¿Puede el presidente controlar los costes de la gasolina?

por calpee

Los críticos de cualquier presidente se apuran a culpar al comandante en jefe por cosas que están completamente fuera de su control. (Desde luego, los presidentes y sus fieles se apresuran a atribuirse el mérito de cosas que están fuera de su control). El valor de la gasolina es un excelente ejemplo. Donald Trump y sus compatriotas republicanos fueron premiados con los bajos costes de la gasolina de 2019 [source: Rainey]. Y en el momento en que George W. Bush estuvo en el poder, los demócratas lo criticaron por permitir que los precios de la gasolina cayesen de 1,45 dólares estadounidenses por galón el día de su inauguración a 4,05 dólares estadounidenses por galón en el mes de junio de 2008. [source: Thaler].

La verdad es que ningún presidente, demócrata o bien republicano, amigo del “enorme petróleo” o partidario de los comburentes alternativos, puede llevar a cabo mucho para influir en el valor en un corto plazo del petróleo y, entonces, de la gasolina. El factor principal que determina el valor períodico del petróleo es el principio de mercado de oferta y demanda. [source: U.S. Energy Information Administration]. Todo se disminuye a una economía simple: en el momento en que la demanda es mayor que la oferta, los costes suben.

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El valor real de un barril de petróleo cambia constantemente, porque el petróleo es un producto básico que cotiza en mercado a plazo. La adquisición y venta de futuros de petróleo se llama elucubrar, porque opera en función de las expectativas de oferta y demanda futuras.

Y durante un tiempo, la demanda se disparó. Después del final de la Gran Recesión, la demanda medró de manera recurrente a medida que la economía mundial se recuperaba y aceleraba. Para agradar esta demanda, la producción de petróleo de EE. UU. Ha incrementado drásticamente de cerca de 5,000 barriles por día en 2009 a un récord de 13,100 barriles al día a principios de 2020. [source: Macrotrends]. Gracias en parte importante a la tecnología de perforación denominada fracturación hidráulica (o “fracking”), los productores de petróleo estadounidenses pudieron seguir el ritmo de la demanda y mantener estables los costes de la gasolina.

Lamentablemente, la pandemia de COVID-19 ha achicado la demanda mundial y ha afectado fuertemente a la industria del petróleo y el gas. Entre los beneficios del exceso de petróleo mundial es la reducción de los precios de la gasolina en el surtidor. [source: Associated Press].

Entonces, si bien los costes de la gasolina están en gran medida a la merced de las fluctuaciones globales en la oferta y la demanda (más la pandemia ocasional), ¿qué puede llevar a cabo realmente un presidente, si es que lo realiza, para influir en los precios de la gasolina? ¿gasolina? Entonces descúbrelo.

Fuente: Dave Roos

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