¿Puede el presidente controlar los precios de la gasolina?

por calpee

Los críticos de algún presidente se apresuran a culpar al comandante en jefe por cosas que están completamente fuera de su control. (Desde luego, los presidentes y sus seguidores se apuran a atribuirse el mérito de cosas que están fuera de su control). El valor de la gasolina es un buen ejemplo. Donald Trump y sus compatriotas republicanos fueron premiados con los bajos costes de la gasolina de 2019 [source: Rainey]. Y en el momento en que George W. Bush estuvo en el poder, los demócratas lo criticaron por permitir que los precios de la gasolina cayesen de 1,45 dólares por galón el día de su inauguración a 4,05 dólares americanos por galón en el mes de junio de 2008. [source: Thaler].

La verdad es que ningún presidente, demócrata o bien republicano, amigo del “enorme petróleo” o partidario de los comburentes alternativos, puede llevar a cabo mucho para influir en el precio a corto plazo del petróleo y, por lo tanto, de la gasolina. El factor primordial que establece el precio diario del petróleo es el principio de mercado de oferta y demanda. [source: U.S. Energy Information Administration]. Todo se disminuye a una economía simple: cuando la demanda es mayor que la oferta, los precios suben.

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El valor real de un barril de petróleo cambia todo el tiempo, porque el petróleo es un producto básico que cotiza en mercado a período. La compra y venta de futuros de petróleo se denomina especular, porque trabaja en función de las esperanzas de oferta y demanda futuras.

Y durante un tiempo, la demanda se disparó. Tras el final de la Gran Recesión, la demanda creció de manera recurrente mientras la economía mundial se recuperaba y aceleraba. Para agradar esta demanda, la producción de petróleo de EE. UU. Ha incrementado drásticamente de cerca de 5,000 barriles al día en 2009 a un récord de 13,100 barriles al día a principios de 2020. [source: Macrotrends]. Gracias en gran parte a la tecnología de perforación denominada fracturación hidráulica (o bien “fracking”), los productores de petróleo estadounidenses han podido continuar el ritmo de la demanda y sostener equilibrados los costes de la gasolina.

Desafortunadamente, la pandemia de COVID-19 ha reducido la demanda mundial y ha afectado duramente a la industria del petróleo y el gas. Uno de los provecho del exceso de petróleo mundial es la reducción de los precios de la gasolina en el surtidor. [source: Associated Press].

Entonces, si bien los precios de la gasolina están mayormente a la merced de las fluctuaciones globales en la oferta y la demanda (más la pandemia ocasional), ¿qué puede llevar a cabo realmente un presidente, si es que lo realiza, para influir en los costes de la gasolina? ¿gasolina? Entonces descúbrelo.

Fuente: Dave Roos

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