Qué saber sobre la terminología de la tormenta antes de la próxima

por calpee

Es sólo a mediados de agosto, y varias grandes tormentas tropicales y huracanes ya han golpeado diferentes partes de Estados Unidos. De hecho, ya hemos equipado un registro para el mayor número de tormentas con nombre que ocurren a principios de agosto (nueve). Si bien ha habido alguna acción en los lugares habituales en el sureste, las partes del norte de la costa este también han sido golpeadas, incluyendo una visita del huracán Isaías (más tarde degradada a una tormenta tropical), que mató al menos a nueve personas, y dejó a millones sin electricidad durante días.

Luego la semana pasada, grandes partes del Medio Oeste -incluyendo Iowa, Nebraska, Wisconsin, Michigan, Illinois e Indiana-experimentaron una colección de tormentas con vientos huracanados conocidos como un “derecho” (más sobre eso más tarde). Más de 200.000 personas perdieron el poder, y cuatro personas perdieron la vida por la tormenta. Con tanta gente (comprensiblemente) centrada en la pandemia mundial que está sucediendo en este momento, prestar atención al clima puede no ser una prioridad máxima. Pero si las últimas semanas han sido cualquier indicio, las fuertes tormentas seguirán llegando, y no discriminan en base a la geografía.

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Antes de que la mayoría de los eventos meteorológicos sucedan, normalmente nos dan alguna advertencia en forma de alertas de texto de emergencia o avisos en los canales de noticias locales. Y aunque los términos que contienen son familiares-como “aparecio de tormenta” o “reloj de huracán”-es posible que no sepamos exactamente lo que orinan. Para una rápida lección sobre la terminología de las tormentas y los conceptos (incluyendo cuándo deberíamos preocuparnos realmente), habló con el meteorólogo de la Coordinación Nacional de Alerta Oceánica y Atmosférica (NOAA), Chris Maier. Esto es lo que hay que saber.

¿Cuál es la diferencia entre un ‘reloj ‘y una’ advertencia ‘?

Cuando el clima potencialmente peligroso está en camino, los informes locales suelen incluir si un área especial está bajo un “reloj” o una “advertencia” para cosas como huracanes, tormentas eléctricas, inundaciones o vientos fuertes.

Watch

En resumen, Maier dice que un reloj es “un heads-up más largo” antes de un tipo especial de hits del tiempo. “Un reloj se basa en lo lejos que se espera que ocurra el peligro, y también cuánta confianza tenemos, como el Servicio Meteorológico Nacional, en pronosticar los impactos del evento que ocurre”, explica.

El marco temporal de un reloj depende del tipo de riesgo climático que se aproxima. Por ejemplo, Maier dice que un huracán reloj sale con varios días de anticipación si el meteorólogo está relativamente seguro de que va a impactar en la costa. Un reloj de tornado, por otra parte, típicamente se emite el día que tiene el potencial de ocurrir.

Aviso

Una advertencia, por otra parte, significa que un riesgo meteorológico es inminente. Según Maier, cuando se emite un aviso, significa que debes tomar medidas y llegar a algún lugar seguro, si no lo has hecho ya. Debido a que cada tormenta y su impacto potencial son diferentes, Maier dice que es importante prestar atención a los informes meteorológicos locales e instrucciones de los funcionarios públicos y los administradores de emergencias para determinar la mejor manera de mantenerse a salvo. “Son los que van a ordenar una evacuación, y van a hacer eso sólo si tienen que-si hay un peligro”, explica.

Pero antes incluso de llegar a ese punto, Maier dice que todo el mundo debería tener un plan en el caso de un clima peligroso-especialmente durante la temporada de huracanes si usted vive a lo largo de la costa. Esto incluye conocer su ruta de evacuación, y qué hacer con su casa y propiedad para minimizar el daño potencial. “La gente también debe saber cuándo tomar medidas”, dice, “porque si usted espera demasiado tiempo y está atrapado en la tormenta, podría convertirse en una situación potencialmente mortal”.

¿Cómo se determina si una fuerte tormenta involucró a un tornado?

