Lo que hago como ingeniero de la NASA

por calpee

La exploración espacial, ya sea a través de telescopios mirando los cielos o sondas enviadas a planetas lejanos, es la culminación de miles de trabajos de la gente, colaborando juntos para resolver los innumerables problemas que surgen cuando tratas de llegar más allá de lo que parece posible.

Siendo que hay tantos aspectos en el trabajo, describiendo a alguien como un “ingeniero de la NASA” podría orinan mil cosas diferentes por supuesto. En este caso, tuvimos oportunidad de hablar con Edward Gonzales, ingeniero de compatibilidad electromagnética en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena. Edward habló con nosotros sobre sus experiencias, su trabajo y cómo terminó en la NASA.

Cuéntanos sobre su posición actual, y cuánto tiempo ha estado en ella.

Mi nombre es Edward Gonzales, y soy Ingeniero de Compatibilidad Electromagnética (EMC) en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, CA. He estado aquí por un poco menos de un año, pero en ese corto tiempo he tenido la oportunidad de poner mis manos en un montón de proyectos increíbles: electrónica que estará en el sucesor del Hubble el Telescopio Espacial James Webb, instrumentos en el explorador Mars 2020, el “platillo volador” LDSD, y observatorios de la tierra como Grace Follow-On y SWOT.

Como ingeniero de EMC, mi trabajo es asegurarse de que toda la electrónica en una nave espacial no interfiera entre sí. Perro ver los efectos de EMC en nuestra vida diaria cuando encienda la licuadora y las luces tenue o cuando su teléfono celular zumba en sus altavoces justo antes de obtener una llamada. En una nave espacial, ese tipo de interferencia lío con las operaciones y los datos científicos, y en los peores casos se ser misión-terminar! Mi trabajo es minimizar el efecto de la interferencia mediante el análisis del entorno electromagnético (generalmente mediante el cálculo de la mano o la simulación por ordenador), la escritura de requisitos en torno a ese entorno, la garantía de la nave espacial adecuada y el diseño de componentes basados en esos requisitos, y en última instancia, asegurarse de que todo el asunto funciona.

¿Qué le llevó a elegir su camino de carrera?

En realidad no estaba equipo en la búsqueda de ningún tipo de ingeniería hasta tarde en la escuela secundaria, e incluso entonces sólo a regañadientes. Jugué mucha guitarra en la escuela secundaria así que quería ir a la universidad para la grabación de música, pero la pequeña voz en la parte de atrás de mi cabeza quería asegurarse de que conseguí un trabajo después de graduarme. Había oído que muchos ingenieros de música eran ingenieros eléctricos, así que elegí eso y pensé que podía ser menor en la grabación de música. Mientras pasaba por el grado, empecé a amar las bellas matemáticas y la física que ataban nuestros pensamientos a una realidad cuantificable. La grabación de música se convirtió en más de un hábito, y terminé minando en Filosofía en su lugar.

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Después de graduarme de la universidad, la empresa de semiconductores con la que había internado en veranos anteriores me contrató a tiempo completo como ingeniero de confiabilidad. Parte de mi grado se centró en la física de los semiconductores, por lo que fue una gran experiencia de aprendizaje durante los primeros años. En tres años y medio allá, obtuve mucha experiencia diseñando pruebas, escribiendo requisitos, y gestionando proyectos, equipos y presupuestos.

Finalmente quise probar algo diferente y fuera del mundo corporativo. Para mí, la exploración espacial siempre ha sido una de las más bellas expresiones de la ambición humana. Recuerdo haber visto vídeos del rover Curiosity de JPL aterrizando en Marte en 2012 y teniendo un poco de ojos desconfiados, por lo que JPL me vino a la cabeza primero cuando comencé mi búsqueda de trabajo. Había tomado muchas clases de electromagnetismo en la universidad y pensé que la posición de EMC sería un buen ajuste cuando se presentó. No sabía mucho acerca de los detalles de trabajar en EMC cuando apliqué, pero sonaba cool.

¿Cómo se fue a conseguir su trabajo? ¿Qué tipo de educación y experiencia necesitaste?

