¿Por qué las estrellas centellean?? | HowStuffWorks[

por calpee

A fin de cuentas, nuestro ambiente es bastante bueno. Esta cubierta de nitrógeno, oxígeno y otros gases sostiene la temperatura del mundo agradable y habitable mientras nos asegura de la radiación UV perjudicial, por no hablar de los desechos espaciales que vaporiza. Ah sí, y sin todo ese oxígeno en nuestra atmósfera, la vida animal no podría subsistir en el planeta azul. No es un mal currículum.[

Pero más allá de sus muchas admirables caracteristicas, la atmósfera puede ser una molestia para los aficionados a la astronomía. Eso es porque distorsiona la luz. Por la noche, la atmósfera hace que ciertos cuerpos celestes simulen parpadear y relucir. El término técnico para este fenómeno es ” centelleo astronómico”. Probablemente lo sepas por un nombre diferente: centelleo.[

Como una cebolla, la atmósfera está compuesta de capas. En la parte de abajo está la troposfera, que empieza aquí a nivel del suelo en la superficie del mundo. Con una altura de aproximadamente 5 a 9 millas (8 a 14.5 quilómetros), es donde tienen lugar la mayor parte de los acontecimientos climáticos de la Tierra. Las otras capas son, en orden ascendente, la estratosfera, la mesosfera, la termosfera y la exosfera. (También hay una región llamada ionosfera, que comprende partes de la mesosfera y la termosfera)[

Estas capas tienen distintas temperaturas. Además, la consistencia del aire cambia de nivel a nivel. En el momento en que la luz de las estrellas entra en nuestra atmósfera, está con focos de aire limpio y caluroso. Los bolsillos actúan como lentes grandes, haciendo que la luz cambie de dirección, o “se refracte”, mientras pasa por medio de . Sin embargo, las lentes no están fijadas en su sitio; se mueven y cambian de manera. Mientras cambian, también lo realiza la refracción de la luz de las estrellas. Por esa razón las estrellas semejan relucir.[

La centelleo también perjudica a los planetas. Mercurio, Venus, Marte y otros planetas en nuestro sistema solar brillan cuando se ven desde la Tierra en una noche despejada. (También nuestra luna). Por otro lado, los planetas centellean en un nivel solamente destacable.[

La distancia es la razón primordial por la que las estrellas centellean más visiblemente que los planetas de nuestro sistema del sol. Debido a que los primeros están tan lejos, cada estrella parece un solo punto de luz. Es una historia diferente para la luna de la Tierra y nuestros planetas vecinos. Al estar mucho más cerca, están menos damnificados por la atmósfera. Los planetas y las lunas se muestran como pequeños discos en el cielo. La luz que emanan no proviene de un solo punto, sino más bien de muchos puntos particulares organizados. Estos pocas veces centellean al unísono, por lo cual los planetas y las lunas no centellean tan dramáticamente como las estrellas.[

Los centelleo solo pueden ocurrir en el momento en que hay una atmósfera presente. Es por tal razón que las fotos tomadas por el telescopio Hubble se ven tan claras; No hay bolsas de aire atmosféricas para refractar la luz de las estrellas. Los astrónomos terrestres usan telescopios con sistemas ópticos adaptativos para compensar los centelleo, haciendo que las estrellas se vean más equilibrados.[

Fuente: Mark Mancini

You may also like