Lo que se siente como morir

por calpee

A pesar de que la muerte es una experiencia universal, no sabemos mucho sobre lo que realmente siente como para morir. ¿Qué pasa con tu cuerpo y mente a lo largo de la transición de estar vivo a estar muerto? La buena noticia es que hay alguna investigación sobre esto y cuando se aprende sobre lo que sí sabemos, hace que toda la cosa sea un poco menos terrorífica.

Lo que le pasa a tu cuerpo

Morir varía bastante, así que, por el bien de esta pieza, supongamos que estás muriendo de causas naturales y que estás a tu salida. En primer lugar, es importante saber que no hay un “momento de muerte” preciso. Morir es un proceso, y uno donde hay muchas áreas grises porque todavía hay mucho que no conocemos.

Dicho esto, definimos legalmente la muerte en dos etapas. En este momento, su cuerpo se está acercando gradualmente a lo que se conoce como “muerte clínica”, que ocurre cuando su latido del corazón, la respiración y la circulación se detienen. Pero las células de su cuerpo todavía están vivas después de eso para los próximos cuatro a seis minutos hasta que ocurra la “muerte biológica”. En ese momento, sus células de cerebro han comenzado a morir y la reanimación es imposible.

Okey, sabemos lo que significa la muerte legalmente ahora, pero no nos adelantemos a nosotros mismos aquí. ¿Cómo se siente ese proceso? Pues bien, según James Hallenbeck, M.D., especialista en cuidados paliativos de la Universidad de Stanford, sus últimos días en la tierra son lo que se conoce como la fase “moribunda activa”. Usted comienza rápidamente a perder sus impulsos naturales y la mayoría de sus sentidos. Hallenbeck dice que las cosas empiezan a ir en este orden:

  1. Usted deja de tener hambre.
  2. Usted deja de tener sed.
  3. Usted deja de ser capaz de hablar.
  4. Usted deja de ser capaz de ver.
  5. Usted deja de ser capaz de oír.
  6. Usted deja de ser capaz de sentir contacto.

Otros efectos secundarios incluyen dificultad para respirar, depresión, ansiedad, fatiga extrema, confusión mental (probablemente debido a la falta de oxígeno), estreñimiento o incontinencia, y náuseas. Básicamente, su cerebro está básicamente sacrificando lentamente funciones menos críticas para perpetuar su supervivencia. Incluso su piel comenzará a espaciar los signos de su fallecimiento. Se hará frío, a su vez un gris claro azulado, e incluso podría espaciar las señales de moteado. Mottling es una de esas cosas en las que lo sabes cuando lo ves: la piel está marmolada con rojo y morado y se siente fría al tacto, porque el corazón ya no es capaz de bombear sangre de manera efectiva a las extremidades.

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Pronto estarás demasiado débil para toser o tragar, y tu respiración te hará un sonido perturbador y gutural en la parte posterior de tu garganta llamado el “estertor de la muerte”. Por lo que los médicos dicen, sin embargo, el sonajero de la muerte no duele-incluso si suena mal para todos los demás. Pero los médicos no están seguros de cuánto dolor sienten las personas que mueren. Obviamente, ser quemado vivo o ser baleado son probablemente formas dolorosas de ir, pero cuando estás muriendo de causas naturales en una cama de hospital o en casa, es difícil decirlo. Su dolor suele estar siendo administrado por profesionales de la salud y es probable que pierda el conocimiento en sus últimas horas, por lo que es probable que sea muy mínimo. Por lo general, cuando saben que estás a tu salida, los médicos y enfermeras tratan de hacerte lo más cómodo posible.

Cuando su cuerpo finalmente deja ir, qué pequeña función cerebral que había dejado rápidamente se desvanece. Esto significa que su cerebro ya no mantiene su cuerpo en jaque, por lo que podría orinar, defecar y posiblemente incluso eyacular (pero eso es raro). Ahora, todo eso podría sonar terriblemente incómodo y aterrador, pero su cerebro tiene unos cuantos trucos en la manga.

