How’America’s Poet’Walt Whitman puede apelar y utilizar[

por calpee

Walt Whitman es universalmente reconocido como una de las voces literarias más influyentes de Estados Unidos. Era un hombre que definió su tiempo y desafió sus convenciones, que en gran medida fue mal entendido en la vida pero cuya brillante poesía se ha celebrado ahora durante más de un siglo.[

Whitman (1819-1892) era un amante de la vida, de la naturaleza, de los hombres y de la humanidad, y de sí mismo. Escribió sobre todos ellos apasionadamente, vívidamente, y lo que muchos en la América de mediados del siglo XIX consideraban obscenamente. La sexualidad, y el amor homosexual, era un tema frecuente en el trabajo de Whitman.[

De The New York Times en 1860, después de la tercera edición del volumen seminal de poesía de Whitman, “Leaves of Grass”, se lanzó:[

Parece deleitarse con la contemplación de escenas que los hombres comunes no aman, o que se contentan con considerar como males irremediables, sobre los cuales no es necesario repinar. El Sr. WHITMAN no ve nada vulgar en lo que comúnmente se considera la obscenidad más grave; rechaza las leyes de convencionalidad tan completamente como para volverse repulsivas; se regodea sobre imágenes gruesas con el gusto de RABELAIS, pero carece del genio o la gracia de RABELAIS para vivificar o adornar lo que, cuando se dice, debe decirse con la mayor delicadeza posible.[

Tan crudo como su poesía golpeó a muchos, Whitman fue reconocido, desde el principio, como excepcionalmente talentoso y poco perceptivo. En sus poemas, explora la divinidad de la naturaleza y de la persona. Abraza religiones de todo tipo. Y a menudo los teje juntos en la glorificación de otro amor: América.[

“[T]su hombre tiene cosas valientes en él. es verdaderamente sorprendente “, escribió The Times en su revisión inicial de”Leaves “en 1856, tras muchas críticas sobre la” insolencia y también indecencia”del trabajo. “Estamos muy equivocados si, después de todo, todavía no ayuda con algo a la literatura estadounidense que despertará la joya”[

De hecho, “Leaves”, una compilación que Whitman agregó y editó frecuentemente a lo largo de su historia, perdura como entre los sacrificios literarios estadounidenses más persuasivos. Años tras su muerte, el poeta Ezra Pound llamó a Whitman “el poeta estadounidense”[

“Su crudeza es un hedor extremadamente grande”, escribió Pound, “mas eso es America.”[

Precisamente, Whitman es tan difícil como la nación misma.[

Aviso[

Una breve biografía[

Whitman nació en 1819, en Long Island, Novedosa York, el segundo hijo de nueve hijos de Walter Whitman y Louisa Van Velsor. Poco después, la familia se mudó a Brooklyn, donde Whitman asistió a las escuelas públicas de Brooklyn. A la edad de 12 años, Whitman trabajaba para una imprenta y se enamoró de los libros. Leyó insaciablemente, incluyendo proyectos de Homero, Dante y Shakespeare.[

En 1841, a la edad avanzada de 22 años, Whitman transformó su carrera en periodismo, fundando el semanario The Long-Islander. Después trabajó para numerosos periódicos de Brooklyn y Novedosa York, hasta que se mudó a Novedosa Orleans en 1848, aquí es donde fue testigo de las subastas de personas esclavizadas. Tras regresar pronto a Nueva York, cofundó el Brooklyn Freeman, un periódico de suelo libre (antislavery). Según el Fichero Walt Whitman, el artículo tiene dentro parte del “periodismo antiesclavista más apasionado de Whitman y marca un período de transición en su historia a lo largo del como su cinismo sobre la política estadounidense empezó a dirigir su atención a otras áreas”[

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La joya del trabajo de Whitman[

Abarcar y apreciar a Whitman, críticos y académicos estuvieron tratando de hacerlo desde esa primera edición de “Leaves”, es reconocer una visión extraordinaria y una forma única de expresarla[

