La verdadera historia de Montezuma, el último de los emperadores aztecas[

por calpee

Hace poco más de 500 años, se produjo una reunión entre dos hombres que alteró para siempre el curso de la historia. El encuentro tuvo lugar en la magnífica capital azteca de Tenochtitlán, sede de un rico y poderoso imperio azteca que gobernaba vastas regiones del centro y sur de México. El 8 de noviembre de 1519, el conquistador español Hernán Cortés, después de meses de luchar contra ciudades vecinas, ingresó a Tenochtitlán y ganó una audiencia con el emperador azteca que conocemos como Montezuma II[

Probablemente pienses que sabes lo que pasó después. Montezuma y sus sacerdotes aztecas, creyendo que los españoles eran dioses o el cumplimiento de una antigua profecía, básicamente se dieron la vuelta y entregaron Tenochtitlán a Cortés. Y así es como una fuerza invasora española de solo unos pocos cientos de hombres conquistó un imperio de millones e inició siglos de dominio colonial español en las Américas.[

Pero esa historia, y particularmente esa versión de Montezuma, son inventos, dice Matthew Restall, historiador de la América Latina colonial en la Universidad Penn State y autor, más recientemente, de “When Montezuma Met Cortés: La verdadera historia de la reunión que cambió la historia”. “[

“Hay dos Montezumas: el Montezuma que realmente vivió, el verdadero e histórico Montezuma, y el Montezuma que fue inventado después de su muerte”, dice Restall. “El Montezuma inventado en muchos sentidos es el opuesto del verdadero Montezuma. El Montezuma inventado es débil, cobarde y un fracaso. Es supersticioso, teme a los españoles y está abrumado por ellos “[

Si ese no es el verdadero Montezuma, entonces lo que realmente sucedió en ese fatídico día en 1519? ¿Y quién fue responsable de reducir al poderoso Montezuma en nada más que un felpudo para la conquista española??[

Un vistazo al Real Montezuma[

Uno de los desafíos más difíciles que enfrentan los historiadores como Restall es que, aunque los aztecas eran una civilización avanzada que mantenía registros e historias escritas detalladas, todos esos documentos fueron destruidos al final de la guerra con los españoles. Afortunadamente, siglos de cuidadosa beca interdisciplinaria han revelado una imagen de Montezuma que está en desacuerdo directo con su débil reputación.[

“El verdadero Montezuma fue uno de los emperadores más fuertes, exitosos y expansionistas que el imperio azteca haya tenido”, dice Restall.[

En primer lugar, Montezuma no era realmente su nombre. En náhuatl, la lengua azteca indígena, fue llamado Motecuhzoma XocoyotzinLa primera parte de su nombre se traduce aproximadamente como “él es uno que frunce el ceño como un señor”, y la segunda parte significa “joven honrado” para distinguirlo de un emperador anterior con el mismo nombre fruncido. Los españoles escucharon y grabaron el nombre como Moctezuma y Montezuma, siendo este último la ortografía más común en inglés.[

Después de heredar el trono de su tío, el gran líder militar Ahuitzotl, Montezuma gobernó durante dos décadas (1502-1520) y expandió el imperio azteca a su mayor tamaño al conquistar reinos rivales que se extienden desde la actual Ciudad de México hasta Chiapas. Hizo enemigos poderosos en el proceso, incluido el rival Tlaxcaltecs, con quien los aztecas negociaron una paz frágil. Mientras supervisaba este vasto imperio, Montezuma recibió tributos de oro, productos agrícolas y esclavos que enriquecieron a las clases dominantes de Tenochtitlán.[

Más que un militar, Montezuma también era un intelectual y un coleccionista.[

“Mantuvo un vasto complejo de bibliotecas, zoológicos y jardines en Tenochtitlán”, dice Restall. “Montezuma utilizó estas bibliotecas, zoológicos y jardines para organizar flora, fauna, objetos e incluso personas de todo su imperio”[

De hecho, Restall cree que pudo haber sido la curiosidad innata de Montezuma, y no su supuesta cobardía, que era el talón del emperador Aquiles.[

“Cuando llegan los españoles, Montezuma está fascinado por ellos; no les tiene miedo en absoluto”, dice Restall. “Entonces, en lugar de comportarse de una manera bárbara, que es atacarlos y matarlos, Montezuma atrae muy hábilmente a los españoles a su ciudad y los coloca como su invitado en el palacio de su padre, para estudiarlos y aprender de ellos. En efecto, los está recogiendo, casi como una nueva adquisición para su zoológico “[

¿Fue un error para Montezuma invitar a un ejército invasor a su ciudad y recibirlos como reyes durante seis meses mientras los salpicaban con preguntas y conversaciones?? “Sí”, dice Restall. “En todo caso, ese fue su fracaso. Montezuma estaba tan fascinado por ellos que no podía ver más allá de eso “[

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La rendición de Montezuma: perdido en la traducción?[

Si Montezuma no era de hecho un debilucho o un cobarde, ¿por qué se entregó inmediatamente a Cortés y su ejército en esa primera reunión en 1519?? La respuesta, por supuesto, es que no se rindió en absoluto. El primer relato de la supuesta rendición de Montezuma fue escrito por el propio Cortés, y fue una mala traducción o más probablemente una fabricación total para encubrir la desesperada situación del español.[

