Lo que causa a Petrichor, el fragancia terroso después de la lluvia?

por calpee

La mayor parte de las personas notan un fragancia distintivo en el aire después de que llueve. Habitualmente está relacionado con la primavera, ya que el olor a hierba recién cortada está asociado con el verano. Lo hallarás en mucha poesía y además en muchas listas inspiradoras de cosas de las que estar feliz. El nombre científico es petrichor, y fue nombrado por primera vez por dos estudiosos australianos en la década de 1960, informó la BBC. En realidad proviene de la humectación de la tierra. Mas lo que causa el fragancia?

Resulta que los olores que la gente asocian con las tormentas de lluvia pueden ser causados por numerosas cosas. Entre los fragancias a lluvia más agradables, el que a menudo notamos en el bosque, es causado por bacterias. Los actinomicetos, un tipo de bacteria filamentosa, crecen en el suelo cuando las condiciones son húmedas y cálidas. En el momento en que el suelo se seca, las bacterias producen esporas en el suelo. La humedad y la fuerza de la lluvia patean estas pequeñas esporas en el aire donde la humedad tras una lluvia actúa como un aerosol (como un ambientador en aerosol). El aire húmedo nos transporta fácilmente las esporas para que las inhalemos. Estas esporas tienen un olor distintivo y terroso que comúnmente asociamos con la lluvia.

El “olor a la lluvia” es provocado por un químico en la bacteria llamado geosina, que es liberado por la bacteria a medida que muere. La geosina es un tipo de molécula de alcohol y tiene un aroma muy fuerte. Las bacterias son extremadamente comunes y se pueden encontrar en áreas de todo el planeta, lo que explica la universalidad de este dulce fragancia “tras la lluvia”. Ya que las bacterias prosperan en el suelo húmedo pero dejan libre las esporas cuando el suelo se seca, el fragancia es más agudo después de una lluvia que prosigue a un período seco, aunque lo notará hasta determinado punto tras la mayoría de las tormentas de lluvia.

Los otros olores de lluvia

Otro género de fragancia es provocado por la acidez de la lluvia. Gracias a los químicos en la atmósfera, el agua de lluvia tiende a ser algo ácida, fundamentalmente en ámbitos urbanos. En el momento en que entra en contacto con desechos orgánicos o bien químicos en el suelo, puede causar ciertas reacciones especialmente aromatizadas. Destruye el suelo y libera minerales atrapados en el interior, que reaccionan con productos químicos, como la gasolina, dándoles un olor más fuerte. Estas reacciones normalmente generan fragancias más repugnantes que las esporas de bacterias, por lo que el olor tras la lluvia no siempre es bueno. Del mismo modo que el olor provocado por las esporas de bacterias, el olor a reacciones químicas es más destacable cuando llueve tras un periodo seco. Esto se debe a que una vez que los químicos en el suelo han sido diluidos por un aguacero, no tienen exactamente la misma reacción con el agua de lluvia.

Otro olor tras la lluvia proviene de aceites volátiles que liberan plantas y árboles. El aceite luego se acumula en superficies como rocas. La lluvia tiene una reacción con el aceite en las rocas y lo transporta como un gas a través del aire. Este aroma es como esporas de bacterias en el sentido de que la mayoría de la gente lo piensan un fragancia agradable y fresco. Inclusive ha sido embotellado y vendido por sus cualidades aromáticas!

Estos son algunos fragancias de lluvia comunes, pero también hay toda clase de otros aromas después de que llueve. Hay muchos materiales aromatizados que la humedad y el impacto de la lluvia tienen la posibilidad de ocasionar, y la atmósfera húmeda que sigue a un aguacero es particularmente buena para transportar estas partículas a través del aire. Entonces, en el momento en que charlas del fragancia después de la lluvia con un amigo, puedes decir una cosa mientras tu amigo está pensando en otra cosa. Por otro lado, los dos estarán de acuerdo en que el aire tiene un aroma considerablemente más fuerte después de una buena lluvia.

Anunciado originalmente: 29 de septiembre de 2000

Fuente: Kathryn Whitbourne

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