“Inventó una nueva forma de pensar sobre poesía, “dice Marianne Noble, instructor de literatura en la Facultad De america de Washington, D.C. y un gran fanático de Whitman autoproclamado. “Sus largas colas, su dicción increíblemente fácil, su descarada defensa del dialecto natural de los estadounidenses— todo lo mencionado afirma a las personas y las llena de autoestima “undefined[

La mecánica de sus poemas fué copiada a lo largo de décadas. Mas sus temas, su entrelazamiento de temas como el sexo, la religión, el amor, la naturaleza y el valor de cada individuo, son algo totalmente Whitman. Y vale la pena festejar, afirma Noble, compartiendo este verso de uno de los poemas más reconocidos de Whitman, “Song of Myself”:[

Creo en la carne y los apetitos
Ver, escuchar, sentir, son milagros, y cada parte y etiqueta de mí es un milagro.
Divino soy por dentro y por fuera, y hago santo lo que sea que toque o bien me toque
El perfume de estos aromas de brazos es más fino que la oración
Esta cabeza más que iglesias, biblias y todos los credos.[

“Whitman cree que lo divino está presente en el cuerpo humano físico, tal es así que incluso los pozos del brazo son orantes”, dice Noble en un correo electrónico. “Por esta razón, el sexo es un acto religioso”[

Noble apunta tres puntos visibles de Whitman y sus poemas: su celebración de la sexualidad. Su “aliento del valor de cada individuo”. Y su sensación de que un individuo está compuesta de todo lo que está cerca de esa persona, en la naturaleza y más allá; lo que Noble llama “su filosofía del yo”. De nuevo, de “Canción de mí”:[

¿Por qué razón debería querer ver a Dios mejor que este día??
Veo algo de Dios cada hora de los veinticuatro, y cada instante entonces
En los rostros de hombres y mujeres veo a Dios, y en mi propia cara en el cristal…[

Aviso[

La América de Whitman[

La iniciativa de Whitman estadounidense (ver “Escucho a Estados Unidos cantando”) es un lugar donde individuos dispares se mezclan, en un país unido, para formar un más grande. En el prefacio de “Hojas”, Whitman llama a USA “el mayor poema”. Escribió docenas de piezas a lo largo de la Guerra Civil (“Beat! Batir! Tambores! “) y después de eso. En 1865, tras el asesinato de Abraham Lincoln, escribió un homenaje al presidente caído,” Oh Capitán! Mi capitán! “.[

Mas la iniciativa de Whitman de Estados Unidos, más allá de su creencia en el valor de cada persona, no incluía a todos[

Después de la Guerra Civil, Whitman sugirió que los negros eran inferiores a los blancos y posiblemente estaban premeditados a la extinción. Pensaba lo mismo de los originarios americanos. Comparó a los afroamericanos con los “babuenses”. Llamó a los originarios americanos “salvajes”[

“De qué forma Whitman podría ser tan prejuicioso”, escribieron George Hutchinson y David Drews en un libro de 1998 sobre Whitman, “y tan efectivo en comunicar una sensibilidad igualitaria y antirracista en su poesía, es un puzzles que aún no se ha abordado adecuadamente”[

Noble dice: “Whitman on’America’tiene ciertos problemas. Tenía un concepto sobre USA como una parte de todas las razas, mas es el problema del crisol. Todo necesitaba ser lavado de blanco en América. Ellos fueron blanco lavado, pensó, conque no vio ningún problema, pero sabemos que se pierde mucho en el proceso, y de todas formas no sucede “[

Esos puntos de vista sobre la raza semejan estar fundamentalmente en desacuerdo con el mantón de Whitman del “poeta estadounidense”. ¿De qué forma reconciliamos el trabajo de alguien que ve una santidad en todos los individuos, que alaba a Estados Unidos como un lugar donde la individualidad puede elevarse, pero que negaría esa promesa a muchos??[

Es, en el final, la paradoja más confusa de un artista complicado, talentoso y defectuoso.[

Fuente: John Donovan

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