La paradoja de la inmigración: por qué la aculturación no debería significar asimilación

por calpee

Estados Unidos siempre ha sido descrito como un “crisol de razas”, como en este clip tradicional de Schoolhouse Rock, en el que inmigrantes de distintos orígenes culturales y étnicos hierven lentamente sus diferencias en un guiso grande, cohesivo y completamente estadounidense.

Pero, ¿es tal como trabaja realmente o bien cómo debería ¿trabajo? ¿Es la asimilación total la única forma de ser estadounidense? ¿Y es inclusive saludable que las personas abandonen su herencia cultural para adoptar plenamente las costumbres de su nuevo hogar?

Hablamos con Seth Schwartz, instructor de ciencias de la salud pública en la Facultad de Miami, quien piensa que es hora de ignorar la metáfora del crisol. Schwartz estudia la aculturación, el desarrollo por el que el “sentido cultural de sí mismo” de un individuo cambia tras mudarse a un nuevo país o ser criado en un hogar de inmigrantes, y los efectos de la aculturación en la salud. físico y mental.

Resulta que la asimilación es solo un género de aculturación, y los estadounidenses totalmente asimilados tienen varios de los peores desenlaces de salud. Contrariamente al mito del crisol de etnias, es más posible que las familias inmigrantes prosperen en Estados Unidos si adoptan aspectos tanto de su cultura nativa como de su tierra adoptiva. Los estudiosos de salud pública como Schwartz lo llaman la “paradoja de la inmigración”.

“Existe una gran cantidad de literatura que sugiere que a los estadounidenses nacidos en el extranjero les va mejor que a las personas nacidas en los Estados Unidos en muchos indicadores de salud distintas: salud cardíaca, peso y obesidad, dieta, depresión, ansiedad, consumo de substancias, etc. ”, dice Schwartz.

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¿Fundir o algo de esta forma? Elecciones a la asimilación

Hay un viejo chiste que es habitual en Europa: ¿cómo se denomina a una persona que charla dos lenguajes? Políglota. ¿Cómo se llama a una persona que habla un solo idioma? Americano.

“En los USA, en contraste con muchos países de todo el mundo, desalentamos activamente a la gente de tener identidades culturales múltiples; solo deseamos que la gente sean estadounidenses”, dice Schwartz. “Inclusive el hecho de que equiparemos aculturación y asimilación dice mucho sobre nuestra cultura y sobre cómo pensamos que la gente debería actuar”.

Tradicionalmente, se suponía que el desarrollo de aculturación en Estados Unidos se desarrollaba online recta. En un radical del fantasma estaba el inmigrante recién llegado que aún portaba el idioma, las tradiciones y las costumbres del “viejo país”. Mas mientras la inmigrante avanzaba en todo el tiempo, poco a poco dejó ir su carácter alienígena a medida que adquiría gradualmente el idioma y las costumbres de Estados Unidos.

Pero a partir de la década de 1980, los investigadores han comenzado a cuestionar la hipótesis de asimilación lineal. El psicólogo John Berry propuso un nuevo modelo pionero que mostraba cuatro respuestas o tácticas diferentes (incluida la asimilación) que los inmigrantes utilizaban para navegar en su nuevo hogar:

  1. Asimilación: está ya listo para dejar ir su cultura original e identificarse completamente con la nueva cultura.
  2. Separación: Tú que sostienes tu cultura original a toda costa y no quieres adoptar la nueva cultura.
  3. Marginación: No te identificas con tu herencia cultural o bien las noticias, una situación poco común.
  4. Integración (biculturalismo): quiere sostener un vínculo fuerte con su cultura de herencia mientras que interactúa y consigue aspectos de la novedosa cultura.

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Las virtudes del biculturalismo

Según Schwartz, hay una fuerte prueba de que la estrategia de asimilación es mala para la salud. Los peores efectos sicológicos de la asimilación los sienten los estadounidenses de segunda generación: los hijos de inmigrantes nacidos en USA o criados aquí desde una edad temprana. Los pequeños de la segunda generación a menudo están tan deseoso por “encajar” que dan la espalda por completo a las prácticas y tradiciones de sus progenitores.

“Esencialmente rechazan la civilización de su familia y eso tiende a generar determinados desenlaces bastante negativos”, dice Schwartz. “Tasas más altas de ansiedad y depresión, abuso de substancias y peores relaciones familiares”.

Los mejores desenlaces psicológicos y de salud, por otro lado, los logran personas que adoptan el biculturalismo, una integración balanceada de su herencia y sus etnias recibidas. Schwartz dice que la gente que pueden unir de manera cómoda sus culturas originales y adquiridas tienen “resultados bastante mejores en términos de mejor autoestima, menor depresión, menos ansiedad y mejores relaciones familiares”.

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Enseña la paradoja de la inmigración.

Los inmigrantes que aprenden a vivir de manera exitosa en dos mundos culturales son exactamente las mismas personas que lideran la “paradoja de la inmigración”, en la que los estadounidenses nacidos fuera de los USA tienen mejores resultados de salud física y mental. en comparación con sus vecinos originarios o similares. ¿Pero por qué razón?

La dieta es una explicación fácil, dice Schwartz, porque las familias inmigrantes tienen más posibilidades de preparar comidas en el hogar que la típica familia estadounidense, que tiende a comer bastante y a consumir más comestibles procesados. Mas también hay importantes causantes sicológicos en juego, el más importante se refiere a los valores de la civilización estadounidense con relación a casi todo el mundo.

“Estados Unidos se ubica constantemente como el país más individualista de todo el mundo”, dice Schwartz. “Somos más autosuficientes y más dependientes de los demás que prácticamente algún otro país del mundo. Conque la mayor parte de la gente que vienen aquí de otros países son más colectivistas que nosotros”.

¿Cómo se ve el colectivismo como valor cultural? Resalta la consideración de la familia más que nada; enfatiza el “bien común” y llevar a cabo lo mejor para la comunidad, no solo para usted; y es una forma mucho menos competitiva de ver el planeta. Schwartz afirma que los valores culturales que promueven familias unidas y el servicio desinteresado pueden proteger varios problemas de salud mental que afectan a varios estadounidenses.

“Hay una razón por la que estamos tan ansiosos, porque somos tan individualistas y competitivos”, dice Schwartz. “Tenemos que competir con otras personas por todo. Y si no puede seguir estando al día, hay menos sistema de soporte listo y aguardando para ayudarlo. En este país, cuando estamos hablando de ayudar a otra gente, varias personas quieren chillar ‘socialismo’. Creo que ese es uno de los problemas que poseemos. “

Fuente: Dave Roos

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