Zar Bomba: el arma nuclear más vigorosa jamás construida[

por calpee

El 30 de octubre de 1961, un bombardero soviético Tu-95 especialmente equipado voló hacia Novaya Zemlya, una remota cadena de islas en el Océano Ártico que la URSS. frecuentemente utilizado como sitio para pruebas nucleares, acompañado por un avión más pequeño equipado con una cámara de cine e instrumentos para monitorear muestras de aire.[

Pero esto no fue solo una prueba nuclear de rutina. Adjunto a la parte inferior del avión había una bomba termonuclear que era tan grande que no cabía dentro de la bahía normal de bombas interiores. El dispositivo cilíndrico tenía 26 pies (8 metros) de largo y pesaba casi 59,525 libras (27 toneladas métricas).[

El dispositivo tenía el nombre oficial prosaico de izdeliye 602 (“artículo 602”), pero ha pasado a la historia con el apodo de zar Bomba, la forma rusa de llamarlo el emperador de las bombas.[

Ese nombre no fue exagerado. Se estima que el rendimiento del zar Bomba fue de aproximadamente 57 megatones, aproximadamente 3.800 veces la potencia de la bomba atómica de 15 kilotones que destruyó Hiroshima en 1945. Ese día, en 1961, fue lanzado en paracaídas para frenar su descenso y dar al bombardero y a su tripulación la oportunidad de escapar.[

Cuando la bomba gigante finalmente detonó unos 13,000 pies (4 kilómetros) sobre su objetivo, la explosión fue tan poderosa que destruyó todo dentro de un radio de casi 22 millas (35 kilómetros) y generó una nube de hongo que alcanzó casi 200,000 pies (60 kilómetros).[

En las ciudades soviéticas a 160 kilómetros de la zona cero, se destruyeron casas de madera y las estructuras de ladrillo y piedra sufrieron daños.[

Después de ser olvidado en gran medida durante muchos años, el zar Bomba volvió a las noticias en agosto de 2020, cuando la compañía estatal rusa de energía nuclear Rosatom publicó en YouTube una película vintage que mostraba una vista aérea de la explosión y la imponente nube que creó:[

https://www.youtube.com/watch? v = nbC7BxXtOlo[

Uno de los camarógrafos que grabó el evento describió la bomba como la creación de “un poderoso destello blanco en el horizonte y después de un largo período de tiempo escuchó un golpe recóndito, indistinto y pesado, tal y como si la Tierra hubiese fallecido”. La explosión fue tan poderosa que su onda de choque logró que el Tu-95 cayese rápidamente 3,281 pies (1 quilómetro) de altitud, si bien el piloto recuperó el control y llevó el avión a su base de manera segura.[

¿Por qué los soviéticos querían una bomba tan enorme??[

La prueba del zar Bomba fue simbólica de las crecientes tensiones entre los soviéticos y los EE. UU., Después de una cumbre de junio de 1961 en Viena entre el líder soviético Nikita Khrushchev y el presidente estadounidense John F. Kennedy quebró mal. Jruschov aparentemente decidió eliminar sus frustraciones mostrando la destreza militar soviética, incluido el fin de la moratoria informal sobre las pruebas nucleares que ambos países habían mantenido desde fines de la década de 1950.[

La reanudación de las pruebas dio a los investigadores de armas soviéticos la oportunidad de probar una idea que tenían para construir una bomba H gigante, una que era mucho más grande que el arma más poderosa del arsenal de EE. UU.[

En la lógica aterradora de la guerra nuclear total, tener una bomba H de alto rendimiento tenía sentido teóricamente. En ese momento, los misiles capaces de atacar en países distantes todavía estaban en pañales, y la Unión Soviética no tenía muchos bombarderos estratégicos, según Nikolai Sokov, un miembro senior con sede en Viena afiliado al Centro James Martin para Estudios de No Proliferación en el Instituto de Estudios Internacionales de Middlebury en Monterey, California. Estados Unidos, por el contrario, tenía una variedad de aviones que podían atacar desde bases convenientemente cercanas al territorio soviético.[

