¿Qué le pasó verdaderamente a Yuri Gagarin, el primer hombre en el espacio?

por calpee

Hubo muchos revolucionarios tempranos en la historia de la humanidad, mas solo un individuo puede afirmar ser la primera en el espacio. Fue Yuri Gagarin, un cosmonauta soviético que violó la atmósfera de la Tierra y entró en órbita en 1961.

Medía solo 1,57 metros (5 pies 2 pulgadas) de altura. Mas en la tradición de la exploración espacial, Gagarin proyecta una sombra increíblemente extendida. En vida o muerte, dejó un rico legado de logros inusuales … y cuestiones sin respuesta.

Una sonrisa ganadora

Nativo de 1934 en Klushino, cerca de Moscú, Gagarin era hijo de un carpintero y una lechera. Cuando aún era un niño, las fuerzas nazis invadieron la URSS y ocuparon la ciudad. Todos padecieron: dos de sus hermanos terminaron en campos de trabajo, mas subsistieron a la guerra.

Después, Gagarin asistió a varias escuelas técnicas, pero fue un club de vuelo en Saratov lo que realmente le llamó la atención. Una vez que vio por primera vez volar, abrazó su nueva pasión y aprovechó sus fines de semana para estudiar a volar.

Se unió a la Fuerza Aérea Soviética y se convirtió en un piloto de combate de pleno derecho, consiguiendo habilidades en aeroplanos como el MiG-15. Hasta entonces, se casó con Valentina Goryacheva, con quien tuvo dos hijas.

En 1960, las autoridades soviéticas seleccionaron a 20 hombres para formar parte en el programa espacial más nuevo del país. La comisión dijo que los hombres tenían entre 25 y 30 años y medían menos de 5 pies y 7 pulgadas (1,57 metros) de altura. Gagarin marcó ambas casillas y fue uno de los afortunados candidatos seleccionados para seguir su formación.

Después empezó un riguroso entrenamiento físico, que incluyó docenas de saltos en paracaídas sobre el agua, pruebas de falta de oxígeno y métodos de cámara de aislamiento diseñados para eliminar a cualquier persona que pudiera derretirse psicológicamente en el espacio. Aunque el desarrollo fue competitivo, Gagarin resaltó tanto por sus capacidades físicas como por su excepcional personalidad.

Era atractivo, conocedor y simplemente interesante, en parte gracias a la sonrisa que aún tenía en la cara. Su aura positiva fue en parte importante la razón por la que por último fue elegido para la misión Vostok 1, únicamente una semana antes de la publicación. Los soviéticos sabían que su futuro cosmonauta tendría que verse bien en cámara con fines de publicidad. La brillante sonrisa de Gagarin funcionó.

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Primer hombre en el espacio

El 12 de abril de 1961, el cohete despegó del cosmódromo de Baikonur. Minutos después, el ex- granjero fue el primer humano en el espacio.

“Gagarin era muy carismático y muy respetado en el cuerpo de cosmonautas”, ha dicho Howard McCurdy, experto en política espacial y instructor de asuntos públicos en la American University. “Aparentemente no tenía temor. [Sergei] Korolev, el ingeniero jefe de vuelos espaciales, se encontraba tomando tranquilizantes, Gagarin estaba sentado tranquilamente en la cápsula. “

En 1961, se sabía muy poco sobre los vuelos espaciales y lo que le sucedería a un humano en gravedad cero a lo largo de más de unos pocos segundos. Así que quedaba mucho por hacer sobre esto. Gagarin dió la vuelta a nuestro planeta únicamente una vez (108 minutos). Alcanzó una altura máxima de 203 millas (327 kilómetros). A lo largo del vuelo, comió, bebió y monitoreó los sistemas dentro.

“Gagarin no tenía control sobre su nave espacial”, dice McCurdy. “Según fuentes de la NASA, los controladores de vuelo le brindaron a Gagarin una llave de los controles para usar en el caso de urgencia, que no usó. En caso contrario, era solo un pasajero en el barco. espacial “.

El regreso de Gagarin a la Tierra no fue el género de desarraigo ordenado al que nos encontramos familiarizados en estos días. En cambio, fue como algo que los guionistas soñaron para una película de “Misión: Imposible”.

