Pit Vipers Perro’See’You, inclusive en la obscuridad[

por calpee

La serpiente de cascabel Jake, el malo de la película de 2011 “Rango”, podría haberse llamado fácilmente “Pit Viper Jake”. Sí, es menos pegadizo. Pero escúchanos..[

Los sonajeros representados en banderas amarillas de Gadsden y la taza de café de Craig Ferguson son víboras totalmente estadounidenses. Conocido por su veneno, las víboras forman una familia de serpientes extendida que está representada en la mayoría de los continentes del mundo, siendo Australia y la Antártida las dos excepciones.[

Todas las víboras llevan veneno en glándulas gemelas detrás de los ojos. La infusión tóxica se entrega a través de colmillos móviles que se pueden plegar contra el paladar.[

Las serpientes de cascabel traen algo extra a la mesa. Jake y sus compañeros traqueadores pertenecen a una subfamilia de víboras llamada Crotalinae, o las “víboras de pozo”. Tales reptiles vienen con una herramienta increíble e incorporada que utilizan para localizar presas y depredadores por igual.[

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En el calor del momento[

“Actualmente hay 260 especies de víboras de pozo reconocidas por la ciencia”, dice la herpetóloga Emily Taylor por correo electrónico. Muchos residen en las Américas, aunque la subfamilia también se extiende a partes del sudeste asiático.[

Además de los cascabeles, la lista de víboras de pozo incluye bocas de algodón, cabezas de cobre y las serpientes bushmaster.[

No los llamamos víboras de “pozo” porque pasan el rato en zanjas o asistieron a la Universidad de Pittsburgh. En cambio, ese nombre deriva de los agujeros sensibles al calor (es decir, pozos) ubicados entre sus globos oculares y las aberturas nasales.[

“Las víboras de pozo se distinguen por los dos hoyos de detección infrarroja en sus caras. Otras víboras carecen de estos pozos y también carecen de la capacidad de sentir la radiación infrarroja “, dice Taylor.[

El biólogo de vida silvestre Andrew Durso explica en un correo electrónico que si bien “los boas y las pitones también tienen órganos de pozo”, la “estructura es diferente, aunque la función es la misma”[

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Procesamiento de información infrarroja[

Descubierta en el año 1800, la radiación infrarroja, también llamada “IR”o”luz infrarroja”, es un tipo de energía radiante en el espectro electromagnético que es invisible para el ojo humano[

Estás emitiendo IR ahora mismo. Cada objeto en el universo con una temperatura superior al cero absoluto (es decir, -459.8 ° Fahrenheit o -273.15 ° Celsius) emite cierta cantidad de radiación infrarroja. Las cosas que son físicamente más cálidas emiten más IR; nuestros cuerpos sienten esa energía como calor.[

Al igual que las gafas de visión nocturna, los hoyos faciales de las víboras se usan para detectar IR[

Según Durso, estas estructuras son “esencialmente ojos muy simples que se ven en el espectro infrarrojo”. Tienen una abertura estrecha que conduce a una cavidad más ancha, en el medio de la cual una membrana llena de receptores infrarrojos se suspende del cuerpo, actuando como una retina “[

Esto permite que las serpientes produzcan “imágenes térmicas” de animales cercanos. Dado que muchas víboras de pozo cazan al anochecer a roedores, pájaros y otras criaturas más cálidas que ellas, es una superpotencia útil.[

“Su [real] los ojos no sienten esta radiación “, enseña Taylor. “No obstante, la información sensorial de sus ojos (fotorrecepción) y sus pozos (termorecepción) probablemente se fusionan en su cerebro de alguna manera”[

“Es imposible saber con certeza cómo se ve para la serpiente, pero es probable que combinen la entrada de sus ojos y de sus pozos en algún tipo de imagen dual”, agrega.[

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Cena para dar colmillos[

Cuando la cena está a la vista, las víboras arremeten con colmillos sofisticados. Bisagras y capaces de moverse independientemente, estos son dientes largos y tubulares. Y también son huecos: Venom se libera a través de una hendidura cerca de la punta[

“Los venenos de serpiente son cócteles de miles de químicos, principalmente proteínas que alteran las vías fisiológicas en la presa”, dice Taylor.[

Las toxinas biológicas se dividen en varias categorías diferentes. Dos de los grupos principales son conocidos como hemotoxinas y neurotoxinas.[

“Hemotoxinas”, nos informa Taylor, “interrumpe la coagulación de la sangre y causa hemorragia interna”. Mientras tanto, las neurotoxinas están diseñadas para “interferir con las funciones normales del sistema nervioso en múltiples niveles, por ejemplo, bloqueando la liberación o recaptación de neurotransmisores o evitando que los neurotransmisores se unan”[

“El resultado es que los músculos no pueden contraerse, y las presas envenenadas a menudo mueren cuando su diafragma, que es el músculo principal utilizado para respirar, ya no puede contraerse”, dice Taylor.[

Dependiendo de la especie, una serpiente dada podría inyectarte ambos tipos de toxina. “Muchas serpientes venenosas, incluidas las víboras de pozo, tienen múltiples hemotoxinas y neurotoxinas [in their venoms]”Notas de Taylor.[

Aviso[

Los cazadores y los cazados[

La caza de emboscadas es una especialidad de víbora. La mayor parte de las veces, las serpientes aguardan a que su presa venga a ellos en lugar de perseguirlo. ¿Por qué razón desperdiciar energía??[

Cuando una víbora arremete, el reptil puede pegar con hasta la mitad de su longitud total del cuerpo. Ciertos han sido cronometrados moviendo sus cabezas a 8 pies (más de 2 metros) por segundo en el desarrollo.[

Eso no quiere decir que siempre dieron en el blanco. Experimentos que implican Groydius shedaoensis una víbora china, exhibe que los adultos atacan con más grande precisión que los juveniles. A mitad del mundo, las ratas canguro pueden emplear maniobras evasivas para evitar las serpientes de cascabel Mohave a mitad de la huelga.[

Irónicamente, los corredores de carretera alientan activamente a las serpientes de cascabel a golpear. Los famosos pájaros comen pequeños sonajeros, a pesar de no tener resistencia natural a su veneno.[

El primer movimiento de un correcaminos es molestar a una de estas víboras hasta que el reptil intente contraatacar. Luego, mientras el cuerpo de la serpiente está totalmente extendido, agarrará la cabeza. Antes que nuestro sonajero pueda reaccionar, su atacante golpea su cráneo contra el suelo. Los halcones de cola roja emplean un plan similar.[

Las serpientes de pozo asimismo son asesinadas por serpientes de reyes no venenosas que se tragan traqueteos, boca de algodón y cabezas de cobre enteras.[

Por otro lado, la multitud haría bien en sostener su distancia. Si bien las muertes por mordedura de serpiente son raras en los USA, con solo cinco a seis muertes humanas al año, la intoxicación por víbora puede provocar convulsión, hinchazón, hematomas, ampollas, parálisis y otros síntomas exquisitos.[

Te vamos a dejar en un tema bastante más interesante: los bebés. Si bien algunas serpientes ponen huevos, la mayor parte da a luz a crías vivas. Ciertos sonajeros pueden dar a luz hasta 25 bebés por camada. Sí, la vieja serpiente de cascabel Jake probablemente tenía varios hermanos…[

Fuente: Mark Mancini

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