Hematita, el mineral que cambia de forma utilizado desde la Edad de Piedra hasta este día

por calpee

Como primordial fuente de hierro del mundo, la hematita dió forma a civilizaciones a lo largo de cientos de años. El mineral se usó por vez primera como pigmento primordial en pinturas rupestres que a menudo tienen un tinte rojizo, un rasgo característico de la hematita. Más tarde, fue, y sigue siendo, la principal fuente de hierro, que llevó al mundo de la Edad de Piedra a la Edad del Hierro. Más allá de que la hematita viene en muchas formas, tamaños, colores y formas diferentes, siempre tiene rayas rojas, lo que la lleva a ganarse el apodo de ‘Piedra de sangre’. El tinte rojizo es además la razón de su nombre, apoyado en la palabra griega para sangre, haima.

La piedra puede parecer gris acero, negra, cobrizo o roja, relucir como cristales metálicos o ser tan opaca como una roca de color rojo rugosa. La hematita incluso tiene un concepto extraterrestre. Ésta es la razón principal por la que el mundo Marte es rojo; alrededor del 10 al 15 por ciento de su suelo está conformado por el mineral. La hematita de grano fino se extiende por todo el planeta durante sus varias tormentas de polvo estacionales.

¿Qué es la hematita?

La hematita es un óxido de hierro en su forma básica que contiene un 70 por ciento de hierro y un 30 por ciento de oxígeno, y tiene la fórmula química de Fe.2O bien3. Como entre los minerales más abundantes de la planta, es perfecto para que la minería produzca hierro y derivados a base de hierro como el acero.

Aunque es abundante, la hematita normalmente no se encuentra solo en la Tierra; al contrario, frecuenta hallarse mezclado con otros minerales como la magnetita. La hematita “se forma en reacción de magmas calientes con el material circundante y probablemente se ha desgastado en capas concentradas de lechos sedimentarios descendentes, separándose por distribución por gravedad. La hematita también puede precipitarse de las aguas del lago formando un lecho profundo. fondo de los lagos ”, ha dicho Brad LeBlanc, geocientífico senior de Sweet Lake Land & Oil, una refinería de petróleo en Louisiana, en una entrevista por correo electrónico.

Ya que la hematita se puede conformar de distintas maneras, puede tener distintas aspectos físicos. Para cualquiera que esté aprendiendo geología, esto provoca que la roca sea bastante difícil de detectar basándose únicamente en el aspecto. Intuitivamente, no es fácil pensar que un cristal arcoíris metálico es de todos modos exactamente el mismo tipo de mineral que un espécimen negro rugoso, pero son dos formas de hematita.

No obstante, el mineral tiene un gran “decir”, y recuerda su alias “Piedra de sangre”. Con independencia de cómo se vea la hematita, debido a su contenido elevado de hierro y oxígeno, en el momento en que se rasca contra algún cosa, siempre deja un polvo rojo. “Si no está seguro de qué espécimen está en sus manos, puede rayarlo contra algo, y si tiene rayas rojizas a cobrizo rojizo, probablemente sea hematita”, afirma LeBlanc.

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Cómo se formó la hematita

En el momento en que la Tierra se encontraba cubierta de océanos principales hace unos 2.400 millones de años, naturalmente había una abundancia de hierro en el agua. En el momento en que han comenzado a formarse las primeras plantas acuáticas capaces de procesar la luz solar y realizar la fotosíntesis, los océanos comenzaron a llenarse de oxígeno.

Este oxígeno se ha unido al hierro del agua, formando partículas de óxido. Transcurrido el tiempo, estos se hundieron hasta el fondo del fondo del océano, comprimiéndose en depósitos de hierro en bandas que son la primordial fuente de hematita en la actualidad. Esta acumulación continuó a lo largo de cientos de millones de años. Además de la hematita en estos depósitos de hierro sedimentario, además hay magnetita, otra fuente sustancial de hierro, con una fórmula química sutilmente diferente a la del Fe.3O4. Mezclar estos dos minerales en distintas cantidades es una de las maneras en que la hematita puede tomar distintas formas.

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Usos de la hematita

Más allá de que la hematita se quita primordialmente para obtener hierro, hay varios otros usos para el mineral que se remontan a las primeras civilizaciones.

La hematita es uno de los más importantes elementos del “ocre rojo”, pigmento utilizado para pinturas, maquillajes, esmaltes y los primeros dibujos rupestres del Paleolítico. El óxido y los minerales derivados del óxido tienen naturalmente un tinte rojo, por lo cual las primeras civilizaciones siempre tuvieron ingreso a este color. El ocre rojo además se utilizó en pinturas renacentistas.

Ya que la hematita puede presentarse en formas enormemente metálicas y transparentes, además se usa en joyería. Cuando se pule o muele, el mineral puede dar un aspecto metálico suave, lo que lo realiza perfecto para perlas de todas las formas y tamaños.

El mineral además se ha utilizado como una “piedra curativa” que se cree que alivia problemas médicos como anemia, calambres en las piernas y también insomnio. No obstante, estas afirmaciones no tienen base científica. Pero la hematita tiene una utilidad médica real: puede parar los rayos X y, por lo tanto, se usa en la protección radiológica de equipos médicos.

Pero estos otros usos de la hematita no representan una gran parte del uso general del mineral, no con relación a la producción de hierro. Más allá de que la hematita se puede encontrar prácticamente en algún lugar de este mundo, se extraen enormes cantidades en sitios como China, Brasil, Venezuela, Australia y Suráfrica, tal como en Estados Unidos y Canadá. Algunas de estas minas extraen más de 100 millones de toneladas de mineral de hierro (que tiene dentro hematita, magnetita y otros productos) todos los años.

Fuente: Trevor English

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