¿Por qué se denomina a Heródoto Padre de Historia y Padre de Mentiras??[

por calpee

Una de las grandes ironías sobre Heródoto, el prolífico cronista griego del mundo antiguo conocido como el “padre de la historia”, es que su propia historia es en gran parte desconocida.[

Los estudiosos creen que Heródoto nació alrededor de 480 a. C. en la ciudad de Halicarnaso (ahora Bodrum en la Turquía moderna), pero ahí es donde se desenreda el hilo. De alguna manera, tenía los medios para viajar por todo el mundo antiguo realizando investigaciones y recopilando historias para su ambiciosa obra maestra, “The Histories”[

Pero cómo? ¿Heródoto heredó un montón de dinero de su familia?? ¿Era un exitoso comerciante o profesor viajero?? Heródoto no dice. Los expertos creen que debe haber venido de una familia rica dada la amplitud de sus viajes y el hecho de que su estilo de escritura era tan pulido, lo que implica que era altamente educado.[

“Las historias, “escrito en algún momento del siglo V posterior a B.C.E., es un registro extenso del crecimiento del Imperio persa durante aproximadamente un siglo, que condujo a la derrota del enorme ejército y armada persa en Grecia en 480-79 a. C, en lo que llaman los griegos las “guerras persas”. Heródoto toma largos y serpenteantes desvíos que describen, entre otras cosas, la increíble ciudad de Babilonia, el curso de la historia egipcia e incluso los hábitos de los escitas nómadas al norte del Mar Negroundefined[

Heródoto mismo podría seguir siendo un misterio, pero su voz en la página es personal, atractiva y lúdica, la de un narrador natural con una curiosidad aparentemente interminable para comprender mejor el mundo que lo rodea, pasado y presente.[

Los estudiosos no siempre han sido amables con Heródoto. Hasta hace poco, la gente lo apreciaba menos como historiador “serio” que como experto raconteur quien valoró el impacto del entretenimiento de una historia jugosa del pasado en lugar de preguntar si realmente sucedió. Pero una nueva generación de historiadores está rescatando la reputación de Heródoto como el verdadero “padre de la historia”, un hombre que viajó a los bordes del mundo conocido y entrevistó a todos, desde sacerdotes egipcios hasta granjeros babilónicos, recopiló historias de poderosas reinas y pastoras medianas, para dar sentido al curso complejo de los eventos humanos, tanto grandes como pequeños.[

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Lo que la historia significaba para Heródoto[

“Herodoto de Halicarnaso aquí muestra su investigación, para que los logros humanos no se olviden a tiempo, y los hechos grandes y maravillosos, algunos mostrados por los griegos, otros por los bárbaros, pueden no estar exentos de su gloria”[

Así es como Heródoto abre “Las Historias”, no invocando a los dioses o musas como su predecesor Homero, sino declarando su intención, de registrar las “grandes y maravillosas obras” de la humanidad para las generaciones futuras. Heródoto no nombró su texto “Las historias”. El título llegó más tarde y fue sacado de la palabra griega para “investigación” que Heródoto habría usado en esa línea de apertura: historíē.[

Historíē era una palabra griega jónica que no significaba historia, significaba “investigación”, dice Carolyn Dewald, profesora emérita de estudios clásicos en el Bard College de Nueva York y coeditora de “The Cambridge Companion to Herodotus”. “A Heródoto, historíē significaba algún tipo de exploración basada en hechos “[

El desafío para un investigador del pasado que trabaja en el siglo V a.E.C. fue que casi nada fue escrito. Heródoto no pudo entrar en la biblioteca de Atenas y ver un pergamino o dos en la historia egipcia. Tenía que salir y recoger logoi, las “historias” contadas por personas que presenciaron un evento de primera mano o habían recibido conocimientos transmitidos a través de fuertes tradiciones orales. Esa fue la mejor información histórica que Heródoto pudo tener en sus manos[

“Lo que admiro mucho de Heródoto es que se mantiene muy cerca de sus fuentes”, dice Dewald. “Presenta cada nueva cuenta como dicen los persas…”o”los lidios dicen…” Realmente está haciendo ejercicio historíē en el sentido de que se está acercando lo más posible al registro real de lo que sucedió, reconociendo que siempre depende del punto de vista de la persona que cuenta la historia “[

Heródoto a veces interpone su voz en primera persona en la narrativa para evaluar diferentes relatos del mismo evento, o para admitir que no sabe toda la verdad.[

“Estoy obligado a grabar las cosas que me dicen, pero ciertamente no estoy obligado a creerlas”, escribe Heródoto en un capítulo de “Las historias”, y nuevamente en un capítulo posterior: “Cualquiera que encuentre tales cosas creíbles puede hacer de Estas historias egipcias lo que desea. Mi trabajo, a lo largo de esta cuenta, es simplemente registrar lo que me dicen cada una de mis fuentes “[

Lo que consolida a Heródoto como el “padre de la historia”para eruditos como Dewald es que”Las Historias”, “incluso con su dependencia de cuentas en tercera persona, intenta explicar el curso de los acontecimientos humanos a través de consecuencias causales— Este conjunto de decisiones de las personas condujo a una cierta acción, que provocó otra reacción, y así. Heródoto no estaba satisfecho con saber quién, qué y cuándo de la historia, pero también elundefined por qué¿Por qué los persas odiaban tanto a los griegos en primer lugar?. ¿Por qué el poderoso Egipto, la joya de la corona de la antigüedad, cayó ante los persas?? ¿Por qué un líder poderoso tras otro fue víctima de orgullo, venganza o avaricia??[

