San Francisco está acreditado con la creación de la primera escena de la Natividad en 1223[

por calpee

Cerca de la temporada navideña, es común ver una exhibición del belén: un pequeño pesebre con el niño Jesús y su familia, pastores, los tres sabios que se estima que visitaron a Jesús tras su nacimiento y varios animales de corral.[

Uno podría preguntarse cuáles son los orígenes de esta tradición?[

Aviso[

Descripción bíblica[

Las primeras especificaciones bíblicas, el Evangelio de Mateo y el Evangelio de Lucas, escrito entre el año 80 y 100 d. C., ofrecen detalles del nacimiento de Jesús, incluido que nació en Belén a lo largo del reinado del rey Herodes.[

El Evangelio de Lucas afirma que en el momento en que los pastores fueron a Belén, “encontraron a María y a José, y al bebé, que yacía en el pesebre”. Mateo cuenta la crónica de los tres reyes magos, o bien Reyes Magos, que “cayeron” en adoración y ofrecieron regalos de oro, incienso y mirra.[

Pero como lo demuestra mi investigación sobre la relación entre el Nuevo Testamento y el desarrollo de tradiciones cristianas populares, las primeras descripciones bíblicas no mencionan la existencia de ningún animal. Los animales comienzan a mostrarse en textos religiosos cerca del siglo VII.[

Una serie de historias cristianas tempranas que detallaron la devoción religiosa popular, incluido lo que se conoce como el Evangelio de la niñez de Mateo, intentaron llenar el vacío entre la niñez de Cristo y el comienzo de su ministerio público. Este artículo fue el primero en mencionar la presencia de animales en el nacimiento de Jesús. Describió de qué forma “la María más bendecida salió de la cueva y entró en un establo, puso al niño en el puesto, y el buey y el asno lo adoraron”[

Esta descripción, citada posteriormente en varios textos cristianos medievales, creó la historia navideña popular actualmente.[

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Inicio de Belén[

Pero el belén en este momento recreado en las plazas y también iglesias de la ciudad a nivel mundial fue concebido inicialmente por San Francisco de Asís.[

Una gran parte de lo que los estudiosos saben sobre Francisco proviene de “La vida de San Francisco”, escrito por el teólogo y pensador del siglo XIII San Buenaventura.[

Francis nació en una familia de comerciantes en la localidad de Agarráis, en Umbría, en la Italia actualizada, alrededor de 1181. Pero Francis rechazó la riqueza de su familia al comienzo de su historia y se quitó las prendas en la plaza pública.[

En 1209, creó la orden mendicante de los franciscanos, un grupo religioso que se dedicó a proyectos de caridad. Hoy, los franciscanos ministran al atender las necesidades materiales y espirituales de los pobres y socialmente marginados.[

Según Buenaventura, Francisco en 1223 solicitó permiso del Papa Honorio III para hacer algo “para encender la devoción” al nacimiento de Cristo. Como parte de sus preparativos, Francis “preparó un pesebre y un heno de pan, junto con un buey y un asno”, en la pequeña ciudad italiana de Greccio.[

Un testigo, entre la multitud que se reunió para este evento, notificó que Francisco incluyó una muñeca tallada que lloraba lágrimas de alegría y “parecía despertarse del sueño en el momento en que el bendito Padre Francisco lo abrazó en los dos brazos”[

Este milagro de la muñeca que lloraba conmovió a todos los presentes, redacta Bonaventure. Mas Francisco asimismo hizo que sucediera otro milagro: el heno que el niño yacía en animales enfermos curados y protegía a la gente de enfermedades.[

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Imágenes de la Natividad en el arte[

La narración de la Natividad continuó expandiéndose en la civilización devocional cristiana bastante después de la desaparición de Francisco. En 1291, el papa Nicolás IV, el primer papa franciscano, ordenó que se erigiera un belén permanente en Santa Maria Maggiore, la iglesia más grande encargada de la Virgen María en Roma.[

Las imágenes de la Natividad dominaron el arte renacentista[

Este primer belén vivo, famoso por el pintor renacentista italiano Giotto di Bondone en la Capilla Arena de Padua, Italia, marcó el comienzo de una exclusiva tradición de organizar el nacimiento de Cristo.[

En el tondo, una pintura circular de la Adoración de los Reyes Magos de los pintores del siglo XV Fra Angelico y Filippo Lippi, no solo hay ovejas, un burro, una vaca y un buey, sino que inclusive hay un pavo real colorido que mira sobre el pesebre para atisbar a Jesús.[

Aviso[

El giro político de los niveles de la Natividad[

Después del nacimiento de Jesús, el rey Herodes, sintiendo que su poder se encontraba amenazado por Jesús, ordenó la ejecución de todos los niños inferiores de 2 años. Jesús, María y José se vieron obligados a escapar a Egipto.[

En un reconocimiento de que Jesús, María y José eran asilados, en los últimos tiempos, algunas iglesias han utilizado sus belenes como una forma de activismo político para comentar sobre la necesidad de justicia de inmigrantes. Específicamente, estas “natividades de protesta” han criticado la orden ejecutiva del presidente Donald Trump de 2018 sobre separación familiar en la frontera entre USA y México.[

Por poner un ejemplo, en 2018, una iglesia en Dedham, Massachusetts, colocó al niño Jesús, que representaba a niños inmigrantes, en una jaula. En 2019, Claremont United Methodist Church en California, Mary, Joseph y el niño Jesús fueron colocados en jaulas separadas de alambre de púas en su Belén al aire libre.[

Estas exhibiciones, que llaman la atención sobre la difícil situación de los inmigrantes y solicitantes de asilo, llevan la tradición cristiana al siglo XXI.[

Vanessa Corcoran[ es profesor adjunto de historia y consejero académico en la Facultad de Georgetown.[

Este artículo se regresa a difundir[La charla[ bajo una licencia Creative Commons. Puedes encontrar el[Artículo original aquí[.[

Fuente: Vanessa Corcoran

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