¿Qué es una marea roja?

por calpee

Una “marea roja” tóxica ha estado afectando a las playas de Florida desde el año pasado, y es especialmente mala ahora mismo. Nuestros amigos de Earther están cubriendo el tema en profundidad, pero si estás perplejo por lo que es una marea roja y por qué todo el mundo está hablando de ello, tenemos respuestas a tus preguntas básicas.

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¿Qué es una marea roja, y por qué se llama eso?

Una “marea roja” es en realidad un montón de criaturas microscópicas que flotan en el agua. El océano siempre está lleno de microbios, pero cuando hablamos de una marea roja estamos pensando en ciertas especies que a veces aparecen rojas y llenan el agua con sus toxinas producidas naturalmente. La marea roja en Florida es el trabajo de una especie llamada Karenia brevis.

Cada individuo K. brevis es una sola célula, con una pequeña cola que se empecina para nadar. Se hacer la comida a partir de la luz del sol, como las plantas, por lo que se considera un tipo de algas. Y porque es una cosa viva diminuta en el océano, también es un tipo de plancton. K. brevis es un color marrón bajo el microscopio, pero cuando el agua de mar está llena de ellos, nosotros vemos el agua teñida de rojo-o a veces amarillo o marrón.

Otras algas inofensivas también convierten el agua en colores interesantes, así que en lugar de “marea roja” se considera más preciso hablar de una “floración algal dañina”.

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¿Qué hace que “florezca”?

Una floración algal es una gran población de algas-bajillions de las pequeñas criaturas que llenan el agua de mar en un área especial. Cuando las condiciones son correctas, incluyendo un montón de nutrientes en el agua, las algas se reproducen. Imagínate si cada vez que pasabas a un bufé de todo lo tuyo, solo podrías tener un montón de bebés para que toda tu familia pudiera desbordar el lugar de comidas y devorar todo lo que hay dentro.

K. brevis florece en el océano cada año, y se lava en las costas de la costa del Golfo de Florida. No es el tipo de floración que está asociado a la escorrentía de fertilizantes-esa es la otra floración que afecta a Florida en este momento (sí, tienen dos). Pero la floración de la marea roja podría estar alimentando en la otra, y el fertilizante podría jugar un papel. Dicho esto, generalmente son otros factores, incluyendo las corrientes oceánicas, que hacen que las mareas rojas florezcan en las aguas de Florida cada año. K. brevis se nutre del dióxido de carbono y disfruta de agua tibia, por lo que el cambio climático puede ser parte de por qué la floración de este año se ha vuelto especialmente mala.

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La floración de este año comenzó el pasado octubre, y no se aclaró esta primavera como las floraciones típicamente hacen. Hay una buena oportunidad que va a empeorar de aquí, ya que la temporada de la marea roja está empezando de nuevo.

¿Qué tan tóxico es realmente?

K. brevis hace una neurotoxina (un veneno que afecta los nervios y el cerebro) llamada brevetoxina. Esta toxina mata a los animales, incluidos los peces y las aves. También han muerto manatíes y tortugas marinas durante la reciente marea roja.

Las personas que comen mariscos contaminados con la toxina reciben intoxicación por mariscos neurotóxicos, por lo que es importante no recoger o comer mariscos de una zona afectada por la marea roja. La toxina es inodoro, incoloro, e insípida, y no es destruida por la cocción. Los síntomas incluyen náuseas, vómitos y diarrea, y un hormigueo o entumecimiento en la cara, las manos y los pies.

Perro también respiramos la toxina. Cuando las olas llenas de algas se estrellan en la playa, rompen algunas de las células de las algas y envían sus toxinas al aire. Las personas con asma u otras afecciones pulmonares están en mayor riesgo, pero las personas sanas también se ven afectadas. Los síntomas que notarías son dificultad para respirar, y quizás irritaciones oculares también.

Las playas afectadas por la marea roja suelen articular un signo que advierte sobre la respiración del aire en la zona, especialmente si tienes afecciones pulmonares como el asma. El agua puede estar llena de peces muertos, por lo que no es como si quisieras nadar allí de todos modos.

¿El huracán hizo esto mejor o peor?

Es demasiado pronto para decirlo con seguridad, pero NBC informa que muchas áreas han visto una disminución en la cantidad de K. brevis en muestras de agua. Es posible que el huracán mezclara el agua del océano “como una licuadora”, diluyendo el organismo de la marea roja, según un biólogo al que hablaron.

Por otro lado, las inundaciones que resultan de los huracanes empujan los nutrientes al mar para K. brevis para alimentarlo. Smithsonian reporta que la marea roja aumentó después de que cuatro huracanes azotaron Florida en el 2004, pero también que el huracán Katrina fue seguido por una disminución en la marea roja. Así que tendremos que esperar y ver.

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