Heródoto “inventó” la historia tal como la conocemos, dice Dewald, porque fue el primero en ver estas innumerables historias del pasado como pequeñas partes de una historia mucho más grande: la historia del mundo humano conocido.[

“Eso nos parece obvio ahora, pero no era del todo obvio cuando Heródoto estaba escribiendo en la década de 440 a. C.”, dice Dewald. “La idea de que tomaría el punto de vista de todos, incluido el de cientos de mujeres, y se aseguraría de que se tengan en cuenta los puntos de vista de todos los actores humanos”[

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Un tiempo loco para estar vivo[

Aunque sabemos muy poco sobre Heródoto, el hombre, sabemos mucho sobre el tiempo en que vivió. Heródoto habría sido como máximo un niño pequeño cuando una confederación suelta de ciudades-estado griegas pobres derrotó a los poderosos persas en las guerras persas. Para cuando era joven, habría participado en la creación de la civilización griega del siglo V, una revolución intelectual, filosófica y política que dio forma al curso de la cultura occidental.[

Heródoto, que vivía en una época de un cambio cultural tan inmenso, estaba tratando de darle sentido a todo. Esta puede haber sido la razón por la que eligió las Guerras Persas como la narrativa fundamental de “Las Historias”. El Imperio persa había sido el imperio más grande y poderoso que el mundo había visto, extendiéndose desde Libia hasta la India, y sus gobernantes y militares eran altamente competentes y bien organizados. ¿Por qué ganaron los griegos??[

“La gran pregunta para la generación de Heródoto fue cómo en la Tierra se reunieron estas 30 ciudades griegas pobres, independientes y peleadores (a) y acordaron hacer algo al unísono, y (b) cómo lograron derrotar a este enorme y intento persa muy bien planificado para derrotarlos? “dice Dewald. “Quién sabe, todos podríamos estar hablando una forma de persa hoy si no lo hubieran hecho”. Es realmente un momento significativo en la historia mundial del que habla Heródoto “[

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La fiabilidad y el legado de Heródoto[

Cicerón, El estadista romano, llamó a Heródoto el “padre de la historia”. Plutarco, Un filósofo griego que vivió más de un siglo después que Cicerón( siglo primero a segundo C.E.), tenía otro título para Heródoto: El padre de las mentiras.( Plutarco estaba molesto porque Heródoto dejó en claro que la propia gente de Plutarco, los boeotianos, había apoyado el lado equivocado en la guerra, los persas.)[

Heródoto siempre ha estado plagado de problemas de confiabilidad. Su descripción de la antigua Babilonia se destaca como un ejemplo particularmente atroz de un intento de reunir detalles sobre un lugar que había sido derrotado dos veces por los persas, con mucha destrucción, por la época de Heródoto:[

“La ciudad se encuentra en una llanura ancha, y es una plaza exacta, ciento veinte furlongs [14 miles or 22.5 kilometers] en longitud en cada sentido, tal es así que todo el circuito es de cuatrocientos ochenta furlongs [55 miles or 90 kilometers]Más allá de que tal es su tamaño, en grandiosidad no hay otra localidad que se le acerque. Está rodeado, en primer lugar, por un foso ancho y profundo, lleno de agua, tras el como se levanta un muro de cincuenta codos reales. [~82 feet or 25 meters] en ancho y doscientos en altura [~328 feet or 100 meters]En la parte de arriba de la pared a lo largo de los bordes, edificaron cámaras de una historia una frente a la otra; y entre las filas de cámaras dejaron espacio para conducir un carro de cuatro caballos… En el circuito de la pared hay cien puertas hechas de bronce “.[

Dewald admite que las especificaciones de Heródoto de las paredes de ladrillo de barro que se elevan hasta la altura de un edificio de oficinas muy alto son “prepositoras”, incluso si confiaba en reportes que no se habían achicado sobre las paredes que por el momento no estaban en pie. Otros críticos de Heródoto señalaron sus fatuos relatos de hormigas gigantes en la India que desenterran oro, serpientes voladoras en Arabia y ovejas de cola larga cuyas colas están apoyadas detrás de ellas en vehículos con ruedas. Pero eruditos modernos como Dewald vienen a la defensa de Heródoto.[

“Lo que me opongo es a las personas que comentan que Heródoto no estaba entusiasmado en la precisión”, afirma Dewald. “Está claro para mí que pasa una increíble proporción de tiempo intentando de llevar a cabo las cosas bien”. Creo que sus críticos malinterpretaron de dónde venía. Dada la inmensidad del trabajo que debió recopilar y evaluar todos esos datos, prácticamente todos los académicos en este momento admiten que fue muy increíble “[

La realidad es que Heródoto, así sea que elijas creerle o bien no, creó el punto de inicio desde el que cada historiador moderno empezó el de el historíē o bien investigación sobre la vida y los tiempos de todo el mundo mediterráneo y sus aledaños en los siglos VI y V a.E.C. “Gran parte de lo que entendemos sobre el período clásico arcaico y temprano en Grecia se lo debemos a Heródoto”, afirma Dewald.[

Fuente: Dave Roos

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