Las probabilidades de conseguir un trabajo al aplicar a través de un sitio web oficial suelen considerarse bajas, pero eso es exactamente lo que hice. He encontrado el listado para un ingeniero EMC y aplicado a través de la página de la carrera de JPL. Más tarde me enteré de que mi sintetiza se quedó en parte debido a mi experiencia laboral, pero sobre todo por las clases que tomé en la universidad.

He completado mis estudios de licenciatura y maestría en ingeniería eléctrica (con énfasis en la electrofísica) en un programa de cinco años en la Universidad del Sur de California. Una licenciatura es la calificación mínima para las posiciones de ingeniería en JPL, y yo diría que un grado de maestría es generalmente preferido. Para muchos puestos especializados, se requiere un doctorado (especialmente para las posiciones científicas). En mi caso, sentí que la licenciatura era la base para lo que realmente quería aprender en mi maestría, y el maestro me preparó para el rigor de ingeniería necesario para golpear el terreno corriendo.

Mientras que algunas personas les gusta decir (casi con orgullo) que nunca usas lo que aprendes en la escuela, ha sido todo lo contrario en mi caso. Todo de geometría fácil (“soh-cah-toa” viene en mano más de lo que pensarías) a Fourier Transformas de funciones de chirrido lineal, he vuelto a mis aprecies de clase más veces que cuento con . ¡Es refrescante ver que todas esas décadas de dinero de la escuela y la matrícula se ponen en buen uso!

Dicho esto, diría que tener una mente malinable y una curiosidad genuina por cosas nuevas están entre los rasgos más importantes para los ingenieros de la NASA. Cada proyecto tiene sus propios retos, y una solución previa a un problema puede no funcionar (leer: no funcionará) en la siguiente. Estar dispuesto a volver a las clases de matemáticas de la escuela secundaria mientras también aprende sobre la geología marciana o el flujo magnético de superconductor ayuda a entender y finalmente resolver esos problemas.

¿Qué tipos de cosas haces más allá de lo que la mayoría de la gente ve? ¿Qué es lo que realmente gasta la mayoría de su tiempo?

Si bien no paso la mayoría de mi tiempo haciendo ninguna cosa, paso un poco un poco escribiendo/revisando procedimientos e informes, junto con asistir a cualquier reunión asociada. La buena documentación y el intercambio de información es fundamental para evitar cometer el mismo error dos veces, duplicar el trabajo ya hecho, y dar/recibir crédito por el trabajo bien hecho.

¿Qué conceptos erróneos tienen las personas a menudo sobre su trabajo?

Una carrera anterior Los reflectores sobre la ingeniería aeroespacial lo resumían bastante bien: la gente tiende a creer que los ingenieros son personas inteligentes que pasan la mayor parte de su tiempo en soledad. En realidad, trabajo con frecuencia con otros ingenieros y directivos para intercambiar información y tomar decisiones sobre los requisitos de las naves espaciales. Incluso cuando trabajo en laboratorio, es casi siempre con un grupo diverso de ingenieros. Se necesita un esfuerzo de colaboración para construir y probar una nave espacial con éxito, en el calendario y en el presupuesto. Además, aunque muchos ingenieros de la NASA son “inteligentes”, una mejor descripción sería que son personas muy apasionadas que se interesan por la ingeniería y el espacio. Creo que eso tiende a equiparar a “nerdy” para muchos en nuestra cultura, lo que es lamentable porque convertir a mucha gente en un camino de carrera que de otra manera podría
encontrar fascinante.

En esa nota, otra idea errónea es que todos somos como personajes en The Big Bang Theory. No soy un gran seguideo del espectáculo por esa razón …

También en ese tren de pensamiento, ¿cómo suelen reaccionar las personas cuando escuchan que trabajan para la NASA?

“¡Oye que eres bastante habitual y no como los chicos en Big Bang Theory!” Al menos como a menudo, la gente tiende a estar muy emocionada al escuchar que trabajo para la NASA y quiero saber sobre lo que será la próxima gran cosa en la exploración espacial. Soy optimista, así que tengo que ser una emoción general para lo que la humanidad está trabajando hacia.

¿Cuáles son sus horas de trabajo promedio?