“Por lo tanto, si solo puede entregar una, dos o tres bombas, será mejor que sean muy poderosas”, explica Sokov por correo electrónico.[

Pero los investigadores soviéticos llevaron esa idea al extremo. Originalmente, imaginaron un arma de 100 megatones con un alto nivel de radiación, pero se conformaron con uno de poco más de la mitad de ese poder explosivo, después de que el liderazgo político de la URSS expresó su preocupación por la contaminación de tal explosión.[

“Como resultado, las consecuencias fueron muy limitadas, mucho más limitadas de lo que cabría esperar”, dijo Sokov. “Sin embargo, la onda de choque fue realmente fuerte: circunnavegó la Tierra tres veces”[

Aun así, las autoridades japonesas encontraron el nivel más alto de radiación en el agua de lluvia que jamás habían detectado, y una “nube invisible de cenizas radiactivas” que se desplazó hacia el este a través del Pacífico, y luego cruzó Canadá y la región de los Grandes Lagos de los Estados Unidos. Los científicos aseguraron al público que la mayoría de los escombros del zar Bomba permanecerían en lo alto de la estratosfera y gradualmente perderían su radiactividad cuando cayera.[

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Demasiado grande para tener miedo[

El zar Bomba fue noticia en los Estados Unidos, pero los funcionarios del gobierno no estaban tan impresionados por la exhibición de pesadilla de destrucción nuclear. Como ha escrito el periodista de aviación Tom Demerly, EE. UU. Tenía anillos concéntricos de defensas, desde radar de alerta temprana hasta aviones de combate y misiles tierra-aire, lo que habría dificultado que un bombardero soviético tuviera éxito en un primer ataque. Y un dispositivo tan masivo como el zar Bomba era peligroso para el avión que lo dejó caer, tanto que a la tripulación del Tu-95 se le había dado solo una probabilidad de supervivencia de 50-50.[

Estados Unidos “investigó la opción de la gran bomba y decidió que no”, explica por correo electrónico Robert Standish Norris, miembro principal de política nuclear de la Federación de Científicos Americanos. Teóricamente, dice, “no hay límite sobre cuán grande puede ser una bomba de hidrógeno. Si alguna vez se usa [Tsar Bomba] claramente mataría a mucha más gente. La precisión se transformó en una alternativa y si la mejora a la mitad, puede achicar el desempeño en un factor de ocho. O sea lo que hicimos y los soviéticos lo siguieron “[

“Todos entendieron que es demasiado grande para ser un arma práctica”, explica Pavel Podvig en un correo electrónico. Es un analista de armas nucleares desde hace mucho tiempo que trabajó con las Naciones Unidas y los programas de estudios de seguridad nacional en las universidades de Princeton y Stanford y opera el sitio web Russianforces.org. “Desde el punto de vista del poder destructivo, es más eficiente usar varias armas más pequeñas que una grande”[

El zar Bomba terminó siendo una curiosidad macabra de la era nuclear. “No se construyeron dispositivos adicionales de este tipo”, dice Podvig.[

En cambio, la URSS. fue en una dirección diferente. Unos años después de la prueba del zar Bomba, los diseñadores de misiles soviéticos lograron un gran avance con el combustible líquido, abriendo el camino para producir misiles estratégicos que podrían mantenerse listos para su lanzamiento durante períodos prolongados y ocultos en silos protegidos.[

“Alrededor de 1964-65, la Unión Soviética se volvió decisivamente hacia un énfasis en los ICBM [intercontinental ballistic missiles, which can carry several warheads, each of which will strike a different target], que típicamente ascendió a cerca del 60-65 por ciento de su fuerza estratégica hasta aproximadamente mediados de la década de 1990, en el momento en que redujo a precisamente el 50 por ciento “, explica Sokov. En la década de 1970, solo el 5 por ciento del arsenal nuclear soviético tenía la forma de bombas que los aeroplanos podían lanzar.[

Fuente: Patrick J. Kiger

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