La ‘granja de monos’ segrega de Carolina del Sur que asistió a desarrollar la vacuna contra la polio

por calpee

En la década de 1940, Estados Unidos se encontraba bajo la amenaza recurrente de la polio, una enfermedad cuya causa se desconocía en ese momento y que tenía efectos devastadores, fundamentalmente en los niños. Se propaga rápidamente a través del agua sucia y las manos sin lavar, provocando síntomas como náuseas, fatiga, fiebre y rigidez en el cuerpo.

La mayor parte de los veranos han provocado brotes de infecciones, especialmente cerca de pozas, lo que ha causado parálisis pospoliomielítica y, en algunas ocasiones, la muerte. En promedio, 35.000 personas quedan discapacitadas cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El presidente Franklin Delano Roosevelt fue una de las personas más visibles en contraer la patología, lo que puso rostro a una patología aún incierta.

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La carrera de la vacuna para la polio

Se necesitaba desesperadamente una vacuna mientras los científicos aprendían sobre el desarrollo de transmisión, incluido el hecho de que cualquier persona puede ser portadora. A lo largo de los años siguientes, los científicos oponentes Jonas Salk y Albert Sabin trabajaron con equipos en sus laboratorios en dos vacunas completamente distintas. Sabin trabajó en una vacuna oral mientras que Salk creó una vacuna inyectable utilizando una versión “fallecida” de la polio.

En su libro “Polio: An American Story”, David M. Oshinsky redacta sobre la urgencia del trabajo de Salk a lo largo de este tiempo:

“Para Salk, había causas para apresurarse. El año 1952 fue el peor año de polio registrado, con más de 57.000 casos en todo el país. Veintiún mil víctimas padecieron de parálisis permanente y unos 3.000 fallecieron “.

Desde el principio de la epidemia de poliomielitis, los monos se consideraron esenciales para la investigación antes que tengan la posibilidad de realizarse los ensayos en humanos, convirtiéndose en héroes anónimos en la lucha para derrotar la enfermedad. Fue mediante la investigación con animales que los científicos descubrieron por vez primera que había tres cepas de la patología mortal.

Los monos se adquirieron a un alto coste en India y Filipinas y se enviaron a USA. Muchos fallecieron en tránsito, por lo cual la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil, ahora conocida como March of Dimes, empezó a supervisar su importación. En 1949, una fundación estableció una instalación particular popular como Okatie Farms en la zona rural de Carolina del Sur para procesar los monos que llegaban del extranjero, según Oshinsky.

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‘Isla Ellis para los monos’

Okatie Farms operaba en el área de Pinckney Colony del condado de Beaufort, en la costa de Carolina del Sur. Originalmente llamado Pritchardville Primate Center, la parcela de tierra de 16 hectáreas a lo largo del río fue llamada “Isla Ellis para miles de monos de la India” por los periódicos locales.

Al naturalista John Hamlet se le confió la labor de hallar un espacio para el centro de primates que estuviese conectado a puertos y aeropuertos de aguas profundas, mas también lo suficientemente lejos de los vecinos. El área que escogió se aproximaba mucho a los hábitats naturales de los monos con su abundancia de pinos de hoja extendida y sombra y un tiempo templado.

Inicialmente, los monos fueron llevados a Savannah, Georgia, entre los puertos más grandes de la región, y transportados en camión precisamente 30 millas hasta la granja. En el momento en que los viajes aéreos se hicieron más populares, se hicieron mediante Londres y Novedosa York antes de viajar en tren a Low Country.

A su llegada a la granja, los veterinarios trataron a precisamente 2,000 monos rhesus y cynomolgus antes de dejarles ser transportados a instalaciones de investigación en todo el país. Los monos pasaron 21 días aclimatando y comiendo una dieta especial con científicos monitoreando de cerca su estado. Muchos fueron a las instalaciones de Salk en Pittsburgh y Sabin en Ann Arbor, donde se les inyectaron vacunas para evaluar su fuerza contra los tres virus de la polio.

Pocos lugareños estaban al tanto de la investigación en curso en la granja, a pesar de los rumores de que la gente se encontraron con los animales. No pudimos hallar ninguna oposición al centro de investigación, posiblemente porque no era bien conocido y también porque no lo era la oposición al empleo de animales en las pruebas. no es muy común. En los USA, el movimiento contra la experimentación con animales cobró impulso alrededor de 1980.

“No fue hasta mucho después que me enteré de la colonia Pinckney. [the community where Okatie was located] y la “Granja de monos” de determinados amigos que habían vivido allí “, explica David M. Taub, ex- alcalde de Beaufort y ex científico en el cercano centro de investigación de Morgan Island.

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Un nuevo hogar para los monos de Carolina del Sur

Mas el propósito de la finca no era permanente. Una vez que la vacuna para la poliomielitis de Salk se consideró un éxito y se puso a predisposición del público en 1955, el trabajo de Okatie Farms por el momento no fue necesario y la instalación cerró en 1959 (Sabin’s Oral Vaccine entró en servicio en 1961.) La fundación que creó la instalación centró su atención en la reducción de los nacimientos prematuros. Los monos han encontrado nuevos hogares en laboratorios de todo el país.

Según una ex- usada llamada Louise Crawford, las cosas de la granja se dejaron como estaban, incluidas las jaulas de los monos. Un guarda sostuvo a raya la yerba y las plantas. El laboratorio estaba cerrado, listo para recibir a alguien nuevo para la importante tarea de elaborar a los monos para la investigación. Mas ese día nunca llegó.

En 1980, la tierra y su contenido se vendieron a un conjunto de desarrollo. El equipo de laboratorio fue donado al departamento de ciencias de una escuela local, en tanto que un granjero reclamó las viejas jaulas de monos para sus propios animales. Hoy, la extensión de la tierra a lo largo del río Okatie es primordialmente residencial y privada. Gracias a las vacunas de Salk y Sabin, las situaciones de polio se han achicado de 350.000 en 1988 a 22 en 2017, según la Organización Mundial de la Salud.

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Fuente: Caroline Eubanks

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