Lo que le pasa a su mente

Justo cuando su cuerpo comienza a una línea plana, su cerebro hace todo lo posible para preparar su conciencia para el salto al gran más allá. En sus momentos finales, muchas personas tienen experiencias fuera del cuerpo, una cita con parientes en un lugar pacífico, una sensación de mayor conexión con el universo y, por supuesto, ver la luz brillante clásica al final del túnel. Pero, ¿qué está pasando realmente allí?

Para uno, es probable que no tengas miedo de lo que te está pasando en ese estado mental. Un estudio, de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, comparó los estados mentales de los enfermos terminales y los internos en la fila de la muerte con los de las personas que se les dijo que se imaginaban que estaban muriendo. Sus hallazgos sugieren que cuanto más cerca se llega a la muerte, más positivo de un panorama se tiene en él. Quizás sea porque te vuelvas más aceptando de la muerte cuando es menos abstracto y tienes que enfrentarte a la realidad de la misma. O tal vez es porque estás teniendo sueños y visiones pacíficas.

En un estudio realizado en un centro de hospicio en Buffalo, Nueva York, los investigadores encontraron que las personas moribundas tienen mucha más actividad de sueño que habitual. De hecho, el 88 por ciento de los participantes del estudio afirmaron tener sueños o visiones que se sentían más reales que los sueños habituales, y que a menudo se llevaban al estado de vigilia. La mayoría de la gente soñaba con reunirse con personas que sabían que ya habían muerto, otros dijeron que soñaban con prepararse para viajar a algún lugar, y algunos volvieron a ser testigos de experiencias significativas de su pasado. Para muchas de estas personas, sus sueños y visiones les reconfortaron y disminuyeron su miedo a la muerte.

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Una vez que comienzas a morir clínicamente, tu cerebro comienza a sobreconducir -con un aparecio de electricidad y pico de actividad en varias regiones a lo largo del cerebro-y comienza a liberar neuroquímicos que lo excitan mucho más allá de lo habitual. Esto es cuando ocurren todas esas experiencias de “luz blanca brillante”. Un estudio, publicado en el Journal of Near-Death Studies (en serio), sugiere que aquellos que han tenido una experiencia cercana a la muerte tienden a ser testigos de las mismas cosas-aunque varían dependiendo de las creencias culturales y religiosas de cada persona. Sin embargo, otro estudio más reciente, publicado en Frontiers in Human Neuroscience, sugiere cuándo ocurren estas experiencias, y en qué orden, varía de persona a persona. Por lo tanto, es probable que experimentes estas cosas, en ningún orden especial:

  • Un estado mental hiperconsciente, o una conciencia muy clara. Esto puede estar en un estado de vigilia o sueño.
  • Una experiencia fuera del cuerpo, por lo general en la forma de usted rondando por encima de su propio lecho de muerte. Posiblemente causado por la unión temporal del cerebro (TPJ) que está siendo dañado por la falta de oxígeno.
  • Su vida parpadeando ante ustedes los ojos. Muchas personas ven momentos significativos en su vida jugar de vuelta para ellos.
  • Una reunión con seres queridos perdidos-a veces incluso con antepasados que nunca se conocieron en la vida. O tal vez visitar un mundo extraño y seres del encuentro hechos de luz. La falta de oxígeno al cerebro provoca alucinaciones.
  • Una sensación abrumadora de paz y descanso, posiblemente provocada por una fiebre de endorfinas.
  • Una luz blanca brillante al final de un túnel. Su sistema visual se excita demasiado y se inunda con dióxido de carbono, lo que le hace ser mucho más sensible a la luz. También tiene otros sentidos más elevados durante una breve cantidad de tiempo.

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Puede experimentar todas estas cosas, o sólo algunas de ellas. Y no hay que decir cuándo ni en qué orden se producirán. Según los sobrevivientes cercanos a la muerte, estas experiencias hacen que la muerte se sienta bien, y casi acogedora. Para cuando tu mente haya terminado su ceremonia de despedida, estarás listo para ir. Es posible que nunca sepamos con certeza lo que está más allá de la muerte, si algo en absoluto, pero tú por lo menos descanse fácil sabiendo que tu cerebro tratará de hacerlo lo más cómodo posible.

Esta historia se publicó originalmente en 9/6/17 y se actualizó el 7/17/19 para proporcionar información más completa y actualizada.

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