Mi horario es inable, pero me he arreglado en estar en la oficina de 8am a 5:30/6pm la mayoría de los días. Si tengo plazos, una llamada temprana con socios internacionales, o la calificación de “hardware de vuelo” (probando las cosas que realmente volarán en una misión), las horas ser más largas, pero por lo general es razonable. Las personas son bastante buenas acerca de no enviar demasiados correos electrónicos después de horas, así que no suelo tener sorpresas por la mañana.

Yo estoy hablando para todos los centros de la NASA desde que JPL es administrado por Caltech, pero también usamos el horario de trabajo de 9/80: para cualquier dado dos semanas, usted trabaja ocho días de 9 horas (almuerzo excluido), un día de 8 horas (un viernes), y se baja todos los otros viernes. Es bastante dulce.

¿Qué consejos y atajos personales han facilitado su trabajo?

Para solicitudes y aclaraciones rápidas, una llamada suele ser mejor que la dirección de correo electrónico. He encontrado que la caída por parte de la oficina de alguien funciona también, pero es fácil de ser atrapado en conversaciones largas. No es que no me gusta chatear, pero a veces sólo necesitas hacer las cosas!

También, una pequeña planificación escrita va muy lejos. Es fácil querer saltarse el dibujo de un diagrama fácil de lo que vas a equiparar, qué equipo o gente va a tomar, cuándo lo vas a hacer, etc. Cuando estás volando por el asiento de tus pantalones, te sorprenderías de cuántas pequeñas cosas olvidarás. No es que no olvidarás las cosas si planeas por delante, pero al menos has pensado en la mayor parte de ellas antes de tiempo.

¿Qué haces diferente de tus compañeros de trabajo o compañeros de la misma profesión? ¿Qué hacen en su lugar?

Cuando se trata de proporcionar datos a los gerentes y equipos de ingeniería creados, algunos ingenieros prefieren preparar un paquete de datos para que sus gerentes presenten, pero prefiero presentar mi propio material cuando sea apropiado. Después de presentar regularmente a los VPs y SVPs en situaciones estresantes en mi trabajo anterior, me he sentido cómodo con la presentación, independientemente de quién esté en la habitación.

¿Cuál es la peor parte del trabajo y cómo lidiar con esto?

He notado un poco más de burocracia que en mi trabajo anterior. Hay muchos trámites que llevan a cabo las pruebas de calificación formal y fuera de ellos, y la mayoría de las cosas están bajo gestión de cambios. Se trata de un consumo de tiempo, pero entiendo la necesidad de documentar todo teniendo en cuenta la complejidad de los programas espaciales aún más pequeños. Por el otro lado, hay una actitud en JPL que si tienes una iniciativa loca y necesitas hacer pruebas más informales para ello, la gente es bastante solidaria. En cómputo, es un muy buen negocio.

¿Cuál es la parte más agradable del trabajo?

No hay dos días por igual. Una lista abreviada de cosas que podría hacer (y haber hecho) en una semana dada podría ser: trabajar en una simulación magnética de una nave espacial, construir y probar un prototipo para validar la simulación, presentar los resultados a los ingenieros de sistemas, escribir informes, planear una prueba completamente no relacionada en el explorador de pruebas en MarsYard de JPL, y ayudar a desarrollar requisitos para Marte 2020.

La gente aquí es increíble. Nunca he visto a tanta gente entusiasmada por lo que hacen y con ganas de compartir en lo que están trabajando. Algunas de las personas aquí son expertos mundiales en cosas como la ciencia planetaria o el aterrizaje de objetos de 1 tonelada en Marte, pero usted no lo sabría cuando se topó con ellos en la cafetería.

La mayor perk para mí es la inmensa satisfacción que viene de saber que lo que hacemos está en servicio no sólo a la nación sino a la humanidad. Algunas de las naves espaciales en las que trabajo mirarán hacia atrás en la Tierra para que nosotros los tengamos los datos para protegerlo a través de una mejor legislación, negocios y opciones personales. Algunas naves espaciales explorarán otros planetas y cuerpos celestes para que podamos saber más sobre el contexto de nuestra existencia. El impacto de los proyectos en la NASA y JPL no tiene parangón, y estoy emocionado de que llegue a jugar incluso un pequeño papel en eso.