Primero, algún contexto. Cortés escribió su relato de la famosa reunión con Montezuma un año después de que sucediera. Para 1520, los españoles estaban en un punto bajo absoluto en su sangrienta guerra con los aztecas. Montezuma estaba muerto, Cortés había perdido a dos tercios de sus hombres huyendo de Tenochtitlán, y los españoles se habían refugiado con los tlaxcaltecas, el enemigo tradicional de los aztecas. Cortés también estaba en la fuga, buscado por las autoridades coloniales españolas en Cuba.[

Fue en este momento precario que Cortés se sentó y escribió una carta al rey Carlos V de España. En lugar de pedirle ayuda al rey o un perdón real, Cortés contó la historia del día en que conoció a Montezuma.[

Según Cortés, los españoles fueron recibidos por casi mil aztecas con “trajes ricos”. Cruzando un puente de madera hacia la ciudad isleña de Tenochtitlán, se encontraron con el “Señor Moctezuma”, vestido con túnicas de algodón aún más finas y acompañado por un séquito de nobles. Cortés y Montezuma intercambiaron regalos: el conquistador le regaló al emperador un collar de “perlas y diamantes de vidrio” y Montezuma correspondió con joyas adornadas con conchas y figuras de oro.[

Montezuma mostró a los españoles en el salón de un “palacio muy grande y espléndido”donde los aztecas continuaron bañando a sus invitados con joyas de oro y plata, plumas ornamentadas y”seis mil piezas de tela de algodón”. Una vez que todos estaban sentados en cojines, Montezuma comenzó su discurso.[

Este discurso, señala Restall, se habría pronunciado a través de “una cadena de traductores”. Cortés viajó con un sacerdote español que había naufragado en Yucatán y aprendió algunos mayas. Y entre los aztecas había una mujer que también hablaba maya. Entonces, lo que sea que Montezuma dijo se habría hablado primero en náhuatl, luego traducido a maya, luego traducido del maya al español.[

Según Cortés, escribiendo un año después desde su memoria de un discurso dos veces traducido, Montezuma relató la historia de un antiguo gobernante azteca que partió hace mucho tiempo con la promesa de volver a “conquistar esta tierra y reducirla” [the Aztecs] a la unión como sus vasallos “. Montezuma mencionó que creía que los españoles eran esos conquistadores profetizados, e incluso reconoció al rey de España como”nuestro soberano natural”[

“En ese discurso, Montezuma supuestamente dice:’Te he estado esperando. Todo lo que he estado haciendo es ocupar este taburete para ti, el gerente de nuestro verdadero señor natural, el Rey de España'”, afirma Restall. “Es absurdo, objetivamente hablando. Lees esto y piensas, ¿de qué forma podría la gente opinar esto?? Es precisamente egoísta “[

Pero Cortés conocía a su audiencia y sabía que el rey de España se lo comería. Un imperio azteca fabulosamente rico que promete lealtad a España? Sí por favor! Durante la noche, Cortés pasó de ser un rebelde amotinado a ser un héroe conquistador. Su carta fue impresa y publicada en toda España.[

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La desaparición de Montezuma y el legado injusto[

Nunca entenderemos lo que Montezuma verdaderamente le ha dicho a Cortés cuando se conocieron en 1519. Mas el hecho es que Montezuma no se rindió. Fue anfitrión de los españoles durante seis meses, proporcionándoles comida, baratijas de oro y mujeres, hasta que Cortés tuvo que marchar de regreso a la costa de Veracruz para repeler a un batallón español enviado desde Cuba para arrestarlo[

Mientras Cortés se encontraba lejos de Tenochtitlán, sucedió algo trágico. Su ayudante Pedro de Alvarado, que quedó a cargo de 100 tropas españolas, confundió una liturgia religiosa azteca con trajes ornamentados y tambores con los preparativos de guerra. En pánico, Alvarado y sus hombres masacraron a docenas de aztecas en el Enorme Templo, cortando los brazos de los bateristas y asesinando curas aztecas desarmados.[

Sabiendo que esto significaba una guerra total, los españoles atraparon Montezuma y otros aztecas y los sostuvieron presos en el palacio. En el momento en que Cortés regresó, se unió a la lucha colérica en Tenochtitlán. En algún instante, a Montezuma se le permitió caminar hacia el patio del palacio y charlar con los aztecas. Según los españoles, Montezuma fue asesinado por una roca lanzada de uno de sus hombres, aparentemente enfurecido porque Montezuma estaba pidiendo a la paz con los conquistadores. Lo más posible es que Restall crea que Montezuma fue asesinado por los españoles.[

La batalla entre españoles y aztecas se prolongó a lo largo de años y resultó en una horrible pérdida de vidas tanto por la guerra como por la enfermedad. Cortés y los españoles finalmente consiguieron derrocar a Tenochtitlán, pero solo con la ayuda crítica de los guerreros tlaxcaltec.[

Restall cree que el mito de la rendición de Montezuma ha persistido en la imaginación habitual porque es “una mentira clave” que justifica la conquista de México. En vez de una guerra de agresión, los españoles traían civilización y cristianismo a Mesoamérica. Como es natural, Montezuma se rindió, porque estaba abrumado y asombrado por los avances en tecnología de Cortés.[

En las décadas siguientes a la conquista de españa, a los mexicanos indígenas asimismo se les enseñó que Montezuma era un emperador débil que se inclinó frente al español tecnológicamente superior, lo que convirtió a Montezuma en un chivo expiatorio simple para las crueldades del dominio colonial.[

“Por razones muy diferentes, este cobarde Montezuma tiene sentido para la gente”, afirma el legado inexacto de Restall of Montezuma. “Les permite tomar una historia muy complicada con muchos elementos oscuros y la hace muy sencilla y directa”[

Fuente: Dave Roos

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