Mark Kelly no es el único senador que ha estado en el espacio[

por calpee

El 2 de diciembre de 2020. El astronauta retirado de la NASA Mark Kelly juró como senador demócrata de Arizona, ascendiendo ya no al espacio, sino al mismo taburete que una vez ocupó el fallecido senador republicano John McCain. De la misma manera que McCain, Kelly es un ex piloto de la Marina.[

Mas si bien Kelly superó a sus predecesores senatoriales de Arizona frecuentemente en altitud, tiene el récord del vuelo espacial continuo más film de los EE. UU. (340 días), no es el primer astronauta en aterrizar en la cámara superior en Capitol Hill.[

Hubo otros cuatro cuyas carreras los han llevado del espacio al Senado (o del Senado al espacio). Cada uno de ellos tiene una historia impresionante. Echemos una mirada a sus caminos y cómo llegaron allí.[

John Glenn[

Aparte de Neil Armstrong, el primer humano en caminar en la luna, John Glenn es posiblemente el nombre más popular en la crónica de la NASA. Algunos podrían encontrar esto irónico, considerando, voló al espacio solo una vez, orbitando la Tierra solo tres veces en un vuelo que duró menos de cinco horas en 1962. No obstante, este vuelo transformó a Glenn en un héroe nacional, porque lo transformó en el primer estadounidense en orbitar la Tierra en lo más mínimo.[

Glenn siguió siendo parte de la NASA a lo largo de cinco años tras su popular vuelo orbital, a pesar de ser el astronauta más obsoleto del cuerpo. Fue elegido para el Senado en 1974 y representó a Ohio durante 25 años como demócrata. Se desempeñó como presidente de la Comisión de Temas Gubernamentales y como miembro de los Comités de Relaciones Exteriores y Servicios Armados. Glenn fue considerado uno de los principales profesionales del Senado en asuntos técnicos y científicos.[

Durante su último mandato como senador, Glenn sirvió en el Comité Especial sobre Envejecimiento. A propósito de este trabajo, y que los cambios biológicos de la exposición prolongada al vuelo espacial imitan los cambios biológicos asociados con el envejecimiento, Glenn fue seleccionado para regresar al espacio en una misión de nueve días en el transbordador espacial Discovery en 1998. A la edad de 77 años, era la persona más vieja en viajar en el espacio.[

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Harrison “Jack” Schmitt[

Antes de sumarse a la NASA, Harrison “Jack” Schmitt trabajó para el Centro de Astrogeología del Servicio Geológico de EE. UU. En Flagstaff, Arizona, como jefe de proyecto para métodos geológicos de campo lunar. Participó en el mapeo fotográfico y telescópico de la luna, y adiestró a los astronautas de la NASA en sus excursiones geológicas. Mas en 1965, la NASA lo seleccionó para ser un científico astronauta.[

Schmitt probó la misión Apolo 17: la última misión tripulada Apolo que Estados Unidos voló a la luna, el 6 de diciembre de 1972. El Apolo 17 resultó ser la misión lunar más productiva científicamente. Aunque el programa lunar Apollo acabó con el regreso de Schmitt a la Tierra el 19 de diciembre de 1972, continuó con la NASA hasta 1975, aprendiendo las muestras lunares que y otros astronautas del Apolo recolectaron.[

En 1974, Schmitt fue nombrado gestor asistente de la NASA para programas de energía, cargo que ocupó hasta agosto de 1975, cuando renunció para postularse para el Senado en su estado natal de Nuevo México. Fue elegido el 2 de noviembre de 1976. Sirvió de 1977 a 1983, y formó una parte del Comité de Comercio, Ciencia y Transporte; el Comité de Banca, Vivienda y Asuntos Urbanos; y el Comité Selecto de Ética. Fue el integrante republicano de alto rango del Comité de Ética; el Subcomité de Comercio de Ciencia, Tecnología y Espacio; y el Subcomité de Banca del Consumidor. Hasta hoy, Schmitt es el único científico natural que sirve en el Senado de los Estados Unidos desde el momento en que Thomas Jefferson lo encabezó[

Aviso[

Edwin “Jake” Garn[

El próximo senador estadounidense consiguió su experiencia de vuelo espacial de una manera muy diferente a la nuestra. Técnicamente fue del Senado al espacio. Edwin “Jake” Garn representó al estado de Utah como republicano en el Senado desde enero de 1975 hasta enero de 1993. Durante su orden, se desempeñó como presidente de la Comisión de Banca, Vivienda y Temas Urbanos, y en numerosos subcomités: Vivienda y Temas Urbanos; Instituciones financieras; y Finanzas Internacionales y Política Monetaria. También fue integrante del Comité de Asignaciones del Senado y de 4 subcomités de Asignaciones, incluyendo Energía y Elementos Hídricos; Defensa; Construcción militar; e interior.[

Pero fue la experiencia de Garn como piloto naval lo que lo convirtió en una opción obvia para trabajar como experto en carga útil en la misión Discovery del transbordador espacial en 1985 como parte del programa de la NASA para enviar civiles al espacio. Garn ahora había sido conduzco en la marina de los Estados Unidos desde 1956 hasta 1960, y realizó misiones de suministro a Vietnam con la Guardia Nacional Aérea de Utah. Cuando se retiró como coronel terminado en el mes de abril de 1979, había volado más de 10,000 horas en aviones civiles militares y privados. Garn es el único conduzco en la historia de la aviación que tiene alas de la Armada, la Fuerza Aérea y la NASA y es el primer integrante del Congreso en volar en el espacio.[

Aviso[

William “Bill” Nelson[

Nuestro último senador, William “Bill” Nelson, asimismo voló a bordo de un transbordador espacial en el mes de enero de 1986 como parte del mismo programa civil de la NASA. La misión de Nelson duró una semana en el transbordador Columbia, donde también trabajó como especialista en carga útil, transformándose en el segundo miembro del Congreso, y el primer miembro de la Cámara, en volar al espacio. En ese instante era un integrante demócrata de 44 años de la Cámara de Representantes de los USA al servicio de Florida.[

Antes de eso, Nelson estuvo en la Reserva del Ejército de EE. UU. De 1965 a 1971, donde sirvió en Vietnam de 1968 a 1970, obteniendo el rango de capitán. Luego, regresó a Florida y en 1970 comenzó a trabajar como asistente legislativo del gobernador Reubin Askew. En 1972, Nelson fue elegido integrante de la Cámara de Representantes de Florida. En 1978 fue elegido para representar a Florida como demócrata en la Cámara de Representantes de EE. UU., Donde sirvió seis ordenes para los distritos congresionales noveno y undécimo de Florida. Fue elegido para el Senado de los USA en 2000 y se retiró en 2019. Durante su orden sirvió en múltiples comités, incluyendo el Comité de Envejecimiento; el Comité de Servicios Armados; el Comité de Comercio, Ciencia y Transporte; y el Comité de Finanzas.[

Fuente: David Warmflash, M.D.

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