Una encuesta de tormenta es cómo los meteorólogos determinan lo que realmente ocurrió luego de grandes eventos climáticos que no son claramente huracanes o tormentas tropicales. Después de fuertes tormentas que resultaron en daños, los expertos visitan el sitio de la tormenta para evaluar el daño y determinar el tipo de rotación que lo causó.

Por ejemplo, “los fuertes vientos que salen de un tornado simplemente van directamente hacia afuera-no hay rotación para ellos”, explica Maier. “Así que los árboles serán derribados en una dirección, en lugar de ver los árboles en un patrón circular”. Este método-combinado con datos de radar, entrada de residentes locales e imágenes y vídeos de los medios de comunicación populares-son formas de juzgar lo que causó daño si nadie realmente observó un tornado.

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¿Qué es un derecho?

Maier describe un derecho -como el que recientemente arrasó el Medio Oeste-como un “muro de viento que viene a través de una región del país que causa apagones devastadores y otros daños”. Por lo general son bastante raros, y sólo puede ser evidente que un derecho tuvo lugar después de una encuesta de tormenta de las áreas afectadas.

¿Cuál es la diferencia entre las depresiones tropicales, las tormentas tropicales y los huracanes?

Realmente, se reduce a la velocidad del viento de la tormenta y la intensidad de escalada, explica Maier. Si hay una velocidad de viento promedio sostenida de un minuto menor o igual a 38 millas por hora (MPH), se considera una depresión tropical. Las tormentas tropicales van de 39 a 73 MPH, y los huracanes presentan vientos de superficie sostenidos de 74 MPH o más. A partir de ahí, los huracanes se clasifican como diferentes categorías-de nuevo, con base en la velocidad del viento.

¿Qué categorías de huracanes orinan?

La Escala de Viento del Huracán Saffir-Simpson coloca a los huracanes en una de las cinco categorías en base a su velocidad de viento sostenida y su potencial de daño a la propiedad, con los números aumentando con la severidad del huracán. Los huracanes de categoría 1 genera velocidades de viento sostenidas de 74-95 MPH, mientras que los de categoría 2 tienen vientos en el rango de 96-110 MPH.

Aunque los huracanes de categoría 1 y 2 son potencialmente peligrosos, Maier dice que los de las categorías 3, 4 y 5 son considerados grandes huracanes y el causa daños significativos. Y cuando un huracán mayor llega a tierra, podría resultar en lo que se llama un “aviso de viento extremo”, que Maier dice que enfatiza “velocidades de viento increíbles que vamos a experimentar que van a causar daños”.

¿Qué es una tormenta?

Por lo general, escuchamos sobre el potencial de una alerta de tormenta cuando una tormenta tropical o huracán está en camino. “El aparecio de la tormenta es básicamente el océano inundando la costa por encima de lo que normalmente se vería con la marea”, explica Maier. La extensión de la aparecio de tormenta en cualquier lugar dado depende de la orientación de la línea costera con la pista de la tormenta; la intensidad, tamaño y velocidad de la tormenta; y la profundidad del cuerpo de agua en relación al nivel del mar, de acuerdo con el Servicio Nacional del Océano.

Las inundaciones causadas por un aparecio de tormenta son a menudo la mayor amenaza para la vida y la propiedad durante las grandes tormentas. Una vez más, Maier subraya la importancia de escuchar la mensajería de los funcionarios públicos locales. “Están en un lugar peligroso, básicamente, porque cualquier tipo de aparecio de tormenta va a impactar en áreas bajas, y lo último que quieren hacer es que la gente no evacúe cuando podría tener”, agrega. Aquí hay más información del Servicio Meteorológico Nacional sobre la preparación de una alerta de tormenta.

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¿Por qué las inundaciones son tan peligrosas?

De todos los aspectos de las tormentas fuertes, Maier subraya que las inundaciones son una de las partes más peligrosas. ” Lo más grande que hay que recordar es que sólo toma seis pulgadas de agua apresurada para derribarte los pies, y un pie de agua flotará la mayoría de los vehículos. Si te metes en dos pies de agua que fluye, la mayoría de los vehículos serán retirados “, explica. Las inundaciones también ponen a las personas en riesgo de ahogarse, especialmente, dice Maier, cuando “no entienden el poder del agua”.

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