¿Por qué razón deberías cavar totalmente los perros de la pradera?[

por calpee

Un roedor es un roedor, a la derecha? Claro, incluso si no necesariamente Mira como tu idea de uno. Por supuesto, hay ratas, ardillas y hámsters, y el enorme capibara. Todos son roedores, pero no se parecen en nada. Luego están los perros de las praderas. A pesar de su nombre, no son perros en absoluto. De hecho, ellos también son roedores.[

A primera vista, los pequeños bichos gorditos, que son miembros de la ardilla (Scuiridae) familia, parece que podrían ser parte del juego tipo Whac-A-Mole (sin el mazo, por supuesto) mientras sacan la cabeza de los agujeros que excavan en el suelo.[

Pero no encontrarás perros de la pradera en ninguna sala de juegos. Usted será encuéntralos en los pastizales de las llanuras central y occidental de Estados Unidos. Y hacen mucho más que salir de los agujeros. De hecho, son animales muy inteligentes.[

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Prairie Dogs’Habitat and Lifestyle[

Hay cinco especies de perros de la pradera: de cola negra, Utah, mexicano, de cola blanca y Gunnison. Todos son animales pequeños y varían entre 12 y 17 pulgadas (30 y 43 centímetros) de largo y pesan entre 1 y 3 libras (0,45 y 1,3 kilogramos). Dependiendo de la especie, tienen tonos de piel marrón, negra, tostada, blanca y gris y colas cortas. Estos parientes de la ardilla son animales muy sociales y se saludan con entusiasmo con lo que parecen ser abrazos y besos.[

Viven en pequeños grupos de camarillas de uno o dos machos, varias hembras reproductoras y los nuevos cachorros que resultan de este arreglo vivo. Los machos van de la camarilla a la camarilla, pero las hembras se mantienen juntas de por vida. Las hembras solo están en celo durante una hora al año. Su vida útil es de unos cinco a ocho años. La temporada de apareamiento truncado deja mucho tiempo para cavar madrigueras que conducen a ciudades de perros de las praderas.[

Decenas de miles de perros de las praderas viven en grandes etricas madrigueras subterráneas, llamadas ciudades. Las ciudades se dividen en bodegas familiares. Cada camarilla cubre aproximadamente un acre (0.4 hectáreas) y contiene habitaciones separadas para dormir, criar crías (los cachorros nacen aquí y permanecen durante aproximadamente seis semanas) y eliminan el desperdicio: las versiones de perros de la pradera de dormitorios, viveros y baños. Todos los perros en una camarilla tienen deberes específicos, como alimentarse, interactuar con otros (este debe ser el deber más popular), mantener madrigueras o buscar invitados no deseados.[

Puedes reconocer una madriguera de perros de la pradera junto a las pilas de tierra que se sientan sobre el suelo al lado de cada entrada. Las pilas proporcionan calor a los perros de las praderas en invierno y ayudan a evitar que las madrigueras se inunden. También funcionan como taburetes que le dan a los pequeños mamíferos un mejor punto de vista para detectar depredadores, incluidas águilas, halcones, búhos, cuervos, coyotes, tejones, hurones y serpientes.[

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Tienen un vocabulario avanzado[

Los perros de las praderas tienen un sistema de comunicación impresionante y lo usan para advertir a otros habitantes de la ciudad del peligro. Para nosotros, estos sonidos repetitivos pueden parecer simples chirridos. Pero son mucho más que eso. Cuando un perro de la pradera ve a un depredador, hace un fuerte sonido de advertencia y se balancea hacia arriba y hacia abajo con entusiasmo, y lo sigue con un segundo sonido agudo. Luego se sumerge en la madriguera y continuamente suelta una corteza de dos sílabas (de ahí el nombre de “perros” de la pradera) a razón de 40 ladridos por minuto.[

Otros miembros de la ciudad observan desde más lejos y alertan a los demás sobre la ruta y la proximidad del intruso.[

Clint Lusardi, gerente de cuidado de animales del zoológico de San Diego, explica que un perro de la pradera no solo alerta a otros que viene un humano, sino que también usa diferentes vocalizaciones para distinguir entre “un humano”y”un humano con una pistola”[

“Para mí, ese es el hecho más interesante sobre los perros de las praderas. Han aprendido que un humano con una pistola es una amenaza “, dice Lusardi.[

En 2011, el conductista animal y especialista en idiomas Con Slobodchikoff, Ph.D., incluso demostró que los pequeños roedores usaban diferentes llamadas y ladridos para distinguir entre los humanos que usaban una camisa azul de los humanos que usaban una camisa verde o amarilla.[

Cuando dos colonias se cruzan, puede haber una tensión grave que resulta, piense en ello como la versión para perros de la pradera de golpes en el pecho. Los enfrentamientos pueden incluir hasta 30 minutos de miradas, parloteo de dientes, agallas de cola y, a veces, peleas.[

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Los perros de la pradera son una especie clave[

Los perros de las praderas son principalmente herbívoros y comen pastos, semillas, raíces y cualquier planta frondosa que puedan encontrar, así como el insecto ocasional. Son diurnos y pasan la mayor parte del día buscando comida. Limpian el área alrededor de las madrigueras de todas las plantas y pastos altos, lo que dificulta que los enemigos se escabullen sobre ellos.[

Los biólogos consideran a estos roedores una especie clave que beneficia aproximadamente a otras 150 especies. Sus ciudades ofrecen cobertura a sapos, pequeños conejos y serpientes de cascabel y el suelo que despejan atrae insectos que alimentan a las aves. También proporcionan desechos ricos en nitrógeno que fertilizan el suelo y las plantas. Y a veces, cuando hay un colapso en ese elaborado sistema de comunicación, terminan como alimento para sus depredadores.[

Pero no todos consideran a los perros de las praderas como pequeños animales lindos e inofensivos. Los ganaderos y los agricultores los consideran plagas que compiten con su ganado por alimentos. También son un peligro para la seguridad. El ranchero de Montana, Hank Swan, sabe de primera mano lo problemáticos que pueden ser. “Hemos perdido mucho ganado; entran en los agujeros de los perros de las praderas, se rompen las piernas y tienen que bajarse”, dice. “Así es como nos ganamos la vida y es una pérdida significativa”[

La idea de que estos roedores son plagas ha sido una gran parte de su declive. A principios de 1900, había alrededor de 5 mil millones de perros de las praderas en todo el oeste de América del Norte, desde entonces la población ha disminuido en aproximadamente un 98 por ciento, y quedan alrededor de 100 millones. La población ha sido diezmada debido a plagas, envenenamientos, tiroteos y excavaciones. Los perros de las praderas de Utah y México figuran actualmente en la Ley de Especies en Peligro de Extinción como amenazados y en peligro de extinción, respectivamente, pero las otras especies no lo están, y en su lugar están siendo monitoreadas constantemente.[

https://www.youtube.com/watch? v = AmwT7NOcYxk[

Fuente: Meg Sparwath

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