Por qué se necesitan bancos de semillas?

por calpee

Aunque puede suponer que el buen concepto tiene sus raíces en el movimiento contemporáneo “verde”, los bancos de semillas no son un fenómeno nuevo. Los científicos creen que la agricultura comenzó alrededor de 8,000 a. C., en las montañas de Mesopotamia (ahora Iraq. Incluso entonces, los labradores se dieron cuenta de que necesitaban asegurar las semillas si querían garantizar la cosecha para el año siguiente. Como resultado, la cosecha de semillas fue uno de los rituales más destacados en las antiguas comunidades agrícolas. En Irak, los científicos descubrieron evidencia de bancos de semillas en 6.750 a. C. [fuente: Seabrook (en inglés.

Desde entonces, los bancos de semillas han protegido las semillas del clima y también de los animales. Hoy almacenamos semillas por diferentes razones. Su principal es la diversidad de etnias . Así como los humanos tienen peculiaridades genéticas concretas, también lo hacen las plantas. Y también a medida que los humanos evolucionaron y también se adaptaron a condiciones concretas a lo largo del tiempo, sucedió lo mismo con las plantas. Se adaptan diferentes variedades de plantas para diferentes propósitos. Un buen ejemplo es el maíz bien, que se cultiva en varias partes del planeta y también en diferentes tiempos, el bien que crea diferentes variedades de maíz [fuente: Rosenthal (en inglés).

maíz
Bien corn se presenta en diferentes variedades,

Esta diversidad debe preservarse, no porque necesitemos 50 variedades de palomitas de maíz, sino porque no queremos perder ninguna planta que pueda ser importante en el futuro. Por ejemplo, en la década de 1970, la propagación de un hongo redujo la producción de maíz estadounidense a la mitad. La plaga se alivió con el eje básico del material genético de un pariente salvaje de maíz que los científicos descubrieron que era fuerte para el hongo [fuente: WWF (en inglés.

Con la excepción de la diversidad de etnias, hay otras razones por las que necesitamos almacenar y también proteger las semillas.

  • Cambio de tiempo: a los científicos les preocupa que cambiar el tiempo pueda causar condiciones climáticas extremas y también traer nuevas plagas a algunos alrededores. Estos eventos pueden hacer que ciertas especies de plantas se extingan [fuente: Rosenthal (en inglés.
  • Desastres naturales: pueden causar devastación en el ecosistema de una región. Después de que el bien sunami de 2004 destruyera los campos de arroz en Malasia y también en Sri Lanka, los bancos internacionales de semillas suministraron a los agricultores locales variedades de arroz para que pudieran reiniciar su buen cultivo [fuente: Roug (en inglés.
  • Enfermedad: ciertas enfermedades destruyen efectivamente las etnias y también fácilmente. Por ejemplo, una variedad reciente de enfermedad llamada óxido del tallo (Ug99) puede infectar el 25% del suministro mundial de trigo [fuente: Singh (en inglés).
  • Catástrofes artificiales: pueden apoyar tanto la vida vegetal como los desastres naturales. Un ejemplo obvio sería la guerra. De hecho, uno de los bancos de semillas vitales para Bien Iraq ha sido saqueado del borde [fuente: Pearce (en inglés).
  • Investigación: las personas originales usaron plantas para remediar enfermedades durante siglos. Una de cada seis plantas silvestres se usa con fines medicinales [fuente: Levine (en inglés. Quién sabe qué enfermedades podría eliminar la planta o hierba adecuada?

Ahora que entendemos por qué se necesitan bancos de semillas, averigüemos qué semillas se almacenan. Todas y cada una de las plantas tienen un lugar garantizado en el banco de semillas? Lea la página siguiente para averiguarlo.

La diversidad de etnias y también la crisis irlandesa de la papa

La crisis irlandesa de la papa de la década de 1840 devastó a la población y también a la economía de Irlanda. Ahora entendemos que si hubiera una cosecha de papa en Irlanda que fuera más diversa, la crisis podría haberse eludido. Las papas irlandesas en el siglo XIX eran en su mayoría clones genéticos y, por lo tanto, eran sensibles a las mismas enfermedades. Si las etnias de Irlanda fueran más genéticamente diversas, ciertas variedades serían resistentes a la enfermedad, lo que podría haber eludido la catástrofe. Desde entonces, los científicos han encontrado otra variedad en América del Sur que ahora se cultiva junto con las otras papas [fuente: Comprender la evolución (en inglés).

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