¿Qué tipo de dinero uno espera hacer en su trabajo?

El salario inicial promedio para una persona con un maestro en ingeniería eléctrica que trabaja en la industria de la tecnología en el sur de California es de unos $75k-$85k. Con buen desempeño laboral, el salario se obtiene en el rango de $90k-$100 dentro de 3-5 años. Perro ser más si salvas entre trabajos o trabajas en algún lugar como Silicon Valley.

¿Cómo se “mueve” en el campo?

En general, hay al menos dos vías de acceso: la gestión o la experiencia técnica. Ingenieros y científicos sostienen la mayoría de los persos de gestión aquí. Van desde la gestión de líneas que se encarga de supervisar a los ingenieros de un determinado tipo (ex-: “ingeniería de EMC”), a la gestión de entrega de productos que supervisa la ingeniería de subsistemas e instrumentos completos para un proyecto (ex-: “Europa magnetómetro”), a la gestión de proyectos que lidera equipos de todas las diferentes franjas a través del ciclo de vida de un proyecto específico (ex-: “Europa Clipper”). Después de haber comenzado yo ‘t hablar específicamente en cuanto a cómo llegan allí. Pero además de los rasgos típicos del gerente como “trabajar bien con la gente” y “ver la imagen grande”, me doy cuenta de que la mayoría de los gerentes tienen una buena comprensión del desarrollo del programa espacial y una comprensión muy amplia de los diversos conceptos de ciencia/ingeniería.

Dicho esto, si realmente disfrutas haciendo un trabajo de ingeniería detallado, esa es una trayectoria profesional posible también. Mi guía en JPL se quedó en la misma línea de trabajo durante 52 años (!!!) hasta que se retiró este año. Trabajó en todo lo de los Voyagers a la sonda InSight de soon-to-be-launched. A lo largo de la forma en que literalmente escribió el libro de texto sobre ciertos temas de EMC y muchos otros manuales técnicos de la NASA que todavía están en amplia distribución hoy en día. Se le pidió en algún momento que entrase en la gestión, pero después de probarlo por un tiempo se dio cuenta de que no le gustaba y volvió a hacer trabajo técnico.

¿Qué valor tiene la gente bajo/sobre lo que haces?

Si hacemos nuestro trabajo bien, la nave espacial funcionará exactamente como estaba planeado. Los ingenieros saben las consecuencias cuando EMC sale mal (por lo general es bastante grave), pero si todo va bien es la culminación de numerosas sentencias de ingeniería, algunas de las cuales son relacionadas con EMC. Como resultado, el parece un poco ingrato, pero el éxito de la misión es bastante satisfactorio todo lo suyo.

¿Qué consejo le daría a los aspirantes a unirse a su profesión?

Si las matemáticas, la ciencia y la ingeniería suenan interesantes, entonces no deje que nadie ni nada le convenza de que no es el tipo adecuado para ello debido a su “inteligencia”, estatus socioeconómico, etnia o género. No tenga miedo de pedir ayuda cuando lo necesite (especialmente las matemáticas, ya que lo sustenta casi todo).

Creo que muchas más personas son capaces de perseguir los campos STEM de lo que se dan cuenta. La persistencia a menudo se confunde con la inteligencia pura, y es desafortunado (si no trágico) que los dos se confunden tan a menudo. La recompensa está ahí si te atenás a ella; obviamente hay una recompensa económica, pero lo que es más importante, estos campos son hermosos de una manera no diferente al arte y la música. Hay algo inexplicablemente satisfactorio que viene con tomar una mera iniciativa, manipulándola de una manera que preserve la verdad de esa iniciativa (“matemáticas”) pero también revela una nugget de visión sobre el mundo, luego de convertir esa visión en realidad.

No creo que STEM sea para todos, pero podría haber más ingenieros y científicos más creativos que lo que hay, y sería una pena si esas posibilidades fueran descartadas y por las razones equivocadas.

Career Spotlight es una serie de entrevistas en la que se centra en la gente regular y en los trabajos de los que podría no escuchar mucho-de médicos a plomeros a ingenieros aeroespaciales y todo en medio. Si desea compartir su carrera, dirección de correo electrónico us at sumissions + career@ .com. Photo by NASA.

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