¿Por qué razón los cacahuetes no se clasifican como frutos secos?

por calpee

Si una exquisita bolsa de maní es uno de tus elementos preferidos para un bocadillo mucho más saludable, has de saber que no es una nuez lo que andas mordisqueando. Si bien son conocidos como “nueces”, los cacahuetes son de todos modos una legumbre, lo que los transforma en un integrante de la familia de las verduras que incluye lentejas, frijoles y soja.

Leal a la familia de las leguminosas, un maní se constituye de una semilla comible que medra en una vaina. Una de las razones por las cuales no puede asociar los cacahuetes tan de manera fácil con estas legumbres mucho más familiares es por el hecho de que no come la vaina seca y rompible del cacahuete como lo realiza con muchas legumbres, por servirnos de un ejemplo, judías verdes.

Otra diferencia es donde medran las nueces. Los cacahuetes no medran en un árbol como las almendras o los anacardos. Las vainas de maní, llamadas leguminosas forrajeras, medran bajo tierra y surgen de una planta rastrera similar a un arbusto. En el momento en que están maduros y preparados para cosechar, se cultivan como una zanahoria o una papa. Quizás el alias de “maní” sea un título mucho más descriptivo para esta exquisita legumbre. [source: Asef].

Ya que los cacahuetes medran bajo tierra, tienen la posibilidad de contaminarse con un moho llamado aflatoxina, que puede ocasionar anomalías de la salud. En los USA, el Departamento de Agricultura está chequeando esmeradamente la producción de maní y deteniendo el desarrollo para cualquier maní que tenga dentro proporciones peligrosas de aflatoxina. [source: Grunert].

Quienes prosiguen una dieta vegetariana ahora están familiarizados con los alimentos de la familia de las leguminosas, que son una aceptable fuente de proteínas concentradas no animales. A 7,3 gramos por onza, los cacahuetes poseen mucho más proteínas que la mayor parte de las nueces reales. Asimismo son ricos en una amplia y extensa pluralidad de nutrientes, que tienen dentro ácido fólico, vitaminas Y también y B6, zinc, calcio, hierro y mucho más. [source: The Peanut Institute].

Con independencia de su nombre o de dónde se cultiven, los cacahuetes se convirtieron en un alimento básico estadounidense. Según el Peanut Institute, los cacahuetes y la mantequilla de maní representan el 67 por ciento de todo el consumo de nueces en los USA. La utilidad de los cacahuetes enseña esta trascendente popularidad: se tienen la posibilidad de torrar y comer como refrigerio, realizar puré con mantequilla de maní, entremezclarlos en salteados o agregarlos a artículos horneados.

Conque la próxima vez que desees comer cacahuetes y comunicar tus entendimientos sobre tu legumbre preferida … oye, orate.

Anunciado inicialmente: 28 de mayo de 2015

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