 350 millones, informó Associated Press. Un funcionario de NSF señaló en una charla de prensa del 3 de diciembre que el gobierno federal podría tomar años para tomar una decisión sobre si hacerlo, según SpaceNews. El NSF mencionó que el observatorio no se cerraría completamente, además de operar un plato de 39 pies (12 metros) y el instrumento LIDAR, el centro de visitantes continuaría abierto.[

Aviso[

#WhatAreciboMeansToMe[

El repentino y también impactante final aparente del radiotelescopio de Arecibo causó una efusión de reminiscencias en Twitter, con el hashtag #WhatAreciboMeansToMe, de ambos investigadores que habían usado el telescopio y la multitud común que había visitado el observatorio y se habían inspirado en él. La multitud inclusive ha elegido casarse allí.[

Entre los comentaristas fue el astrónomo Kevin Ortiz Ceballos, de la Universidad de Puerto Rico. Recuerda con cariño haber visitado a Arecibo cuando era niño con sus padres, quienes lo llevaron allí para estudiar sobre el sistema del sol. Años después, se encontraba feliz de tener la posibilidad de llevar a cabo ciencia allí.[

“Con Arecibo, estudié estrellas con planetas potencialmente habitables, buscando ver bengalas y cuantificar su actividad”, explica Ortiz por correo electrónico. “Al abarcar mejor las estrellas que contienen planetas, podemos caracterizar el entorno en el que tienen la posibilidad de estar los planetas probablemente habitables. Utilizamos las capacidades únicas de Arecibo para visualizaciones de bengalas de muy alta resolución para abarcar los campos imantados y las emisiones de estas estrellas.[

“El año pasado, observé el primer cometa interestelar, 2I / Borisov, con Arecibo. Procuré la emisión de hidroxilo de la cola del cometa, que es un indicador de la tasa de producción de agua del cometa, qué tan seco o bien húmedo puede estar. Esta medición es importante para abarcar la composición completa del cometa y el sistema estelar del que puede haberse producido. El enorme plato colector de Arecibo y los receptores perfeccionados tienen la posibilidad de buscar la emisión de hidroxilo con una precisión sorprendente, lo que nos ayuda a limitar la actividad del cometa “[

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La historia estelar de Arecibo[

Arecibo se construyó en 1963 a un costo de $ 9.3 millones (cerca de $ 80 millones en dólares estadounidenses de hoy), debido en parte importante a los sacrificios del físico de la Facultad de Cornell William E. Gordon, quien estaba interesado en estudiar la ionosfera de la Tierra. Gordon escogió Puerto Rico para el sitio porque el sol, la luna y los planetas pasan casi de manera directa por arriba. Además, un sumidero natural al sur de Arecibo proporcionó una forma productivo de respaldar su diseño de un reflector esférico en forma de cuenco plantado en el suelo, con un receptor móvil inteligente colgando sobre [

Bastante veloz, los científicos se percataron de que el observatorio asimismo sería útil en los nuevos campos de radio y astronomía de radar. En 1965, uno de los primeros enormes logros del observatorio fue descubrir que la auténtica tasa de rotación de Mercurio, el planeta más próximo al sol, era de solo 59 días, no 88 como se había estimado previamente, según una lista de logros en el sitio del observatorio.. En 1968, los científicos de Arecibo enseñaron que los pulsos de radio esporádicos desde la dirección del remanente de supernova de la Nebulosa del Cangrejo procedían de un púlsar situado en el centro de la nebulosa.[

Otros descubrimientos indispensables prosiguieron. En 1974, Arecibo se utilizó para descubrir el primer púlsar en un sistema binario, lo que proporcionó una confirmación sustancial para la teoría de la relatividad general de Albert Einstein. Los astrónomos Russell Hulse y Joseph Taylor, Jr. recibieron el Premio Nobel en 1993 por ese trabajo.[

En las décadas de 1980 y 1990, los científicos utilizaron Arecibo para hacer más descubrimientos sobre el sistema solar. Utilizaron el radar del telescopio para generar los primeros mapas de la área del mundo Venus, cuya gruesa capa de nubes había bloqueado la visión de los telescopios ópticos. Asimismo descubrieron que sin importar la alta temperatura de la superficie de Mercurio, el mundo todavía tiene hielo en cráteres sombreados en sus polos norte y sur.[

En 1992, Arecibo fue instrumental en otro momento trascendental: el descubrimiento de exoplanetas (planetas fuera de nuestro sistema del sol) orbitando alrededor del púlsar PSR B1257 + 12.[

En 2003, Arecibo proporcionó prueba de la presencia de lagos de hidrocarburos en Titán, una luna de Saturno.[

En los últimos años, Arecibo siguió recopilando información sustancial, incluyendo la ayuda para calcular distancias importantes para comprender el cosmos. También produjo imágenes de radar de Marte que mostraron flujos de lava y otras características geológicas que no se habían detectado en imágenes visuales del Mundo Rojo.[

Arecibo asimismo jugó un papel sustancial en el estudio de asteroides que podrían representar un peligro para la vida en nuestro planeta.[

“El Observatorio de Arecibo fue el radar más grande del mundo, con la capacidad de medir el tamaño y la situación de algún asteroide peligroso que se acercara a la Tierra”, enseña Abel Méndez en un correo electrónico. Es astrobiólogo y director del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo.[

“La mayor parte de los radiotelescopios, como el más grande de China, no tienen la capacidad de radar de Arecibo”, afirma Méndez, quien empleó el telescopio Arecibo para ver las emisiones de radio de las estrellas enanas rojas, según su web de la universidad. “En este momento confiamos en radares menos potentes de todo el mundo para estudiar asteroides, lo que podría reducir el período de observación de cualquier amenaza”[

Fuente: Patrick J. Kiger

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