“Gagarin no aterrizó con su cápsula espacial Vostok”, enseña McCurdy. “Brincó de él y se lanzó en paracaídas al suelo. Es una manera espantosa de aterrizar”.

Inclusive antes que aterrizara, los soviéticos parecían pioneros en el vuelo espacial. Su regreso a salvo garantizó la fama mundial.

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Héroe de la Unión Soviética

Las calles han recibido su nombre y Nikita Khrushchev le otorgó el título de Héroe de la Unión Soviética. Determinados lo llamaron el Cristóbal Colón de los tiempos modernos. Viajó por el planeta, prueba viviente del éxito del programa espacial soviético.

El popular cosmonauta ha visitado decenas de países para celebrar su increíble vuelo espacial, mas no se le permitió ingresar a USA. El presidente John F. Kennedy no quiso participar en la celebración del logro de la Unión Soviética, que dejó atrás a Estados Unidos en la carrera espacial.

Una vez que acabó su gira publicitaria, lentamente se puso al volante. La Fuerza Aérea lo ha impulsado repetidamente, principalmente para mantenerlo fuera de los aviones y con seguridad en tierra; nadie quería que su superestrella en todo el mundo muriera joven.

No obstante, su pelea con la gloria fue inquietante. Gagarin comenzó a tomar mucho, lo que preocupó a sus superiores.

Aún de este modo, se entrenó para el espacio y fue nombrado reemplazo de la misión Soyuz 1. La buena suerte de Gagarin se sostuvo: la misión de 1967 fracasó catastróficamente cuando el paracaídas del módulo de aterrizaje falló. no ha podido abrir, terminando con la primera muerte de una nave espacial en vuelo, Vladimir Komarov.

Gagarin dejó de tomar por año siguiente. Volvió a comprometerse con volar y también participó en ingeniería aeroespacial con la esperanza de contribuir a hacer una nave espacial reutilizable. En 1968, el famoso piloto y cosmonauta despegó para un vuelo de entrenamiento de rutina en un MiG-15UTI. Poco después, el avión se estrelló cerca de la ciudad de Kirzhach. Gagarin y el instructor de vuelo Vladimir Seryogin murieron. Gagarin tenía solo 32 años.

En el instante, los soviéticos se apuraron a pasar por prominente el incidente, cubriendo los detalles del hecho durante décadas. En sepa de explicaciones contundentes, abundaban las teorías de la conspiración, mas ninguna de continuó.

En 2013, brotaron novedosas pruebas gracias al trabajo de investigación de Alexei Leonov, un ex cosmonauta preocupado por la desaparición de su amigo y compañero de viaje espacial.

¿Su explicación (no confirmada) del accidente? Un error en el control del tráfico aéreo. A lo largo del fatídico vuelo, un Su-15 soviético, un modelo mucho más grande que el MiG-15 del héroe, violó el espacio aéreo de Gagarin. La turbulencia hizo que Gagarin perdiese el control y por último se sumergiera en su muerte.

Quizás la vergüenza de perder un ícono nacional por un error tan fácil fue demasiado difícil de aceptar públicamente. O bien tal vez, como supuso Leonov, las autoridades no desearon hacer público que había “un fracaso” tan cerca de Moscú. Es posible que nunca sepamos seguramente. Lo que sí sabemos es que la primera y única misión espacial de Gagarin dejó una marca indeleble en nuestro mundo.

“La multitud ha soñado con volar por los aires durante milenios antes de que lo hiciesen los hermanos Wright en 1903”, explicó Amy Foster, profesora asistente de historia en la Universidad de Florida Central, por correo electrónico.

“La idea de que los humanos volaran por el espacio era aún más noble. Más allá de que Estados Unidos y la Unión Soviética habían lanzado con éxito criaturas vivientes en el instante del vuelo de Gagarin, todavía había dudas sobre cómo afectaría la misión a un humano. Así que el vuelo de Gagarin hizo que el vuelo espacial no solo fuera posible, sino más bien también verdadera. “

Fuente: Nathan Chandler

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