Que es el fósil más antiguo que se haya encontrado?

por calpee

Cuando hablamos de fósiles, especímenes como Sue, uno Tyrannosaurus rex , llaman mucho la atención. Sue no solo es la bien T. rex más terminada jamás encontrada, sino que también limita con los 67 millones de años. Sin embargo, en comparación con los fósiles más antiguos ya encontrados, Sue es un “niño” [fuente: Field Museum. Algunos de estos fósiles antiguos, conocidos como estromatolitos son 50 veces mayores que Sue, para ser más exactos, tienen 3.450 millones de años [fuente: Universidad de Munster.

fósil más antiguo
Estromatolitos

Es muy difícil para nosotros comprender el buen tamaño de todo, pero J. William Schopf, el primer paleobiólogo que descubrió los fósiles en 1993, ayuda a poner las cosas en una visión más clara en su libro “Cradle of Life: Los descubrimientos de los primeros fósiles de la Tierra. Si toda la historia de la Tierra se comprimiera en un día de 24 horas, dice Shopf, los humanos habrían llegado al último minuto del día. En comparación, las estromatolitas habrían existido por más de 18 horas. Quizás aún más sorprendente es el buen hecho de que los estromatolitos continúan conformándose con anudé hoy.

A diferencia de los fósiles como los esqueletos de dinosaurios, los estromatolitos de Jamás eran parte de un organismo vivo. En este lugar, los estromatolitos se desarrollan más de la misma manera que se toma un molde para una estatua, conservando su forma, pero sin contener un objeto preciso. En el caso de los estromatolitos, el bien “molde” está compuesto de capas delgadas de sedimento y también carbonato de calcio, la misma sustancia que forma la piedra caliza bien, que es amontona alrededor de colonias complejas de cianobacterias (también llamadas algas azules) y también otros organismos unicelulares. Las estromatolitas se forman muy lentamente, y su proceso de formación también dura miles de años. Afortunadamente, los estromatolitos de cada período geológico aún existen. Al diseccionar y también examinar cuidadosamente estas estructuras, los científicos tienen acceso a algunas de las únicas pistas sobre cómo fueron las primeras vidas en la Tierra.

Después de que la Tierra se formó precisamente hace 4.500 millones de años, fue completamente inhabitable. De hecho, la superficie de la Tierra fue una especie de roca fusionada durante unos 800 millones de años, y esta tampoco era exactamente un área favorable para llamarse a sí misma “hogar” [fuente: Waggoner. Después de que la superficie de la Tierra se enfriara y también se coagulara en placas continentales, apareció el primer microorganismo. Entre los más importantes estaban las cianobacterias, que prosperaron en cuencas poco profundas de agua salada donde, a pesar de estar protegidas de la luz solar intensa, todavía estaban cerca de la superficie ya que dependían del sol para la fotosíntesis.

Con el tiempo, se formó una increíble variedad de estromatolitos alrededor de estas colonias de cianobacterias y también otros permisos de vida primaria. De hecho, la sorprendente complejidad de estas estructuras es la mejor prueba de que estaban llenas de vida; de lo contrario, simplemente no se habrían formado. De alguna manera, incluso la más antigua de estas estructuras resistió miles de millones de años de turbulencia geológica antes de que Schopf las descubriera en Australia Occidental en 1993.

El descubrimiento de estos estromatolitos en particular fue extremadamente importante por numerosas razones. Cuando Darwin propuso por primera vez la teoría de la evolución, reconoció que las brechas en los registros fósiles representarían una serie de amenazas a su afirmación de que toda la vida también habría producido la misma ancestral distante. En ese momento, la tecnología era muy limitada incluso para el hallar, y mucho menos para detectar los fósiles y también durante más de 100 años las cosas eran así. Algunos incluso enfatizaron que se descubriría la evidencia de este “vínculo perdido” entre la vida tal como la conocemos y también las primeras formas de vida en Jamás, posiblemente porque fue destruido durante la era de las erosiones violentas del terremoto.

Sin embargo, el descubrimiento de Schopf cambió las cosas. Al final, los biólogos tuvieron acceso a evidencia concluyente sobre cuándo y también cuáles fueron los géneros de vida que habitaron por primera vez en la Tierra, y también debido a esa comprensión, los científicos de hoy tienen una idea mucho mejor de cómo evolucionó la vida. La atmósfera de la Tierra en el período Archean bien, cuando aparecieron las cianobacterias y otras maneras de la vida primaria, estaba compuesta de metano, amoníaco y también gases que serían tóxicos para la mayoría de las maneras de la vida que conocemos hoy. Actualmente, los científicos creen que organismos como las cianobacterias fueron responsables de crear oxígeno a través de la respiración anaeróbica. Quién sabe lo que los estromatolitos aún pueden enseñarnos sobre la vida en la Tierra?

Desafortunadamente, aunque las estromatolitas aún continúan creciendo en algunos lugares, como el buen Parque Nacional de Yellowstone en los EE. UU., Y también las regiones de las Bahamas, ya no se encuentran tan fácilmente. Si no podemos asegurar estas formaciones increíbles, puede ser que perderemos para siempre a uno de los guardianes más precisos y ágiles de los registros de nuestro mundo.

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