Mary Edwards Walker: cirujana de la Guerra Civil y la única mujer receptora de la Medalla de Honor

por calpee

En caso de que necesite más munición en futuros razonamientos en pos del feminismo, considere esto. En los 159 años de historia de la Medalla de Honor, el mayor honor militar de los Estados Unidos por su valentía en el combate, más de 3500 personas han recibido este prestigioso premio; solo uno hasta ahora fué una mujer: Mary Edwards Walker.

Nacida en Oswego, Novedosa York, en 1832, Walker alcanzó un estatus legendario como cirujana vanguardista, protectora de los derechos de la mujer y abolicionista, que fue la primera cirujana en el ejército de los USA durante la Guerra Civil. Walker fue la quinta hija del Dr. Alvah y Vesta Whitcomb Walker, abolicionistas que incitaron a sus hijas a transformarse en libres pensadores.

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Walker escapó de la norma

En vez de ajustarse a los estándares sociales y de estilo de la época, Walker evitó las faldas y los corsés y prefirió los pantalones “bloomer”. Pero sus ideas independientes no se limitaron a la tendencia (aunque los informes de los medios posteriores no parecieron dejar de obsesionarse con su guardarropa).

A pesar de que a las mujeres se les disuadió de ingresar al campo médico tradicionalmente masculino, Walker sabía que quería transformarse en doctora y se inscribió en el Syracuse Medical College (ahora Upstate Medical University), consiguiendo un doctorado en medicina en 1855 ( fue la segunda mujer en graduarse de la escuela después de Elizabeth Blackwell). Walker rápidamente empezó su práctica privada en Columbus, Ohio, antes de regresar a la ciudad de Novedosa York, donde se casó con su compañero médico Albert Miller. Unos años después, estalló la guerra civil.

Poco después del estallido de la guerra en 1861, Walker intentó sumarse a los esfuerzos de la Unión como cirujana en Washington, DC, mas fue rechazada por su género. No se desanimó y tomó un puesto no remunerado como la única cirujana facultativa en el Hospital de Patentes de EE. UU. En 1862 encontró tiempo para graduarse en el Hygeio-Therapeutic College de Novedosa York y en el momento en que regresó como voluntaria, trabajó en el campo de guerra en los hospitales de tiendas de campaña en Warrenton y Fredericksburg, Virginia. El otoño siguiente, Walker fue nombrado Cirujano Asistente en el Ejército de Cumberland, Tennessee.

En abril de 1864, Walker fue tomado como espía por las tropas confederadas tras atravesar las líneas de batalla para ayudar a un médico confederado en una cirugía. “Mary fue presa en Castle Thunder de Richmond, que era principalmente una prisión para Richmond: civiles rebeldes, putas, sindicalistas y desertores”, redacta Kelly R. Hancock, directiva de programas públicos del Museo de la Guerra Civil Estadounidense. “Ya que Mary Walker era una mujer y Castle Thunder tenía uno de sus guardes para mujeres presas, Mary estuvo retenida allí durante cuatro meses, del 21 de abril al 12 de agosto, en el momento en que fue liberada en un prisioneros de guerra.

Según Hancock, las cárceles de Richmond eran todo menos agradables. “Estaban hacinados, mal ventilados y enfermos de patologías”, dice. “En una ciudad donde sus ciudadanos luchaban por poner comida en la mesa, las prisiones recibían pocas raciones”.

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Sus críticos fueron malignos

Hancock afirma que los jornales luego describieron a Walker como “peor por el desgaste” en el momento en que fue liberada. “Lo que más me sorprende de su tiempo en Richmond es que siempre que se la relata en los jornales, la prensa dice sobre su fachada, especialmente su vestido”, afirma Hancock. “Visto que estuviese vestida como un hombre o bien con ‘ropa de hombre’ fue extremadamente impactante. Mary refutó las afirmaciones de que vestía ropa masculina porque no lo era. Llevaba su ropa.

Los medios de comunicación no solo criticaron la ropa de Walker, sino los reporteros fueron malévolos con su apariencia general. “La prensa también fue muy crítica con su apariencia, llamándola ‘fea’ y ‘flaca’, lo que en ese momento no era un cumplido”, dice Hancock. “Creo que este ataque hay que primordialmente al resentimiento de que ella debió salir de lo que era socialmente aceptable para una mujer”.

Walker fue liberado de la prisión en el mes de agosto de 1864 y un mes después se convirtió en cirujano asistente del 52º Regimiento de Infantería de Ohio. Poco después, empezó a supervisar un hospital para presos y luego inspeccionó las operaciones en un orfanato. En 1865, Walker se retiró de manera oficial del servicio gubernamental y después ese año el presidente Andrew Johnson le dio la Medalla de Honor por Servicio Meritorio, convirtiéndola en la primera mujer receptora.

“En relación a por qué sigue siendo la única mujer en recibir una Medalla de Honor, pienso que esto se debe en parte importante al hecho de que el Congreso cambió los requisitos para la medalla, haciéndola disponible únicamente. a las personas en las fuerzas armadas que estuvieron en combate activo ”, ha dicho Hancock. “Hasta 2015, a las mujeres se les prohibió servir en combate activo, y las mujeres no se integraron en los puestos de combate hasta enero de 2016. Eso fue hace solo 4 años. Sencillamente no hubo suficiente tiempo u ocasión a fin de que otra mujer recibiese una Medalla de Honor “.

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Abogó por los derechos de las mujeres

Aparte de su trabajo pionero como médica, Walker es conocida por su defensa de los derechos de las mujeres. era, por supuesto, una fuerte protectora de la “reforma del vestido” y también fue arrestada en Nueva Orleans en 1870 por vestirse “como un hombre” (aunque, como apunta Hancock, Walker vestía su ropa). . Walker también fue sufragista, hizo campaña para el Senado de los Estados Unidos en 1881 y se postuló como candidata demócrata al Congreso en 1890. Sin importar sus pérdidas, testificó frente a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en apoyo del derecho al voto de las mujeres. mujer.

En 1917, los términos que designaban la elegibilidad para la Medalla de Honor fueron reevaluados y el nombre de Walker, adjuntado con otros, se eliminó de la lista de destinatarios, y no fue hasta 1977 para una reevaluación por parte de la Congreso de sus logros para restaurar el honor. A la forma de Walker, en el momento en que el reconocimiento fue al principio revocado, ella se negó a devolver la medalla (y continuó usándola por el resto de su vida).

Walker murió el 21 de febrero de 1919 en su localidad natal de Oswego. Su legado prosigue vivo hoy y su espíritu está plasmado en citas como la de 1897:

Soy la nueva mujer original … Bueno, antes de que Lucy Stone, la Sra. Bloomer, Elizabeth Cady Stanton y Susan B. Anthony fueran, antes que soy. A principios de la década de los 40, en el momento en que comenzaron a trabajar en la reforma de la vestimenta, ahora llevaba pantalón … Dejé que el ciclista se pusiese la falda corta, y le abrí el camino a la chica de las braguitas. .

Fuente: Michelle Konstantinovsky

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