¿Por qué Napoleón perdió la guerra de Waterloo?

por calpee

En algún instante de tu vida, probablemente hayas escuchado la cita “Conoció a su Waterloo”, lo que supone que la persona en cuestión había experimentado una derrota aplastante que terminó con sus ambiciones para toda la vida.

O sea exactamente lo que le sucedió a Napoleón, cerca de un pueblo llamado Waterloo en Bélgica el 18 de junio de 1815, cuando el general francés transformado en emperador de 46 años perdió la batalla decisiva de su rica carrera ante oponentes británicos y prusianos. . La guerra puso fin al intento de Napoleón de regresar del exilio y acabó con las fugaces glorias del Primer Imperio Francés.

Waterloo fue una ruina difícil para un pequeño líder cuyo ego era tan colosal que en su coronación en 1804, arrancó una corona de las manos del Papa y se la puso en la cabeza. Napoleón fue un maestro táctico que ganó más de 50 peleas a lo largo de su carrera, incluida una increíble victoria en Austerlitz (lo que ahora es Slavkov o bien Brna en la República Checa) en diciembre de 1805, que se transformó en un ejemplo tradicional de tácticas atrevidas.

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El espíritu militar de Napoleón

En frente de una gran fuerza combinada ruso-austríaca que superaba en número a su ejército de 22.000, Napoleón debilitó deliberadamente su flanco derecho, atrayendo al enemigo a fin de que lo atacara. Esto resultó ser una trampa, ya que Napoleón contraatacó y cortó la línea ruso-austriaca por la mitad. Veintiséis mil soldados enemigos fueron asesinados, heridos o bien capturados por los franceses. Tuvo tanto éxito que en 1812 controló la mayor parte del conjunto de naciones europeo a excepción de un puñado de países.

El dominio militar de Napoleón no duró, en parte debido a su propio orgullo. Tomó lo que resultó ser una decisión catastrófica de invadir Rusia en 1812, mas no pudo elaborar a sus tropas para el duro invierno ruso y terminó perdiendo 300.000 de los 500.000 en su fuerza. Esto fue seguido por una derrota francesa a manos de las fuerzas británicas, portuguesas y españolas en la Guerra de la Península en 1814. Después de que las fuerzas británicas invadieron Francia y tomaron París, Napoleón abdicó en el mes de abril de 1814 y fue exiliado a la Isla mediterránea de Elba.

Mas menos de un año después, en el mes de febrero de 1815, Napoleón escapó de Elba y regresó a Francia. Emitió una proclama, pidiendo a los militares franceses que se unieran a para restaurarlo en el poder en nombre de dejar en libertad a Francia del dominio extranjero. “La victoria va a funcionar al doble de tiempo”, les prometió. Mientras los aliados que se oponían a Napoleón reunían tropas en las fronteras de Francia, Napoleón atacó primero y condujo a sus fuerzas a Bélgica con el plan de derrotar a los ejércitos opuestos uno por uno antes que tengan la posibilidad de unirse contra él. .

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Waterloo estaba condenado desde el principio

“Lo primero que hay que tomar en cuenta es que incluso si hubiese salido victorioso en Waterloo, Napoleón no habría ganado la guerra”, enseña Tom Mockaitis. Es instructor de historia en la Universidad DePaul, donde imparte tutoriales de historia británica, europea actualizada y militar. Napoleón “se encara a una coalición de Enorme Bretaña, Prusia, Rusia, Austria y varias potencias más pequeñas. Derrotar a Wellington sólo habría retrasado lo inevitable. La mayoría de Europa oponiéndose a , la derrota era sólo cuestión de tiempo “.

Napoleón sorprende a los prusianos, derrotando a una fuerza comandada por Gebhard Leberecht von Blücher, a lo largo de la guerra de Ligny el 16 de junio de 1815. Mas este será el triunfo final de Napoleón. Napoleón envió a una tercer parte de sus tropas para expulsar a los prusianos en retirada. Durante este tiempo, condujo a los 72.000 hombres que sobran a un combate con una fuerza aliada de 68.000 soldados liderados por el general británico Arthur Wellesley, primer duque de Wellington, que estaba situado cerca de Waterloo, a unos doce quilómetros de la ciudad. Belga de Bruselas.

En ese momento, Napoleón tenía muchas opciones de ganar. “Los británicos y los franceses estaban empatados”, afirma Mockaitis.

Mas el destino intervino. Como explica el historiador francés Thierry Lentz en este ensayo para la Fondation Napoléon, hubo una fuerte lluvia torrencial la noche anterior a su premeditado ataque a los británicos, y el suelo estaba tan húmedo a la mañana siguiente que los franceses debieron espere hasta las 11 de la mañana para poner su artillería en situación. Esto privó a Napoleón del elemento sorpresa.

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¿Napoleón estuvo enfermo durante la guerra?

Para empeorar las cosas, Napoleón no había dormido debido a una enigmática enfermedad. Algunos biohistoriadores creen que fue un caso severo de hemorroides, lo que ha podido haber hecho que Napoleón se sintiera increíblemente lamentable a caballo ese día mientras que dirigía sus fuerzas. Además puede haberle dificultado suponer con claridad en momentos vitales.

Según el ensayo de Lentz, el plan de Napoleón era fijar las fuerzas de Wellington en el punto más fuerte de su línea, el flanco derecho, y luego traerlas de regreso al flanco izquierdo. Idealmente, esto habría obligado a Wellington a retirarse del campo de batalla hacia el noroeste, antes de que el ejército prusiano dirigido por Blücher pudiese llegar y sumarse a Wellington.

Pero Napoleón no contó con la tenacidad de la fuerza liderada por Wellington, quien era un especialista en la guerra defensiva. Aprovechó una cresta para asegurar a sus hombres del bombardeo francés, y su línea no se rompió. Sin la capacidad de burlar a los aliados, el elegante plan de Napoleón decayó en un ataque de adelante. Por la tarde, Napoleón pudo ver a las tropas de Blücher acercándose en la distancia. El Calvario francés atacó desesperadamente la línea de soldados de Wellington, mas resistieron.

“La batalla fue un empate táctico hasta el desenlace del día, en el momento en que llegó el prusiano de Blücher, inclinando la balanza decisivamente contra los franceses”, ha dicho Mockaitis.

En el momento en que al final llegaron los prusianos, la línea francesa colapsó. El ejército de Napoleón de 72.000 personas padeció 26.000 fallecidos o bien heridos, más 9.000 capturados y 9.000 desaparecidos en acción, según el libro de David Eggenberger “An Encyclopedia of Battles”. El regreso del Emperador había terminado. Abdicó por segunda y última vez 4 días después.

Mas incluso en el caso de derrota, se temía a Napoleón. En esta ocasión, los socios lo exiliaron a Santa Elena, una isla aislada en la mitad del Atlántico, a 1.200 millas (1.931 kilómetros) de la costa de África. Vivió allí, bajo la atenta mirada del gobernador Sir Hudson Lowe, quien se negó a postularse para él como emperador, aunque accedió a construirle una nueva casa. Napoleón murió allí el 5 de mayo de 1821.

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Fuente: Patrick J. Kiger

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